«Onthutsend verhaal over een traumatisch na-oorlogsverleden.»

Opmaak 1Over ‘Bang voor de liefde’ van Niek Bremen op Paperback Radio, 22 mei 2019:
‘Bang voor de liefde’ is het debuut van Niek Bremen als romanschrijver. Eerder verschenen de nodige verhalen in literaire tijdschriften als Extaze. ‘Bang voor de liefde’ vertelt het verhaal van Andreas Hechtel, een jongen die na de oorlog opgroeit in een Duits gezin te Amsterdam. Hij is duidelijk getraumatiseerd en heeft hierdoor zijn verdere leven problemen met iedere vorm van liefde. De dood van zijn moeder onthult veel over het heden en het verleden. Pas wanneer ook zijn vader sterft, komt middels een brief, de waarheid op tafel. Het ontregelt hem dermate dat slechts het noteren van die kennis en de emoties die het oproept hem tot rust kunnen brengen. Hechtel verlaat Limburg en verhuist naar Texel om er een roman over te schrijven. Maar ook daar ligt het verleden bij iedereen op de loer. Peter de Rijk ging op 24 april 2019 dieper in op de oorsprong van dit onthutsende verhaal in een live-interview met de auteur voor Paperback Radio in Boekhandel Scheltema Amsterdam.
Luister hier naar de uitzending van 24 april 2019
Meer over ‘Bang voor de liefde’
Meer over Niek Bremen bij Uitgeverij In de Knipscheer

«Leve de ‘Hineininterpretierung’, een goed boek schenkt je dat.» – Francis Carron

coverAMvoorDefOver ‘Ava Miller en ik’ van Kristien De Wolf’, 21 mei 2019:
Bij de eerste zin wist ik het al. Dit wordt er eentje om te herlezen. Het boek staat inmiddels in mijn boekenkast, afdeling ‘herlezen’. Tussen de andere klassiekers dus. Kristien De Wolf slaagt er telkens opnieuw in kort, helder, herkenbaar en krachtig door te dringen tot de kern van onze menselijke conditie. Ze raakt. Ava Miller en Sieg Engel, het voelde soms aan of het één persoon was. Een soort twee-eenheid, een tweevuldigheid…..een profane. Leve de Hineininterpretierung, een goed boek schenkt je dat. Lezen dus, je zal het herlezen.
Vlak na het lezen van ‘Ava Miller en ik’ schreef Francis Carron een korte monoloog die hij opvoerde bij de Belgische presentatie van de roman in Gent op 5 april 2019, op beeld vastgelegd door een toehoorder.
Kijk hier naar de opname
Meer over ‘Ava Miller en ik’
Meer over Kristien De Wolf op deze site

«Mijn ziel zie ik als een lijntje met het universum.»

VoorplatDubbelbloed3dedruk-75Interview met Etchica Voorn n.a.v. ‘Dubbelbloed’ in De Volkskrant, 20 mei 2019:
(…) Nabijheid is wat mijn leven zin geeft. (…) Mijn boek gaat over identiteit en daarmee ook over nabijheid. Met identiteit weet je je geborgen bij je ¬familie of bij een groep en dat helpt je nabij te zijn. Zo heeft het boek ook gewerkt – veel mensen met dubbelbloed herkennen zich erin. Maar ik ben er ook mensen door aan het kwijtraken. Die merken dat ze iets moeten opgeven van hun perceptie van kleur, maar willen dat niet. Het is niet dat ze racistisch zijn, het is eerder: niet bewust. (…) Want mijn kleur is verbonden met de Surinaamse cultuur. (…)
Lees hier en hier het interview
Meer over ‘Dubbelbloed’

«Ik liet mijn voorbehoud na de eerste bladzijden al varen.» – Rika Ponnet

coverAMvoorDefOver ‘Ava Miller en ik’ van Kristien De Wolf in De Morgen, 22 april 2019:
(…) Ik was vergeten hoeveel plezier je beleeft aan die ene parel die je zelf in de oester ontwaart. Dit boek kwam vanuit mijn persoonlijk leven binnen gewaaid, ik begon er aan zonder voorkennis en dus met mild voorbehoud, maar liet dat na de eerste bladzijden al meteen varen. De Bildungsroman, het coming of age-genre heeft me altijd gelegen, wegens psychologisch blijvend interessant. Ik dacht aan Elena Ferrante, ook wat aan Spit en zelfs aan de populaire Netflixreeks, Sex Education. Maar al die referenties hoeven in wezen niet. Dit boek is een heerlijke, Oost-Vlaamse – en dat is niet denigrerend bedoeld – versie van de universele pijn die opgroeien heet. Relevant, opdat we nooit zouden vergeten hoe moeilijk dat is. Stof tot discussie omwille van de talrijke filosofische bedenkingen. Iets om van te genieten, door het zuivere taalgebruik, het gepaste tempo. (…) Kristien De Wolf is dit jaar 50, dan kom je niet meer op leeftijd, dan heb je die leeftijd en juist daardoor ook de kracht om de demonen van je jeugd voorgoed gepast te slapen te leggen. Het is wat ze met verve deed in ‘Ava Miller en ik’.
Lees hier de recensie op ‘Duet’
Meer over ‘Ava Miller en ik’
Meer over Kristien De Wolf op deze site

