«Op Curaçao werd de voornaam van de vrouw van de plantage-eigenaar vaak de achternaam van de vrijgemaakte slaven.» – Chesley Rach


De eerste aflevering van De Epiloog jaargang 2022 staat online. Op 29 april 2022 was schrijver Chesley Rach (Curaçao) de gast van interviewer Peter de Rijk in het live boekenprogramma De Epiloog vanuit Pletterij Haarlem naar aanleiding van de net verschenen nieuwe roman van Chesley Rach ‘Het huis van de dans’. Peter de Rijk (P): Je achternaam intrigeert me. Chesley Rach (Ch): De voornaam van de vrouw van de plantage-eigenaar werd vaak de achternaam van de vrijgemaakte slaven. Rach komt waarschijnlijk van Rachel Gomperts. P: De oma van de hoofdpersoon Benedicto heeft de slavernij nog meegemaakt en je laat zien hoe kort dat verleden achter ons ligt. Ch: Zij was de oppas van het dochtertje van haar ‘meester’ dat thuis onderwijs kreeg en zij leerde dankzij dat thuisonderwijs zelf lezen en schrijven en kon het vervolgens doorgeven aan de kinderen op de plantage. P: Benedicto, de donkere jongen van de plantage, krijgt zijn vrijheid dankzij de dans, en wordt bij een optreden bij een joodse familie meteen verliefd op de dochter des huizes Eliza, een danslerares. En dan komt al snel racisme en discriminatie om de hoek kijken. Ch: Ja, zij wordt om die reden uit huis gezet. Zij heeft de wereld gezien, zij komt uit Europa en ze is een intellectueel. En ze slaat uiteindelijk een andere weg in. P: ‘Het huis van de dans’ is een bijzonder boek, je meest historische roman ook, en het vormt een soort epos. Ch: Ja, Carmen, een personage uit mijn eerste roman ‘De terugkeer van Ricardo Bonefacio’ vertelt in die roman over haar grootouders – en dat zijn Benedicto en Eliza uit ‘Het huis van de dans’.
Kijk en luister hier naar De Epiloog van 29 april 2022
Meer over ‘Het huis van de dans’
Meer over Chesley Rach bij Uitgeverij In de Knipscheer
Klik hier voor meer over De Epiloog

29 april ’22 – De Epiloog met Chesley Rach

Opmaak 1Op 29 april 2022 richt De Epiloog de spotlight op Chesley Rach. Het programma wordt live gestreamd, maar kan ook door belangstellenden worden bijgewoond in de Pletterij (Lange Herenvest 122, 2011 BX Haarlem). In de eerste aflevering van deze reeks in dit jaar is Chesley Rach uit Curaçao de gast. Zijn (derde) roman ‘Het Huis van de Dans’ beslaat een mensenleven en speelt zich af op Curaçao vanaf de periode vlak voor de Tweede Wereldoorlog tot ongeveer 2015 tegen de achtergrond van de grote gebeurtenissen op het eiland. ‘Het Huis van de Dans’ is niet alleen een liefdesverhaal tussen een joodse danslerares en een creoolse danser, maar ook een sociale en historische roman.

De Epiloog is een regelmatige livestream/podcast waarin In de Knipscheer-redacteur Peter de Rijk een-op-een in gesprek gaat met een schrijver van een recente, bijzondere roman. Soms zijn dat auteurs van Uitgeverij In de Knipscheer, soms van andere uitgeverijen. De Epiloog wordt live gestreamd en technisch mogelijk gemaakt door de Pletterij, centrum voor debat en cultuur in Haarlem. Aanvang livestream 14.00 uur stipt. Zaal open 13.30 uur. Einde 15.00 uur. Toegang is gratis, maar wel vooraf boeken via website Pletterij of via telefonische reservering op 023 542 35 40.

U kunt de livestream volgen op de homepage van debat- en cultuurpodium Pletterij, op hun Facebook-pagina of op hun Youtube-kanaal. Op het moment van de uitzending openen zich op deze drie platforms vensters met de livebeelden. Een inlogcode is niet nodig. Op beide laatstgenoemde media kunt u de uitzending later ook terugzien.
Meer over ‘De Epiloog’ (eerdere en komende afleveringen)
Klik hier voor de aankondiging op de website van de Pletterij
Meer over ‘Het huis van de dans’
Meer over Chesley Rach bij Uitgeverij In de Knipscheer

Chesley Rach bij college over zijn roman ‘Het huis van de dans’

VoorplatHuisDans-75Op vrijdag 29 april 2022 vindt in Amsterdam in het PC Hoofthuis, zaal 4.05 een openbaar college plaats verzorgd door Michiel van Kempen, bijzonder hoogleraar Caraïbische letteren aan de Universiteit van Amsterdam. Dit college over de zojuist verschenen roman ‘Het huis van de dans’, de derde roman van de Curaçaose auteur Chesley Rach, is ook opengesteld voor belangstellenden van buiten de universiteit. Dat is geheel kosteloos en men hoeft ook niet deel te nemen aan het afsluitende tentamen. Voorwaarde is dat men de opgegeven teksten vooraf leest. Het college begint om 15.00 uur en duurt tot 18.00 uur. De tweede helft van het college vindt plaats in het bijzijn en medewerking van auteur Chesley Rach. Dit college stond eerder gepland voor 20 mei 2022.
Meer informatie over de colleges
Meer over Chesley Rach bij Uitgeverij In de Knipscheer

24 april 2022: Pinto De Caraïben presenteert nieuwe roman Chesley Rach

Pinto Caraiben april '22Op zondag 24 april zijn er twee gasten in het programma Pinto De Caraïben van Huis de Pinto in Amsterdam. Michiel van Kempen spreekt met Roline Redmond en Chesley Rach over roots en literatuur. Antropologe Roline Redmond schreef met De Doorsons een indrukwekkende kroniek van haar eigen tot slaven gemaakte familie. Dat verhaal wordt verteld als was de auteur een hedendaagse griot: de West-Afrikaanse chroniqueur van de familiegeschiedenis. Chesley Rach is stedebouwkundige en sinds zijn pensionering ook auteur. Geboren op Curaçao, en afgestudeerd in Delft werkte hij sindsdien onder meer in Amsterdam als stadsdeelsecretaris en in Den Haag en Curaçao in ambtelijke functies in de ruimtelijke ordening. Het huis van de dans is zijn derde roman. Op 29 april is Chesley Rach aanwezig bij het aan hem gewijde openbaar college Caraïbische Letteren van prof. Michiel van Kempen aan de UVA.
Locatie zondag 24 april 2022, aanvang 15.00 uur in Huis De Pinto, Sint Antoniesbreestraat 69, 1011 HB Amsterdam. Zaal open om 14.30. Reserveren met opgave van naam en telefoonnummer verplicht via contact@huisdepinto.nl of 020-3700210 tussen 13.00 en 17.00 uur. Reserveringen ophalen uiterlijk een kwartier voor aanvang. Afzeggen? Graag bijtijds in verband met het beperkt aantal beschikbare plaatsen.
Klik hier voor aankondiging op Caraïbisch Uitzicht
Meer over ‘Het Huis van de Dans’ en Chesley Rach
Meer over de Openbare Colleges van Michiel van Kempen

Chesley Rach – Het Huis van de Dans. Roman

VoorplatHuisDans-75Chesley Rach
Het Huis van de Dans

roman
Curaçao
gebrocheerd in omslag met flappen,
266 blz., € 19,50
ISBN 978-94-93214-37-8
eerste uitgave april 2022

Eliza keek hem recht in de ogen. ‘Zeg zulke dingen niet als je het niet meent,’ zei ze.
Benedicto’s hart klopte in zijn keel. ‘Ik meen elk woord. Ik weet dat ik geen enkele verwachting mag hebben van deze avond, behalve deze dans. Maar ik zou wensen dat het anders was.’

Benedicto Mingelis is een eenvoudige, Curaçaose jongeman die op de plantage van zijn ouders woont. Samen met zijn familie bewerkt hij het land. Hij is een begenadigd danser en treedt op met een folkloristische groep. Het is eind jaren dertig en ook op Curaçao is de oorlogsdreiging voelbaar. Hij ontmoet de mooie en vurige Eliza Sollazo op een deftig huisfeest waar zijn groep optreedt. Zij is van rijke Joodse afkomst en met haar familie gevlucht uit Nederland voor het opkomende nazisme. Geschoold als danseres is Eliza net zo bevlogen van de dans als Benedicto. Op het feest vallen ze als een blok voor elkaar. Haar ouders verzetten zich echter heftig tegen de verbintenis en wanneer Eliza de relatie weigert te verbreken, wordt ze uit het ouderlijk huis gezet. Zij gaat bij haar geliefde op de plantage wonen. Samen beginnen ze een dansschool: ‘Het Huis van de Dans’. Ze bouwen samen een leven op rond de dans en weten het grote standsverschil en het verschil in hun karakters schijnbaar moeiteloos te overbruggen. Toch blijkt hun leven samen een complexe dans te zijn. Er is ook vervreemding en teleurstelling, maar de liefde is een machtig wapen.

