«Peter Bruyn schrijft mild over het enfant terrible gebleven stemwonder.» – Herman Veenhof

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn in Nederlands Dagblad, 26 februari 2021:
Na zeven levens en vijf huwelijken was het dan toch op. Oscar Benton leefde de blues, maar werd hulpbehoevend. Wat blijft, is zijn gouden strot en timing. (…) Journalist Peter de Bruyn brengt postuum meer lijn in het leven van de blueszanger, showman, uitbater van disco’s en bordelen en onverbeterlijke dronkenlap dan hijzelf ooit gekund zou hebben. De Bruyn schrijft mild en laat mensen die veel te stellen hadden met het enfant terrible gebleven stemwonder kritische noten uiten. Het beeld dat verrijst, is van een charmerend verhalenverteller. (…) Als scholier raakte hij al verslingerd aan de muziek, won met zijn Oscar Benton Blues Band in 1968 het gerenommeerde Loosdrecht Jazz Concours en scoorde in 1981 een wereldhit met de ‘Bensonhurst Blues’. (…) Oscar Benton leek na een val in 2006 ten dode opgeschreven, maar stond na tien jaar op, deed zalen galmen en maakte nog twee uitstekende platen. Daarna velde de cumulatie van ziekten en drank hem alsnog op 8 november 2020.
Lees hier het artikel
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

«In 217 pagina’s krijg je een geweldig beeld van Oscar Benton.» – Bert Lek

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn op Bluesbreeker, 23 februari 2021:
In negen hoofdstukken neemt Peter Bruyn jou mee door het leven van Ferdinand van Eis, beter bekend als Oscar Benton. (…) In plaats van een afscheidsconcert wordt het een grandioze comeback. De stem is nog in orde, alleen het lijf werkt niet mee. In 2011 wordt Oscar samen met Harry Muskee als eerste opgenomen in de Dutch Blues Hall Of Fame van de Dutch Blues Foundation. (…) Een jaar later is het raak tijdens Haarlem Jazz en More op de markt. De groep is het hoogtepunt van die middag. Fysiek is Oscar zwak, maar zodra hij de microfoon in handen heeft ondergaat hij een metamorfose, krachtig en met humor brengt hij zijn nummers. (…) In 217 pagina’s krijg je een geweldig beeld van Benton door muziekjournalist Peter Bruyn. Dankzij hem en de mooie anekdotes van mensen uit de directe omgeving van Oscar is het een heerlijk en vlot leesbaar boek geworden. (…)
Lees hier het artikel
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

«Een boek dat fascineert, van begin tot eind.» – Paul Lips

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn op Spaarnestroom, 22 februari 2021:
Een zanger die grote successen kende, maar ook door diepe dalen ging. Haarlemmer Oscar Benton leidde een kleurrijk leven met de blues als vertrekpunt. ‘De zeven levens van Oscar Benton’ is de titel van het boek. (…) Een boek dat fascineert, van begin tot eind. Schrijver/journalist Peter Bruyn tekende het op. Ondertitel: ‘71 jaar blues en 1 evergreen’, hetgeen duidt op die ene monsterhit waarmee Benton tot over vele grenzen faam verwierf: ‘Bensonhurst Blues’. (…) Plannen voor een nieuwe tournee in het voorjaar van 2021 met de bluesband verdwenen als sneeuw voor de zon toen Oscar Benton op 8 november jongstleden op 71-jarige leeftijd overleed. Op dat moment was Peter Bruyn al volop aan het schrijven en waren ook de documentairemakers in de weer geweest. (…) Bruyn volgde Benton jarenlang en ging tijdens diens laatste levensperiode bijna wekelijks op bezoek bij de zanger. (…) Bruyn is nog steeds enthousiast over de debuutplaat van de Oscar Benton Blues Band uit ’68, die in de periode daarvóór tweede wordt tijdens het Loosdrecht Jazz Concours en daar (mede omdat het geen jazz is wat de groep brengt) de tweede prijs bemachtigt. (…) Het wordt allemaal prachtig beschreven in de inleiding van het boek, dat uitmunt in een gedegen journalistieke aanpak. (…) In geuren en kleuren gaat het vervolgens ook over vrouwen, grote hoeveelheden alcohol, het lustoord Kasteel Meerwijk in Brabant voor ‘erotische uitspattingen in de privésfeer’ en de enorme drive van de hoofdpersoon die op zijn weg naar de top en het sterrendom niet zelden – zonder gewetenswroeging – afscheid neemt van collega-muzikanten, familie of vrienden. (…)
Lees hier het artikel
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

