«Het is een fijn pad om te lopen, het muzikale pad.» – Lut Luttik

OscarBentonBassist Lut Luttik over de legendarische blueszanger Oscar Benton op Roetz Podcast, 19 februari 2021:
Voor Roetz spreekt journalist Ab Winkel met de Beverwijkse bassist Lut Luttik. De mede-oprichter van onder meer Drippin’ Honey en Jack of Hearts beroerde in de afgelopen tien jaar de bas bij Oscar Benton. Deze markante blues- en popzanger overleed in 2020. Over het turbulente leven van Benton, die eigenlijk Ferdinand van Eis heette, verschijnen het boek ‘De zeven levens van Oscar Benton’ door Peter Bruyn en de documentaire ‘Oscar Benton – I’m Back’ van Mees en Roel van Dalen. In deze podcast vertelt Lut Luttik over wat hij met Benton meemaakte, in binnen- en buitenland. Maar ook over hoe hij als muzikant zelf in het leven staat. Interview en montage Ab Winkel, muziek Oscar Benton.
Luister hier naar de podcast ‘Herinneringen aan Oscar Benton’
Meer over boek en documentaire

«Oscar Bentons laatste leven.» – Dieter van den Bergh

OscarBentonOver ‘Oscar Benton – I’m Back’ van Mees en Roel van Dalen in VPRO Gids nr. 8, 20 februari 2021:
(…) Een broze man met dunne grijze haren stiefelt achter een rollator door een verpleeghuis. Hij bestelt een vruchtensapje. Even later haakt hij in bij zijn hoogbejaarde huisgenoten en deint mee op ‘Het kleine café aan de haven’. Weinig verraadt hier dat we te maken hebben met een voormalig podiumbeest, iemand die ooit begeleid werd door bodyguards de bühne opkwam. (…) Eind jaren zestig, begin jaren zeventig maakt hij furore met zijn Oscar Benton Blues Band, die belangrijke (Chicago-)bluesplaten aflevert en waar bluesband Barrelhouse uit voortkomt. Hij krijgt een plek in de Dutch Blues Hall of Fame, maast mensen als Harry Muskee, Rob Hoeke en Eelco Gelling. De Haarlemmer is gezegend met een schuurpapieren stem die zich ergens tussen die van Tom Waits, Van Morrison en Joe Cocker bevindt. Begin jaren tachtig scoort hij een merkwaardige wereldhit – hier over het hoofd gezien. (…) In 2006 valt hij na overmatig drankgebruik thuis van de trap. Hij komt terecht op de punt van een tafel, die zich dwars door zijn schedel boort. Met zwaar hersenletsel ontwaakt hij uit een coma en na het ziekenhuis belandt hij in verzorgingstehuis Velserduin in IJmuiden, waar hij anoniem en hulpbehoevend zijn dagen slijt. Gelukkig voor hem zijn daar nog zijn ex-vrouw, een vriendin en de broers Guus en Johnny Laporte, gitaristen met wie Benton jarenlang speelde, die zich opwerpen als mantelzorgers. (…)
2Doc: Oscar Benton – I’m Back, dinsdag 23 februari 2021, NPO 2, 22.40-0.05 uur
Lees hier verder
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

Peter Bruyn – De zeven levens van Oscar Benton

VoorplatBenton-75Peter Bruyn
De zeven levens van Oscar Benton
71 jaar blues en 1 evergreen

muziekgeschiedenis
gebrocheerd in omslag met flappen, 240 blz.,
met o.a. discografie en namenregister,
geïllustreerd, € 18,50
ISBN 978-94-93214-13-2 NUR 662
eerste uitgave maart 2021

Méér dan een halve eeuw stond Oscar Benton op het podium. Op bluesfestivals met zijn band. Bij Toppop met zangeres Monica. Als achtergrondzanger van Jack Jersey in feesttenten. Met een orkestband in discotheken en nachtclubs. Maar ook met een groot orkest voor de Franse televisie om zijn hit ‘Bensonhurst Blues’ te zingen, wat een evergreen zou worden. In stadions en arena’s in Bulgarije en Roemenië. In gala voor de Tsjechische president in Praag. Internationale successen waar in eigen land vrijwel geen mens weet van had.
Dit is de geschiedenis van een artiestenbestaan met pieken en dalen, waarbij alcohol en bordelen niet weg te denken zijn. Bentons talent om het bluesgevoel over te brengen is boven iedere discussie verheven. Dat om zichzelf ten gronde te richten eveneens.