Paperback Radio over ‘De Weinigen’ van Lucas Hirsch

VoorplatDeweinigen-75Peter de Rijk interviewt Lucas Hirsch over zijn romandebuut ‘De Weinigen’, 17 mei 2019:
Lucas Hirsch, die tot nu toe als succesvol dichter bekend stond, schreef een sleutelroman met de titel ‘De Weinigen’. De ondertitel ‘Of de bankier in de buik van het beest’ zegt genoeg. In de stijl van illustere voorgangers als Bret Easton Ellis ontstond een razendsnel lezende, haast Amerikaanse roman over de jongens van het grote geld. We leren hoe ze van de wieg tot het graf door hun ouders zijn voorzien van mogelijkheden. Hun netwerk, met name dat uit hun studietijd levert contacten op die waardevol of juist gevaarlijk blijken te zijn. Het is een roman die de schaduwkant van de bankwereld toont en die van de mensen die ervoor werken. Ze voelen zich onkwetsbaar. Hirsch laat zien dat dit een misvatting is. Het interview werd op woensdag 13 maart 2019 gehouden tussen 14.00 en 15.00 uur op de vierde etage van boekhandel Scheltema en live uitgezonden door Paperback Radio.
Luister hier naar de uitzending
Meer over ‘De weinigen’

«Sterk, doeltreffend, soms grappig.» – Mirjam Scholten

coverAMvoorDefOver ‘Ava Miller en ik’ van Kristien De Wolf voor NBD / Biblion, 16 mei 2019:
De zestienjarige, altijd in het zwart geklede Sieg Engel kiest bewust voor eenzaamheid en toeschouwer zijn. Tot Ava Miller in haar klas komt, brutaal en uitdagend. Sieg raakt aan haar verslingerd en wordt haar schaduw, hun hele verdere leven. Terwijl Sieg trouw aan zichzelf blijft, verliest Ava haar onafhankelijkheid. Ten slotte gaat Sieg tot het uiterste om haar te redden. Het boek lijkt over coming of age te gaan en begint sterk, doeltreffend, soms grappig. Het gaat echter vooral over de onmogelijkheid van deze onwaarschijnlijke vriendschap en van trouw blijven aan jezelf. (…) Debuutroman van de Vlaamse auteur (1969), die eerder de verrassende verhalenbundel ‘Rotgeluk’ schreef.
Meer over ‘Ava Miller en ik’
Meer over Kristien De Wolf op deze site

«Ook al is maar een deel gebaseerd op de waarheid, dan nog is het behoorlijk ontluisterend.» – Margot Poll

VoorplatDeweinigen-75Over ‘De Weinigen’ van Lucas Hirsch in NRC Handelsblad, 3 mei 2019:
(…) Hoofdpersoon Staal krijgt het zwaar te verduren als hij zelf onderzoek wil doen naar verdachte transacties waarbij de bank is betrokken en hem wordt gesommeerd te zwijgen omdat anders zelfs de overheid in problemen komt. Zijn manager Martin ziet een concurrent in hem en blijkt vooral bang voor de ‘corpsbal’ Jonas die te veel wil weten. De manager verzint een valstrik en Jonas trapt er in. Dat geeft de roman een interessante tweede component: naast de bank aan de Zuidas schetst Hirsch ook de mores van het Amsterdamse studentencorps aan de Warmoesstraat. Dat gaat goed totdat Jonas dreigt de geheimhoudingsplicht van het corps te verzaken. Een derde draad door het web is zijn huwelijk; Jonas loopt thuis ‘op eieren als mijnen’ omdat zijn vrouw zich aan hem irriteert. Hij neemt zijn werk te veel mee naar huis, heeft te weinig aandacht voor haar en voorziet het dagelijkse nieuws van ergerlijk commentaar door zijn ‘securityperspectief’.
Lees hier of hier de recensie ‘Intimidaties aan de Zuidas.’
Meer over ‘De weinigen’

«Je leest met verbijstering hoe dat wereldje in elkaar zit.» – Marjo van Turnhout