Het Huis van de Dans is een liefdesverhaal. Maar ook een verhaal van sociale segregatie, vooroordelen en de dingen die mensen elkaar aandoen.

Chesley Rach (Curaçao, 1952) debuteerde in 2016 met de roman De terugkeer van Ricardo Bonifacio (‘boeiend verhaal, prima geschreven, uitstekend debuut’), waarmee hij de traditie van het carnavalsthema in de Caribische literatuur voortzet. Zijn tweede roman uit 2018 Het wonder van Santa Clara (‘een schrijver van kaliber’) heeft evenzeer een bekend thema in de Caribische en Zuid-Amerikaanse literatuur tot onderwerp, namelijk dat van de wonderdoener.
Meer over Chesley Rach bij Uitgeverij In de Knipscheer

Colleges over Caraïbische en Nederlands-Indische literatuur weer publiek toegankelijk.

VoorplatHuisDans-75Op vrijdag 11 februari 2022 begint aan de Universiteit van Amsterdam een nieuwe collegereeks – open voor publiek: Caraïbische letteren, verzorgd door prof. Michiel van Kempen. De reeks loopt tot en met 20 mei 2022. De colleges gaan overigens niet enkel over de literatuur van Suriname en de Caraïbische eilanden, maar ook over de Nederlands-Indische literatuur. Ook dit jaar zijn er weer verschillende schrijvers en gastdocenten aanwezig. De elf colleges beginnen met de orale literatuur, er wordt stilgestaan bij de koloniale literaturen en ze eindigen met de allernieuwste teksten. Ook dit jaar is de hele reeks colleges opengesteld voor belangstellenden van buiten de universiteit. Dat is geheel kosteloos en men hoeft ook niet deel te nemen aan het afsluitende tentamen. Voorwaarde is dat men de opgegeven teksten vooraf leest en de colleges bijwoont. De de colleges zijn onder anderen gewijd aan J. van de Walle, Bea Vianen, Marius Atmoredjo (25 maart 2022) en Chesley Rach (20 mei 2022) van wie Uitgeverij In de Knipscheer werk uitgaf en/of uitgeeft.
Meer informatie over de colleges
Meer over J. van de Walle bij Uitgeverij In de Knipscheer
Meer over Bea Vianen op deze site
Meer over Marius Atmoredjo bij Uitgeverij In de Knipscheer
Meer over Chesley Rach bij Uitgeverij In de Knipscheer

«Een nieuwe generatie in de Nederlands-Caraïbische literatuur.» – Michiel van Kempen

Chesley1Over Chesley Rach in Ons Erfdeel (jrg. 72) nr. 3 2019:
(…) We hebben het hier over dertien schrijvers die in de laatste vier jaar hun debuut hebben gemaakt; tien zijn er geboren in Nederland, drie in het Caraïbisch gebied, maar dat zegt niet zoveel. (…) Chesley Rach (Curaçao, 1952) schreef met ‘De terugkeer van Ricardo Bonifacio’ (2016), het relaas van de man die terugkeert naar zijn geboorte-eiland en die nogal wat grenzen over moet, vooraleer hij zich weer kan verzoenen met de eilandelijke cultuur; carnaval en sexy dames helpen daar wel bij. Met zijn roman ‘Het wonder van Santa Clara’ (2018) tekende Rach het magisch-realistische verhaal op van een aardbeving in een Latijns-Amerikaans dorp, waar de maat wordt genomen van de kleine mensen met hun vrije wil tegenover de krachten van de Voorzienigheid. (…)
Bekijk hier het artikel
Zie ook 9de Caribische letterendag
Meer over Chesley Rach bij Uitgeverij In de Knipscheer

Vier auteurs van In de Knipscheer op de 9de Caraïbische Letterendag

KarinLachmising9de Caraïbische Letterendag met de nieuwe Caraïbische schrijvers in de OBA op 9 november 2019:
Op 9 november verzamelt zich in het theater van de Openbare Bibliotheek in Amsterdam een bijzondere groep Caraïbische Schrijvers. Het gaat om twaalf schrijvers die in de laatste vier jaar hun debuut hebben gemaakt, onder wie Radna Fabias, Etchica Voorn, Roberta Petzoldt, Gershwin Bonevacia, Julien Ignacio, Shantie Singh. Zij grossieren in literaire prijzen, o.m. C. Buddingh’-prijs, Opzij Literatuurprijs, Boekhandelsprijs, Herman de Coninck-prijs. Hun werk is van uitzonderlijke kwaliteit, zij kaarten nieuwe thema’s aan en doen dat in uitdagende vormen waarmee een nieuw en jong publiek wordt uitgedaagd. Van Uitgeverij In de Knipscheer komen behalve Etchica Voorn verder ter sprake Diana Tjin, Chesley Rach en Karin Lachmising.