In De zeven levens van Oscar Benton komt zijn eigenzinnige opvatting van de Chicago cityblues ter sprake, zijn succes op het Loosdrecht Jazzfestival alsook de reeks vrouwen in zijn leven, zijn Franse nummer 1-hit en de helende kracht van muziek op het moment dat zijn lichaam het liet afweten.

Tegelijk is dit niet alleen het verhaal van het leven van blueszanger Oscar Benton, dat op 71-jarige leeftijd ophield, maar evenzeer dat van de genadeloze showbizz. Van de honger naar roem en vooral de totale overgave daaraan. De passie van het volhouden tot het bittere einde, het laatste applaus. Het verhaal van de blues in Nederland.

Peter Bruyn is muziekjournalist voor onder meer Haarlems Dagblad, Lust for Life Magazine, Gonzo (circus) en Frnkfrt. Hij schreef boeken over de muziekgeschiedenis van Haarlem en het Patronaat en publiceerde – samen met fotograaf Lex van Rossen – een bundel portretten van musici als Nick Cave, Thurston Moore, John Cale en Peter Hammill. Van zijn hand verscheen in 2017 bij Uitgeverij In de Knipscheer De plaat die rock volwassen maakte over het legendarische album The Velvet Underground & Nico.
Meer over Oscar Benton
Meer over Peter Bruyn op deze site

«Oscar Benton zong de waarheid. Beter laat de blues zich nauwelijks definiëren.» – Peter Bruyn

OscarBenton[ foto met dank aan Johnny Laporte ]
Oscar Benton 1949 – 2020
Peter Bruyn werkte al enige tijd aan een boek over blueszanger Oscar Benton, met als werktitel ‘De zeven levens van Oscar Benton’. Het zou verschijnen bij Uitgeverij In de Knipscheer op 31 januari 2021 en het begin markeren van een langverwachte nieuwe tournee van Oscar Benton’s Blues Band. In ieder geval die tournee komt er niet mee van: Oscar Benton overleed zondagavond 8 november 2020 op 71-jarige leeftijd aan een hartstilstand. Peter Bruyn eindigt zijn necrologie voor Haarlems Dagblad met: « Filmmaker Roel van Dalen rondde dit jaar een documentaire af die de uitzonderlijke revalidatie van Benton – van rolstoel terug naar het podium – in beeld brengt en binnenkort op de televisie te zien zal zijn. Ook maakt hij tijdens diezelfde revalidatie twee nieuwe platen met gitarist Johnny Laporte, die al sinds 1970 in zijn band speelt. ‘I am back’ heet de eerste veelbetekenend. De schaarse concerten die Benton de afgelopen jaren, gaf leverden steevast dezelfde reactie en ervaring op. Een op het oog versleten man die op weg naar het podium ondersteund moest worden. Maar eenmaal dáár, in de volle spotlights, groeide hij tot de persoonlijkheid die hij was. Zwart pak, zwarte hoed, zonnebril. Een ster! En bij alle lichamelijke ongemakken leek zijn karakteristieke stemgeluid ongebroken. Wie met hem gewerkt heeft, maar ook wie er als bezoeker bij geweest is kan het alleen maar beamen: Oscar Benton was ‘echt’. Hij leefde zich in zijn teksten in zoals weinigen dat kunnen. Je moest hem wel geloven. Oscar Benton zong de waarheid. Beter laat de blues zich nauwelijks definiëren.»
Lees hier de necrologie door Peter Bruyn in Haarlems Dagblad
Oscar Benton live in Roemenië op 21 juli 2019 [op tijdlijn vanaf 3:48]
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer