Robert Harman Sordam (63) † 17 juni 2018

Robert Harman SordamVanavond, 22 juni, waren mijn vrouw en ik aanwezig op een avond van de Schrijversgroep ‘77 en de Donner-stichting in Tori Oso Paramaribo. Ismene Krishnadath bemenste daar een boekenkraam waarop ook een aantal boeken van Uitgeverij In de Knipscheer lag. Ze pakte het boek ‘Harmanized’ op en zei: ‘Je weet toch dat hij is overleden?’ Nee, dat wisten we niet. Zondag 17 juni was onze reisdag naar het eilandje Danpaati, een kleine drie uur varen in een korjaal stroomopwaarts in de Surinamerivier, waar we een viertal dagen zouden verblijven, weg van de bewoonde wereld, zonder tv, krant en internet – en dat was ook de bedoeling. Zo veel kan er niet gebeuren in een week, de wereld draait toch wel door zonder ons en zonder dat je het merkt. In die dagen bezochten we een aantal dorpen en ontmoetten heel veel heel aardige mensen die ons vaak aan Robert Harman Sordam deden denken. Want een beminnelijke man was hij.
Het was denk ik 2012 dat hij mij benaderde voor het dichters- en muziekproject ‘De stilte van het ongesproken woord’ over de Surinaamse dichters Trefossa, Shrinivási, Dobru. Hij had een groep mooie mensen om hem heen, onder anderen: Ivette Forster, Guilly Koster, Vincent Soekra, Dave MacDonald. ‘De stilte van het ongesproken woord’ was echt zo’n boek dat er moést komen, dus maakten we gezamenlijk de sprong in het diepe. Het boek kwam er, in 2014. Een dik jaar later, op de valreep van 2015, verscheen het volgende gezamenlijke project ‘40 Jaar Surinaamse muziek in Nederland’ met de dubbel-cd ‘De muzikale fakkeldragers’. Weer een jaar later, eind 2016, kwam zijn soloproject uit onder zijn artiestennaam Robby Harman: ‘Harmanized. Boek met cd’.
In Paramaribo nemen we weer deel aan de wereld, hebben wifi en draaien ‘Harmanized’.
Franc Knipscheer. Paramaribo, 22 juni 2018

Meer over Robert Harman Sordam op deze site
Meer over ‘Harmanized’
Meer over ‘40 Jaar Surinaamse muziek in Nederland’
Meer over ‘De stilte van het ongesproken woord’

«Adembenemende songteksten en verhalen.» – Eric de Brabander

voorplatharmanOver ‘Harmanized’ van Robby Harman in Antilliaans Dagblad, 30 september 2017:
Ik had vorig jaar het genoegen in Amsterdam een optreden van Robby Harman te mogen meemaken. En nu brengt deze uitzonderlijk getalenteerde en verrassende vocalist, multi-instrumentalist en componist zijn debuut-solo-album uit tezamen met een boek vol adembenemende songteksten en verhalen. Verrassend, dat is Robby Harman Sordam, met een stem als Al Jarreau. “Maar”, zo zegt Guilly Koster in zijn voorwoord, “ik kan onder ede getuigen dat Robby Harman Sordam deze bijna specifieke sound al produceerde lang voor we ooit hadden gehoord van de fenomenale Amerikaanse jazz- en popzanger.” Aan de cd van Harman werkten onze eigen Izaline Calister, haar broer Roël, onze bassist Eric Calmes en andere artiesten mee. In het boek wisselen songteksten zich af met interviews, levensbeschouwingen. De cd is niet meer weg te slaan uit mijn autoradio. Elke keer als ik mijn pick-up start tovert Harmans muziek een glimlach op mijn gezicht.
Lees hier, hier of hier het artikel waarin deze uitgave besproken wordt
Meer over ‘Harmanized’ van Robby Harman
Meer over Robert Harman Sordam bij Uitgeverij In de Knipscheer

«Verslag van het wel en wee van de Surinaams-Nederlandse muziek.» – Eric de Brabander

VoorplatSuriname75Over ‘40 Jaar Surinaamse muziek in Nederland. De muzikale fakkeldragers’ in Antilliaans Dagblad, 30 september 2017:
‘Veertig jaar Surinaamse muziek in Nederland, de muzikale fakkeldragers’ is een heruitgave van een boekje met 2 cd’s dat in 2015 uitkwam in het jaar dat de Republiek Suriname haar 40-jarig bestaan vierde. De journalisten Marcel Weltak en Robin Austen hebben door de jaren heen in de Nederlandse media verslag gedaan van het wel en wee van de Surinaams-Nederlandse muziek en een veertigtal artikelen geschreven voor dit boekje over veertig Surinaams-Nederlandse muzikale fakkeldragers. De voor dit boek uitgekozen musici hebben een diverse etnische achtergrond, die zich ook laat aanhoren in de muziek die op de bijgeleverde cd’s te beluisteren is. Tijdens het productieproces, zo schrijft eindredacteur Guilly Koster, zijn we tegen zo veel hoogwaardig en waardevol materiaal van Surinaamse musici in Nederland aangelopen, dat we serieus overwegen meer compilatie-cd’s te maken. Dus, op zijn Surinaams: Hor’ yu blo! Vrij vertaald: maak je borst maar nat!
Lees hier, hier of hier het artikel waarin deze uitgave besproken wordt
Meer over ‘40 jaar Surinaamse muziek’

‘Harmanized’ op Kwakoe Zomerfestival

voorplatharmanTwee shows op 6 augustus 2017 in het Bijlmer Parktheater om 16.00 uur en om 18.00 uur:
De Bijlmer bestaat 50 jaar. Om dat te vieren staan Guilly Koster en Robby Harman Sordam samen in het theater met ‘[Kwaku] Harmanized – Music & Milestones!’: verhalen en muziek over het heden en verleden van de dynamische Bijlmermeer. Koster en Sordam zorgden in de 80-er jaren voor flinke opschudding met hun zwarte jongerenbeweging de MILESTONES. Zij legden destijds onder andere de basis voor het allereerste zwarte radioprogramma en eerste zwarte tv-programma bij de Nederlandse publieke omroep. Guilly Koster brengt op een beeldende manier oude herinneringen weer tot leven, zoals de kraakacties in de flat Gliphoeve, waar Surinamers zich vestigden die met de Bijlmer Express vanuit Suriname naar Nederland vlogen rond de onafhankelijkheid in 1975. Ook gaan Koster & Sordam in gesprek met bijzondere gasten die de wijk ieder op hun eigen manier beleven. Aansluitend op de inspirerende verhalen verzorgt Robby Harman (Sordam) een mini-concert met zijn band o.l.v. Iwan VanHetten. Robby Harman bracht eerder dit jaar het CD-in-Boek album ‘Harmanized’ uit: een origineel muzikaal concept van vocale swing-ballads en jazzy geïmproviseerde muziek met Afro-Caribische invloeden. De regie van de voorstelling is in handen van Caroline van Leerdam. De voorstellingen in het Bijlmer Parktheater zijn vrij toegankelijk voor iedereen met een entreekaart van het Kwaku Summer Festival. Wees op tijd, want vol = vol.
Lees hier verder
Meer over ‘Harmanized’ van Robby Harman
Meer over Robert Harman Sordam bij Uitgeverij In de Knipscheer

1 juli 2017: Videoclip ‘Recover’ van Robby Harman (met o.a. Pete Philly)

Van het album ‘Harmanized’ van Robby Harman op YouTube, 1 juli 2017:
Ter gelegenheid van de viering Keti Koti, de afschaffing van de slavernij in Suriname en op de voormalige Nederlandse Antillen, is van dit nummer va de cd ‘Harmanized’ een videoclip uitgebracht. “During the Trans Atlantic Slavery, European Countries Transported, Murdered and Enslaved Between 25 and 100 Million Africans. Holland was One of the Last Countries in Europe to Abolish Slavery on July 1st 1863. There were No Official Excuses or Recovery Payments Made by the Dutch Governement for the Inhumane Treatment and Murder of These Africans. The People of Surinam Celebrate the 1st of July as Their Emancipation Day. They Gather and Commemorate and Celebrate. This Day is Called ‘Keti Koti’ (Broken Chains). The Official Slavery Monument is in The Oosterpark in Amsterdam. In Surinam Slavery Stopped for Africans in 1863. The Dutch Started it for People of India in 1873. The Difference was that They Were Called ‘Contract Laborers’.”
Meer over ‘Harmanized’
Meer over Robby Harman / Robert Harman Sordam op deze site

«Streling voor oog en oor.» – André Oyen

voorplatharmanOver ‘Harmanized’ van Robby Harman op Ansiel, 22 maart 2017:
(…) Robby Harman hanteert een bijzondere benadering door nieuwe interpretaties te geven aan bestaande Afro Caribische muziektradities. Dit door crossovers van taal, stijl en ritme. Het resulteert in een eigen artistieke kleur en valt te omschrijven als: een mengsel van Afro-Jazz met nu-Soul, R&B en Blues. Met het solo-project ‘Harmanized’ drukt Robby een voor velen herkenbaar en onuitwisbaar stempel op de Nederlandse muziekcultuur. Twee muzikale culturen zijn altijd rijker dan een! (…) ‘Harmanized’ is zijn solodebuut. De cd telt 13 nummers, waarvan 11 van Harman zelf. Het prachtige boek (104 blz.) bevat onder meer alle songteksten en foto’s. In het boek dat bij de CD hoort, schetst hij ervaringen die hij tijdens zijn zoektocht naar de ultieme cross-over van pop, vocale swing en jazzy geïmproviseerde Afro-Caribische muziek op deed. De titels van de 13 hoofdstukken in zijn boek corresponderen met de 13 titels op de CD. (…) Boek en CD zijn streling voor oog en oor en zetten en zetten een groots muzikant in de spotlights.
Lees hier en hier de recensie
Meer over ‘Harmanized’
Meer over Robby Harman / Robert Harman Sordam op deze site

«Een belangrijk muzikaal document.» – Lutgard Mutsaers

VoorplatSuriname75Over ‘40 Jaar Surinaamse muziek in Nederland. De muzikale fakkeldragers’ in Ons Erfdeel, Jrg. 59, nr.4:
(…) Een relevatie van ‘Fakkeldragers’ zijn de kleinkunstenaars (m/v) die, tegen de stroom van hun thuiscultuur in, de Nederlandse (leen)traditie van het luisterlied hebben omarmd. (…) Met zijn veertig tracks van soms werkelijk unieke mixen van invloeden vormt ‘Fakkeldragers’ inderdaad een belangrijk muzikaal document. (…)
Lees hier verder
Meer over ‘40 jaar Surinaamse muziek’

Robby Harman – Harmanized. Boek + cd

voorplatharmanRobby Harman
Harmanized

Boek + cd (13 tracks)
Suriname – Nederland
Voorwoord Guilly Koster
Fotografie Rayzor Sharp en Robert Harman Sordam
Vormgeving Henk Tijbosch
Gebrocheerd met flappen,
104 blz., geïllustreerd, € 22,50
Presentatie 28 november 2016
ISBN 978-90-6265-942-5

Met Harmanized brengt componist/vocalist Robby Harman zijn debuut solo-album uit met ‘Dutch Caribbean Crossover Music’, vocale swing-ballads en jazzy geïmproviseerde muziek met Afro-Caribische invloeden. De cd telt 13 nummers, waarvan 11 eigen nummers, is geproduceerd door Iwan VanHetten (VanHetten Productions UK) en maakt deel uit van een boek over Robby Harman met foto’s en alle songteksten (9 in het Engels en 4 in het Sranantongo). Robby Harman speelt accordeon sinds zijn vijfde en trompet vanaf zijn tiende. Later stapt hij over op piano en ontwikkelt hij zich als vocalist.

Uit het voorwoord van Guilly Koster: “Zijn sterkste kwaliteit is zijn stemgeluid. Men maakt vaak een voor de hand liggende vergelijking met Al Jarreau, maar ik kan onder ede getuigen dat Sordam deze bijna specifieke sound al produceerde lang voor we ooit hadden gehoord van de fenomenale Amerikaanse jazz- en popzanger. Het was drummer Marius Tjon die ons er op attent maakte dat er in de hoofdstedelijke poptempel Paradiso ‘iemand speelde die hem aan Robert deed denken’!”