VoorplatDeweinigen-75Over ‘De Weinigen, of Het verhaal van de bankier in de buik van het beest’ van Lucas Hirsch op Leestafel, 30 april 2019:
(…) In een vrij droge stijl, met korte zinnen en dialogen die to the point zijn – hetgeen natuurlijk helemaal bij het onderwerp van de roman past – schetst Lucas Hirsch de bankwereld op zo’n manier dat je na het lezen geen enkele vertrouwen meer hebt in de financiële wereld. Je voelt hoe Jonas tegen zijn zin steeds meer aangetast wordt in zijn integriteit, hoe hij dan maar meegaat met de stroom. Ook al weet je vanaf het begin dat het fout zal lopen, je leest met verbijstering hoe dat wereldje in elkaar zit. ‘De Weinigen’ is de debuutroman van dichter Lucas Hirsch. Hij heeft zelf een tijd bij een bank gewerkt en putte voor dit boek uit zijn ervaringen. Dat er autobiografische elementen in verwerkt zijn blijkt uit een hoofdstuk waarin verteld wordt over de studietijd van de hoofdpersoon. En Kat Boef, zijn eigen kat, krijgt ook een rolletje…
Lees hier de recensie
Meer over ‘De weinigen’

«Geheimhouding over ernstige misdragingen van corpsvrienden.» – Mr. J.J. Groen

WeinigenOver ‘De Weinigen, of Het verhaal van de bankier in de buik van het beest’ van Lucas Hirsch voor NBD / Biblion, 30 april 2019:
Lucas Hirsch (1975, dichter en onder andere voormalig bankmedewerker) beschrijft in deze debuutroman hoe zijn protagonist Jonas Staal in de bankencrisis zelf ook ten onder gaat. De vertelling beslaat de periode 1997, als Jonas nog student is en lid van het Corps, tot juni 2009. Jonas is integriteitsonderzoeker bij een grote bank. Daar leeft hij het luxe leventje van bankier, inclusief een expliciet beschreven buitenechtelijke escapade. Zijn huwelijk met Evi stelt weinig meer voor. Als in één grote waterval storten huwelijk en baan in. Jonas grootste zwakte blijkt zijn gebondenheid aan zijn oude corpsleven en de geheimhouding over ernstige misdragingen van corpsvrienden uit die tijd: de weinigen die door afkomst een glanzende carrière wacht. In op zich goed toegankelijke taal beschrijft Hirsch, met net wat te veel bankjargon, het bankiersbestaan. Er zit voldoende vaart in het verhaal, alleen blijven de karakters oppervlakkig: misschien is dat wel de kern van het snelle bankleven.
Meer over ‘De weinigen’

«Mooie roman die je onmiddellijk in zijn ban heeft.» – André Oyen

coverAMvoorDefOver ‘Ava Miller en ik’ van Kristien De Wolf op Lezers tippen lezers, 28 april 2019:
Kristien De Wolf (Sint-Niklaas 1969) debuteerde in 2017 in de Extazereeks met ‘Rotgeluk’, een bundel verhalen waarin zij op een meesterlijke wijze een blauwdruk weer geeft van mensen die zichzelf kortwieken door hun eigen begrensde overtuigingen. (…) Al het talent dat de auteur in haar verhalenbundel toonde komt ook uitgebreid aan bod in haar bijzondere roman ‘Ava Miller en ik’. Ava Miller kan niet naar haar waarheid leven en ergert zich aan Sieg Engel die dat wel doet. Sieg Engel kan zich niet verbinden en ergert zich aan het feit dat Ava Miller alles wil doen om graag gezien te worden. De integratie van de twee is wellicht de mooiste weg vooruit. Tenslotte is er het leven vanuit het hart, het gaan voor een levensmissie. In de literatuur worden personages, veelal vrouwen, gestraft voor het buiten de lijntjes kleuren. Denk maar aan ‘Anna Karenina’, ‘Nana’ van Emile Zola of zelfs Scarlett O’Hara in ‘Gone with the Wind’. In dit verhaal is het net omgekeerd. Ava Miller wordt gestraft voor het ja-knikken en het niet volgen van haar persoonlijke wil. (…) Wanneer het onwaarschijnlijke verbond met Ava na jaren echter begint af te takelen wil Sieg Engel een spectaculaire heldendaad plegen in een poging om Ava eindelijk te redden. ‘Ava Miller en ik’ is een mooie roman over de geboorte en teloorgang van een vriendschap die je onmiddellijk in zijn ban heeft. Kristien de Wolf weet ijzersterke personages neer te zetten die haar goed uitgewerkte plot heel innemend weten te ondersteunen.
Lees hier de recensie
Meer over ‘Ava Miller en ik’
Meer over Kristien De Wolf op deze site