«Eist de aandacht van de lezer volledig op.» – Francisca Mebius

Opmaak 1Over ‘De verdwenen stad’ van Ton van Reen in Advocatenblad (jrg. 96, 2016, nr. 4), 1 juli 2016:
Timo Wolters heeft altijd gedroomd van een glansrijke carrière als advocaat bij een beroemd kantoor in spraakmakende zaken. Hij weet het niet verder te schoppen dan tot advocaat voor de middenstand in Roermond, die zich bezighoudt met zaken over burenruzies, vlaggenmasten en landbouwgrond. Zijn vrouw verbrast het ‘beetje’ geld dat hij verdient aan wijntjes met vriendinnen op de golfclub en tennisbaan. Op een ochtend wordt Timo wakker en overdenkt tijdens het scheren zijn leven en de dag die voor hem ligt. De spanningen op kantoor en thuis dwingen hem tot een paar pilletjes Xanax. Onderweg vanuit zijn dorp naar kantoor rijdt hij de leegte tegemoet. Roermond is verdwenen. Hij verdwaalt in een zoektocht naar de stad, maar vooral naar zichzelf. ‘De verdwenen stad’ heeft door de klaagzang iets ongemakkelijks, maar eist tegelijkertijd de aandacht van de lezer volledig op.
Lees hier
Meer over ‘De verdwenen stad’

JP den Tex genomineerd voor de Rabobank Cultuurprijs 2016

Nominatie categorie Letteren Rabobank Cultuurprijs 2016 voor ‘Morgen Wordt Het Beter’ van JP den Tex:
Tijdens een feestelijke bijeenkomst op het Alkmaarse stadhuis heeft juryvoorzitter burgemeester Piet Bruinooge de genomineerden voor de Rabobank Cultuurprijs 2016 bekendgemaakt in de categorieën Letteren, Visuele Kunsten en Podiumkunsten. De prijs wordt eens in de twee jaar toegekend. Een vakjury, bestaande uit 7 mensen die dagelijks in hun werk met kunst en cultuur bezig zijn, kwam unaniem tot haar voordracht. De genomineerden in de categorie Letteren (literatuur, proza, poëzie, songteksten, toneelteksten) zijn: dichter Pieter Boskma en schrijvers Amir Chitzan en JP den Tex. De jury noemt JP den Tex een boeiende ‘outsider’ door de combinatie van proza met muziek in zijn debuutbundel met cd ‘Morgen Wordt Het Beter’. Hij bracht een groot deel van zijn jeugd door in Bergen, waar een aanzienlijk aantal verhalen zich afspelen. De categorieprijzen worden in de periode augustus – oktober op drie aparte bijeenkomsten bekendgemaakt en uitgereikt. De hoofdprijs, de Rabobank Cultuurprijs, de Jong Talentprijs en de Alkmaarsche Courant publieksprijs volgen op 20 november 2016 tijdens een feestelijke slotbijeenkomst in de Cultuurkoepel in Heiloo.
Meer over Rabobank Cultuurprijs 2016
Meer over ‘Morgen Wordt Het Beter’

«Een aangrijpend boek dat je bij je nekvel grijpt.» – André Oyen

VoorplatTulp75Over ‘De bushsoldaat’ van Edith Tulp op Ansiel, 24 juni 2016:
Thomas en Mozes bundelen hun krachten, trekken na waar het geld van de goede doelen blijft en of het ook aan nuttige projecten besteed wordt. Mozes doorziet iedere vorm van oplichting en Thomas speelt zijn chauffeur wanneer ze weeshuizen, scholen, klinieken en dorpsgemeenschappen controleren. En zo worden Thomas en Mozes onafscheidelijk. (…) Hun onorthodoxe aanpak blijkt opvallend succesvol. Het verleden van Mozes als kindsoldaat blijkt een internationale aandachtstrekker te zijn om fondsen te werven. (…) Tijdens een tournee in Amerika komt Mozes in aanraking met een evangelische kerkleider met vedettestatus, die in hem een perfect boegbeeld ziet tegen homoseksualiteit. (…) De personages in dit boek zijn fictief, maar de anti-homowetgeving zoals in dit boek beschreven is inderdaad eind 2013 door het Oegandese parlement geloodst en begin 2014 in werking gesteld. (…) ‘De bushsoldaat’ is een sterk en vlot geschreven boek dat ons niet alleen meeneemt in de traumatische wereld van de kindsoldaten maar ook een intrigerende inkijk gunt op Amerikaans-evangelische invloed op de Afrikaanse homofobie en op de corruptie bij ontwikkelingsprojecten.
Lees hier en hier de recensie en
Meer over ‘De bushsoldaat’

«Zo treffend en precies tot in de details.» – Paul Roelofsen

Opmaak 1Over ‘Door het vanggat’ van Aly Freije op MeanderMagazine, 23 juni 2016:
Herinneringen; hoe een vrouw het landschap van haar jeugd probeert op te roepen, en daarbij de wereld van het kind in zich terug te halen. Daar gaat deze debuutbundel van Aly Freije (1944) over. (…) Het moet een moeilijke opgave zijn geweest, immers zowel het landschap als de dichter en haar vermogen te herinneren, zijn met de jaren veranderd. Het heden kleurt en vertekent per definitie het verleden. Maar toch. Marcel Proust overkwam het een deel van zijn jeugd haarscherp voor de geest te zien door als volwassene dezelfde soort in lindebloesemthee gedoopte gebakjes (Petites Madeleines) te nuttigen als die hij in zijn kinderjaren had gegeten. Kennelijk kunnen smaak en geur deze plotselinge reminiscenties teweeg brengen. Ik weet niet of er zoiets bij Aly Freije is gebeurd, maar je zou het bijna denken. Haar dichterlijke beschrijving van de belevingswereld van haar jeugd in de vroegere Oost-Groningse Veenkoloniën is soms zo treffend en precies tot in de details, dat het moeilijk is dit alleen aan haar verbeeldingskracht toe te schrijven.
Lees hier de recensie
Meer over ‘Door het vanggat’
Meer over Aly Freije op deze site

«Satire over de strijd tussen idealisme en populisme en de vuige politiek.» – Mirjam Scholten

VoorplatMonkhorst-72Over ‘De blijmoedige leugenaar’ van Theo Monkhorst voor NBD Biblion, 22 juni 2016:
De populaire wethouder Tiggo Helpman promoot een duur cultuurpaleis in Den Haag, al vindt hij het zelf niks en liegt hij daarover. Niemand die er doorheen prikt. De idealistische kunstschilder Lux doorziet zijn vriend wél. Lux zoekt in hem de plattelandsjongen van weleer die in de stad zijn onschuld verloor. De vriendschap taant, terwijl het volk in opstand komt tegen het cultuurpaleis. Dan wordt Tiggo vermoord. Op zich zou dit stof genoeg zijn voor deze satire over de strijd tussen idealisme en populisme en de vuige politiek. Maar er is meer: Kasja, vriendin van Lux, wordt zwanger van Tiggo, wiens vrouw Trudy eerder haar kindje verloor. Tussen de vrouwen ontstaat strijd. Vanuit de hemel vertelt Tiggo zijn zoon Sax zijn geschiedenis; Kasja vertelt de jongen háár verhaal. En dan komt in de hemel ook nog eens de Haagse schrijver Louis Couperus voorbij die met Tiggo over liegen spreekt.
Lees hier de recensie
Meer over ‘De blijmoedige leugenaar’

«Bizar, avontuurlijk beeld van de Hongerwinter.» – Dr. Theo Hoogbergen

VoorplatParelmoer-72Over ‘Parelmoerpoeder’ van Clyde Lo A Njoe voor NBD Biblion, 21 juni 2016:
In dertien kloeke hoofdstukken staat de Tweede Wereldoorlog in Amsterdam centraal. Beide hoofdpersonen hebben deze periode niet bewust meegemaakt. Esther is geboren op 25-12-1944. In 1977 ontmoet zij Diederik, Dird, die haar, gehandicapt, helpt. Een eindeloze reeks figuren uit het oorlogs- en handelsverleden rijen zich aaneen, van wie velen ernstig zijn getraumatiseerd door de merkwaardige handel in parelmoerpoeder, een balsem die in het verre Oosten gretig aftrek vond. Ouders en grootouders van Esther zijn Duitse Joden, naar Amsterdam gevlucht en ondergedoken. Esther wordt obsessief beheerst door de zoektocht naar de bizarre avonturen van haar voorouders, die ten dele in documenten is vastgelegd. Deels moet Dird haar verhalen tot een boek maken. De onstuimige relatie tussen beiden, uitvoerig en intiem beschreven, mondt uit in een bizar, avontuurlijk beeld van de Hongerwinter. Een reis naar Zwitserland en een operatie moet een einde maken aan Esthers oorlogstrauma. Oorlogsroman, nogal uitvoerig en avontuurlijk verteld, over de getraumatiseerde en lichamelijk gehandicapte Esther die een obsessie heeft voor de Tweede Wereldoorlog. Debuutroman van auteur die eerder verschillende dichtbundels publiceerde.
Meer over ‘Parelmoerpoeder’
Meer over Clyde Lo A Njoe op deze site