Een keur van muzikanten werkt mee aan ‘Harmanized’, o.a.: Brian B(ijlhout), Mitchell Brunings, Izaline Calister, Roël Calister, Eric Calmes, Robin van Geerke, Jeannine LaRose, Dave MacDonald, Isaac Menso & LaRouge, Walther Muringen, Pete Philly, Manoushka Zeegelaar Breeveld en Doe Maar-blazers Bert Boeren, Jan Kooper en Iwan VanHetten.

Vanaf 1990 is Robert Harman Sordam betrokken bij tal van televisie-, dvd-, cd- en boekproducties waaronder in samenwerking met Uitgeverij In de Knipscheer in 2014 het boek met dvd ‘De stilte van het ongesproken woord’ over drie dichters uit de Surinaamse canon: Trefossa, Dobru en Shrinivási en in 2015 het boek ‘40 jaar Surinaamse muziek in Nederland’ met de 2cd ‘De Muzikale Fakkeldragers’, in 2016 ook in het Engels verschenen.
Meer over ‘De stilte van het ongesproken woord’
Meer over ‘40 jaar Surinaamse muziek in Nederland’

40 Years of Surinamese Music in the Netherlands. The musical torchbearers + 2 CD

Voorplat-7540 Years of Surinamese Music in the Netherlands + 2 CD
The musical torchbearers

Marcel Weltak, Robin Austen, Guilly Koster (final editing)
Translated into English by Scott Rollins
Paperback with flaps, 104 pages
Illustrated with more than 40 fullpage fullcolour photographs
2 cd’s, each 20 tracks, resp. 71:59 and 73:50 minutes
€ 25,-
September 2016
ISBN 978-90-6265-936-4

On the eve of Surinamese independence on November 25, 1975, large numbers of Surinamers emigrated to the Netherlands bringing an entire range of cultural expressions with them that naturally included music. The new fatherland offered fresh opportunities for the Surinamese musical flame to burn. For one thing, it was simply easier to buy an instrument in the Netherlands and being able to attend festivals and concerts brought Surinamese musicians into contact with colleagues from all around the world. Their dreams became musical reality. Musicians born in Coronie, Nickerie, or Paramaribo took stages by storm throughout Europe and far beyond. The notes in the souls of the artists sparked flames. These flames in turn ignited torches. We call those who were actually able to realize their artistic ideas and who led the way down what were sometimes untrodden musical paths, musical torchbearers, a.o. Fra Fra Sound, Lieve Hugo, Ronald Snijders, Robby Harman, Kenny B., Gerda Havertong, Trafassi, Dave MacDonald, P-I Man, Robbie Alberga, Djinti, Iwan van Hetten, Andro Biswane, Manoushka Zeegelaar Breeveld, Jeannine LaRose, Norman van Geerke maar ook Oema Soso, Funmasters, Ewald Krolis, Pawana and Raj Mohan. With the making of this musical survey (presenting 40 artists in words and images plus a number/composition of each of them on the 2 CD included) a significant portion of Surinamese Dutch cultural legacy has been documented for present and future generations.
See here for the Dutch edition
Click for tracklist

Presentatie De muzikale fakkeldragers

VoorplatSuriname75Op zaterdagavond 27 februari wordt in Amsterdam ‘40 jaar Surinaamse muziek in Nederland’ gevierd ter gelegenheid van de gelijknamige boekpublicatie incl. 2 cd’s met 40 tracks van Suriname-rooted muzikanten die naam maakten in Nederland. De inloop is vanaf 20.00 uur. Rond 21.00 uur is er een talkshow o.l.v. Ivette Forster met de samenstellers van deze compilatiebox, o.a. Robert Sordam, Marcel Weltak, Guilly Koster. Daarna, natuurlijk, veel livemuziek in spontaan samengestelde sessies door ‘de muzikale fakkeldragers’. De avond vindt plaats ten kantore van New Media Platform (de Easter Island Group) aan de Paasheuvelweg 17, 1105 BE Amsterdam. Klik hier voor route en vooraf aanmelden.
Meer over ‘40 jaar Surinaamse muziek in Nederland. De muzikale fakkeldragers + 2cd’