De avond wordt afgesloten met een optreden van Jeangu Macrooy (Judas in The Passion van 2018). Na het programma is er een boekenmarkt met schrijvers en uitgevers, waaronder Uitgeverij In de Knipscheer.

Locatie: Openbare Bibliotheek Amsterdam Oosterdok. Oosterdokskade 143, 1011 DL Amsterdam. Aanvang stipt om 19.00 uur. Kaarten zijn uitsluitend hier te bestellen
Meer over het programma
Meer over Etchica Voorn bij Uitgeverij In de Knipscheer
Meer over Diana Tjin bij Uitgeverij In de Knipscheer
Meer over Chesley Rach bij Uitgeverij In de Knipscheer
Meer over Karin Lachmising bij Uitgeverij In de Knipscheer

«Drama over een verlopen dorp.» – Wim Rutgers

VoorplatRachClara_Opmaak 1.qxdOver ‘Het wonder van Santa Clara’ van Chesley Rach in Antilliaans Dagblad, 18 juni 2019:
(…) Het verhaal laat zich ook lezen als een drama over een verlopen dorp en een alcoholische journalist, de wonderen van Salvador, het verraad van El Brujo en de pastoor die de genezer vanaf de kansel voor de ‘antichrist’ uitmaakt, de dood van de genezer Salvador en de wraak van moeder Maria, maar de uiteindelijke delging van de schuld door ‘berouw en vergiffenis’, de titel van het laatste hoofdstuk van de veertien – als een kruisgang. Zo kun je in de roman ook reminiscenties in moderne vorm zien aan de middeleeuwse mirakelverhalen en de 19de-eeuwse verhalen over Maria-verschijningen. Ook de naamgeving van de personages is in dit verband interessant: de koster Pedro Portero, de hospita Anna Maria de los Santos, de kritische wetenschapper Juan de la Luz, de verpleegkundige Philomena del Rosario Espinoza, waarbij de namen de betekenis en functie van de personages illustreren. (…)
Lees hier of hier de recensie
Zie ook
Meer over ‘Het wonder van Santa Clara’
Meer over Chesley Rach

«Ingenieus gecomponeerd en van begin tot eind boeiend, vlot en trefzeker geschreven.» – Brede Kristensen

VoorplatRachClara_Opmaak 1.qxdOver ‘Het wonder van Santa Clara’ van Chesley Rach in Ñapa [Amigoe], 16 februari 2019:
(…) Toen ik begon te lezen dacht ik nog even dat Rach de bedoeling had om op sarcastische wijze de draak met de goedgelovige of fantasierijke inwoners van Santa Clara te steken. Ik stond op het verkeerde been. Rach lijkt zich via de hoofdpersoon serieus af te vragen of deze magisch-religieuze wereldbeschouwing serieus moet worden genomen. (…) Waarom denken we eigenlijk? Omdat er dingen zijn die onze pet te boven gaan. Vandaar ons vermogen tot verbazing, verwondering, verrassing en verbijstering. Vandaar ook dat we schrijven en literatuur produceren. Als poging om onze ervaring met wat onze pet te boven gaat te verwerken, vorm te geven, zin eraan te verlenen en verder te onderzoeken. Het wonder van Santa Clara was op het eerste gezicht inderdaad een wonder, maar blijkt bij nader inzien weinig meer dan het logische gevolg van effectief gebed te zijn. (…) Op het laatst deinst Rach voor deze conclusie terug. (…) Hij concludeert dat Gods wegen ondoorgrondelijk zijn, dat de strijd met het kwaad nog lang niet is afgelopen, dat God wellicht door zijn eigen demonen geplaagd wordt, maar dat uiteindelijk het inzicht zal doorbreken dat ‘liefde beter is dan haat’ en dat het Gods bedoeling is dit aan de hand van deze uitzonderlijke voorvallen in het dorpje Santa Clara ‘weer eens te benadrukken’. (…) Met deze goed geschreven roman hebben we naast het magisch-realistisch genre nog een nieuw genre in de literatuur erbij gekregen: het magisch-religieuze genre.
Meer over ‘Het wonder van Santa Clara’
Meer over Chesley Rach