«Een buitengewoon schrijfster.» – André Oyen

VoorplatBarones72Over ‘De Barones’ van Janny de Heer op Ansiel, 14 juni 2016:
Haar nieuwe boek ‘De Barones’ vertelt het echte levensverhaal van Mijnsje (Mien) Bezemer het kind van NSB’ers, dat door buitenstaanders altijd als besmet, bezoedeld, fout en onbetrouwbaar wordt beschouwd, op school, op het werk en in heel haar latere leven. (…) Door haar werken ‘Yu di tera / Landskinderen’ en ‘Gentleman in slavernij’ wist ik al dat Janny de Heer een buitengewoon schrijfster was, en door dit werk bevestigt ze dat nogmaals. Haar personage Mien Bezemer is zo sterk neergezet dat je haar verschrikkelijk verhaal niet kwijt raakt. Het is goed dat dit verhaal geschreven werd omdat nog altijd de daden van ouders ook aan kinderen aangerekend worden. Ondanks alle ellende die in ‘De Barones’ verwerkt wordt kan je het zeer zeker geen tranerig boek noemen, want Mien Bezemer, ze zouden haar echt barones voor mijn part mogen maken, is een vrouw die respect afdwingt en een rolmodel voor velen kan zijn.
Lees hier en hier de recensie
Meer over ‘De Barones’
Meer over Janny de Heer bij Uitgeverij In de Knipscheer

«Het persoonlijke brengt een verfijnde klank in de verzen.» – André van Dijk

Opmaak 1Over ‘Door het vanggat’ van Aly Freije op 8Weekly.nl, 15 juni 2016:
Aly Freije gebruikt haar persoonlijke verleden in de Oost-Groninger Veenkoloniën als decor voor deze reeks uit de klei getrokken gedichten. Met ieder curieus woord maakt ze kenbaar hoezeer die betrokkenheid haar werk heeft gevormd: zichtmachine, hokkelingen, wendakker, moorland. Alles uit de eerste hand opgetekend en tot een robuust geheel gemaakt. (…) Veel over het boerenbedrijf, de terugkerende oogst, de zwartbonte koeien en de omgang met paarden. Daar voert ze ook zichzelf op als personage, alsof de paarden een speciale plek in haar eigen wereld innemen. Het persoonlijke brengt een verfijnde klank in de verzen. De vergezichten over het uitgestrekte land worden minder afstandelijk en de dichter krijgt een duidelijke positie als vertolker.
Lees hier de recensie
Meer over ‘Door het vanggat’
Meer over Aly Freije op deze site

«Van een ontroerende schoonheid.» – Dick van Herrikhuyzen

© Dirk W. de Jong American Blues omslag augustus 2015 22x22 hardOver ‘American Blues’ van Dirk W. de Jong in Doctor Jazz Magazine, jrg. 52, nr. 231, 2016:
‘American Blues’ is ingedeeld in vier hoofdstukken. (…) On the road toont foto’s van blanke countryzangers en hun leefomgeving. (…) Mississippi brengt onder mee portretten van Otha Turner, Jesse Mae Hemphill en R.L. Burnside, (…) Chicago, Memphis, Muscle Shoals van grootheden als Buddy Guy en B.B. King (…) en tot slot New Orleans & Louisiana. (…) Een QR code geeft toegang tot private tapes van de auteur. (…) De zanger/gitaristen Corey Harris en Super Chikan spelen prachtige blues (…) en ook naar de countrymuziek van het echtpaar Donna & Lewis Lamb moet u beslist luisteren en kijken. (…) Een prachtig foto-album over in hoofdzaak blues (…) voorzien van een boeiend en informatief verhaal (…) soms van een ontroerende schoonheid.
Lees hier de recensie
Meer over ‘American Blues’

«Hans van Hartevelt schetst de wereld over tien jaar.» – Maarten Baanders

Opmaak 1Over ‘De ontwrichting’ van Hans van Hartevelt in Leidsch Dagblad, 8 juni 2016:
‘Omdat ik me wel eens erger aan de onderwaardering voor het boerenbedrijf, heb ik dit boek geschreven. (…) Halverwege het boek valt alles uit: elektriciteit, internet, machines. De maatschappij loopt vast. Gelukkig zijn er een paar boeren van 70+ die nog weten hoe je zonder geavanceerde machines landbouw moet bedrijven. (…) In Midden-Amerika hield ik me bezig met voedselzekerheid: gebrek aan brood kan leiden tot opstand. (…) De personages zijn gefingeerd, maar ik “kende” ze, de boer, de boerin, hun dochter. En ook hun vee. Ik verdiepte me in de grondsoorten in de regio en wat erop verbouwd kan worden.’
Lees hier
Meer over ‘De ontwrichting’
Meer over Hans van Hartevelt bij Uitgeverij In de Knipscheer