De geschiedenis van de mooie Beatrice is een aangrijpend, waar gebeurd verhaal.

Margreet HoflandOver ‘Duizend levens’ van Margreet Hofland in Pandora, nr. 1, februari 2019:
‘(…) De geschiedenis van de mooie Beatrice is een aangrijpend, waar gebeurd verhaal. Ze was jarenlang opgesloten en misbruikt door haar adellijke vader, Conte Francesco Cenci. Op een dag lukte het haar om hem samen met een knecht van het balkon te duwen. De graaf overleed. Helaas werden in het kasteel waar ze opgesloten zat, de bebloede lakens gevonden en Beatrice werd beschuldigd van moord. Dit alles vond plaats op 11 september 1598. Precies een jaar later, op 11 september 1599 werd ze onthoofd. In 2001, weer op 11 september, wist ik waar mijn volgende boek over zou gaan. Het was voor mijn gevoel allemaal té toevallig. (…)’ Pandora is een tweemaandelijks tijdschrift voor kunst en literatuur.
Lees hier of hier het artikel
Meer over ‘Duizend levens’
Meer over Margreet Hofland bij Uitgeverij In de Knipscheer

«We zien haar erudiete kennis, passie en schrijfplezier tot volle bloei komen.» – Ezra de Haan

VoorplatBerniniWebsiteOver ‘Bernini’s waanzin’ van Margreet Hofland op Literatuurplein.nl, 16 juli 2014:
Dat Bernini’s waanzin een roman is geworden die je niet weg kunt leggen, komt mede door het ongelooflijke levensverhaal van de hoofdpersonen. Beiden hebben geleefd en hoe. Gianlorenzo Bernini was een succesvol genie, een magistraal beeldhouwer en beroemd architect. Francesco Borromini was zeker zo goed als architect maar had minder allure dan zijn concurrent. En juist met hém moest hij samenwerken aan een groots project waarvan hij dacht de uitvoerder te worden, tot de paus besloot het aan Bernini te geven. Zodra je Hoflands proza leest vertoef je in die woelige tijden toen de Sint Pieter nog in de steigers stond. (…) Bernini’s waanzin leest als een trein, staat bol van de informatie over Rome ten tijde van de Barok zonder dat het storend wordt en is het zomerboek bij uitstek. Zeker als je naar Rome gaat.
Lees hier de recensie
Meer over ‘Bernini’s waanzin’
Meer over Margreet Hofland

Mooie woorden (5) over Duizend levens van Margreet Hofland

Margreet HoflandDe pers over ‘Duizend levens’:

«Eind 16de eeuw in Rome leidt de liefde van de jonge kardinaal Emilio Sfondrati en de adellijke Beatrice Cenci tot een geheime relatie, waarin hun betrokkenheid bij de heilige Cecilia een grote rol speelt. Nadat Beatrice is onthoofd omdat ze de vader die haar verkrachtte heeft helpen doden, vindt Emilio op haar aanwijzingen het graf van Cecilia, waarin zich een schaal bevindt die wordt opgeëist door moslim Aziz Ma’ali. Hij probeert Emilio te chanteren, maar deze kan de schaal houden door Aziz te doden. Aziz neemt in de persoon van Mohammed Atta op 11 september 2001 wraak door de terroristische aanslag op het WTC New York, waar de schaal blijkt te zijn. Hofland debuteerde in 2003 met de goed besproken roman ‘Het genie van Rome’. Deze tweede roman speelt grotendeels in dezelfde tijd en op dezelfde plaats. Wie haar debuut waardeerde, zal ook deze roman waarderen, waarin het verhaal over Beatrice en Emilio boeiend is; het tijdsbeeld is goed, de link naar de aanslag op het WTC origineel.» – NBD/Biblion

«Een mooie titel (Duizend levens) en een kaft, die niet alleen tot de verbeelding spreekt, maar meteen ook het onderwerp van het verhaal weergeeft. Op de voorgrond zien we de Santa Cecilia van de schilder Guido Reni uit de zeventiende eeuw. Ook het verhaal speelt hoofdzakelijk zich in dit tijdperk af. Identiteiten (zielen?) vanuit de kosmos kiezen voor een leven op onze aarde. Het jonge meisje Beatrice Cenci leeft tegelijkertijd in de hemel en de hel. Zij ervaart een hemelse identiteit in zich: die van de heilige Cecilia. Deze identiteit geeft haar veel kracht en brengt haar in contact met de kardinaal Emilio Sfondrati, wiens kerk de Santa Cecilia is. Beatrice weet dat de heilige zelf in deze kerk begraven is en dat ze een kostbaar goed bij zich heeft dat geheel onbekend is bij Emilio. De kardinaal wordt gegrepen door de engelachtige schoonheid van Beatrice. Thuis leeft Beatrice in een hel. Haar vader is de gesel van zijn gezin en offert iedereen op ten gunste van zijn aardse lusten.
Op de achtergrond van de kaft staan de Twin Towers van het World Trade Center. In een van deze gebouwen heeft de architect Jake Miller zijn kantoor. Het is 11 september 2001 en hij bereidt zich voor op het bezoek van vijf oude bekenden voor een geheimzinnige vergadering. Tegelijkertijd stijgt Mohammed Atta op in Boston. Hij is verbonden met de zes in de Twin Towers, maar niet uitgenodigd. Wat de verbinding is tussen deze personen en voorvallen blijft lang ongewis. Hofland weet te boeien met dit soms dramatische verhaal dat geënt is op historische feiten. Prachtig paneeltje. » – Gerrie van Kooij in De Limburger, 1 november 2006

«Van alle boeken met complottheorieën rond de aanslag op het World Trade Center is die van Margreet Hofland de meest originele. Haar kennis van de Italiaanse kunst en cultuur van de zestiende en zeventiende eeuw zorgde ervoor dat ze op de hoogte was een gruwelijke vadermoord in 1598 en de onthoofding van Beatrice Cenci in 1599. Beide op 11 september. De schrijfster laat zien dat gebeurtenissen in een ver verleden hun invloed hebben tot op de dag van vandaag. Ze plaatst de lezer voor een dilemma door beurtelings te verhalen over de ons bekende aanslag van 9/11 en de zeker zo onthutsende ervaringen van Beatrice Cenci. Dat zet de lezer aan tot doorlezen, die wil immers weten hoe het verder gaat. En los van het verrassende plot zijn er dan ook nog de immense hoeveelheid kennis en feitjes die de schrijfster gebruikt om haar schilderende en poserende personages tot leven te wekken. De lezer van deze spannende roman krijgt daarmee een college kunstgeschiedenis cadeau.» – Kunst & Cultuur, Amsterdam FM

«Wat hebben de H. Cecilia, een Romeinse vadermoord en 11 september met elkaar te maken? Margreet Hofland schrijft erover in haar nieuwe roman Duizend levens voor wie wil weten wat er nu precies destijds in Rome is gebeurd en hoe je dat in godsnaam in verband kunt brengen met New York vier eeuwen later. Zij legt het verband met 11 september 1598 toen in Rome een vadermoord werd gepleegd en met dezelfde datum één jaar later toen de moordenares werd geëxecuteerd. Ook het leven en martelaarschap van de H.Cecilia spelen een rol. Na Caravaggio, het genie van Rome weeft Margreet Hofland ook nu met zeer verschillende historische draden een ingenieus verhaal, dat culmineert in de ramp van 11 september 2001.» – AD/Haagsche Courant