«Oscar Bentons laatste leven.» – Dieter van den Bergh

OscarBentonOver ‘Oscar Benton – I’m Back’ van Mees en Roel van Dalen in VPRO Gids nr. 8, 20 februari 2021:
(…) Een broze man met dunne grijze haren stiefelt achter een rollator door een verpleeghuis. Hij bestelt een vruchtensapje. Even later haakt hij in bij zijn hoogbejaarde huisgenoten en deint mee op ‘Het kleine café aan de haven’. Weinig verraadt hier dat we te maken hebben met een voormalig podiumbeest, iemand die ooit begeleid werd door bodyguards de bühne opkwam. (…) Eind jaren zestig, begin jaren zeventig maakt hij furore met zijn Oscar Benton Blues Band, die belangrijke (Chicago-)bluesplaten aflevert en waar bluesband Barrelhouse uit voortkomt. Hij krijgt een plek in de Dutch Blues Hall of Fame, maast mensen als Harry Muskee, Rob Hoeke en Eelco Gelling. De Haarlemmer is gezegend met een schuurpapieren stem die zich ergens tussen die van Tom Waits, Van Morrison en Joe Cocker bevindt. Begin jaren tachtig scoort hij een merkwaardige wereldhit – hier over het hoofd gezien. (…) In 2006 valt hij na overmatig drankgebruik thuis van de trap. Hij komt terecht op de punt van een tafel, die zich dwars door zijn schedel boort. Met zwaar hersenletsel ontwaakt hij uit een coma en na het ziekenhuis belandt hij in verzorgingstehuis Velserduin in IJmuiden, waar hij anoniem en hulpbehoevend zijn dagen slijt. Gelukkig voor hem zijn daar nog zijn ex-vrouw, een vriendin en de broers Guus en Johnny Laporte, gitaristen met wie Benton jarenlang speelde, die zich opwerpen als mantelzorgers. (…)
2Doc: Oscar Benton – I’m Back, dinsdag 23 februari 2021, NPO 2, 22.40-0.05 uur
Lees hier verder
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

«De helende kracht van muziek: zeer bijzonder en meeslepend.» – Fons Delemarre

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn op Bluestown Music, 17 februari 2021:
Bentons leven draait vrijwel vanaf het begin om muziek, bluesmuziek, wel te verstaan. (…) Zijn eigen versie daarvan noemt hij ‘City-blues, Chicago style’. Peter Bruyn beschrijft op boeiende wijze dat niets, maar dan ook niets, Benton in de weg kon staan bij het in handen krijgen van zijn Heilige Graal: beroemdheid. Muzikale (zij)paden worden net zo makkelijk ingeslagen als verlaten. (…) Het totaal onverwachte internationale succes van de single ‘Bensonhurst Blues’ (…) zorgt voor het bereiken van het nagestreefde doel: beroemdheid. Benton zal het nummer zijn verdere leven blijven koesteren, ook als hij uiteindelijk weer teruggaat naar die ene muziek waar het allemaal mee begon: de blues. (…) In januari 2006 valt Benton. Letterlijk en zeer ernstig. De kans dat hij ooit nog zelfstandig zal kunnen functioneren wordt alom miniem geacht. Het ongeluk blijkt een sleutelmoment in het woelige leven van Benton te zijn. (…) Zeer terecht besteedt Peter Bruyn in zijn boek uitgebreid aandacht aan de cruciale rol van vrienden Guus en Johnny Laporte (buurjongens uit Haarlem en tientallen jaren muzikanten uit de scene rond Benton) en de helende kracht van muziek. Het verhaal over hoe met name Johnny Laporte met behulp van muziek in staat is geweest Benton uit het verpleeghuis los te weken, is zeer bijzonder en meeslepend. Bruyn beschrijft het in nuchtere en tegelijk warme bewoordingen. Net zo bijzonder zijn de niet eens overdreven verhalen over Bentons roem in het Oostblok. (…) De plannen voor een nieuwe tour, met de bijbehorende sterrenbehandeling, zijn helaas gedwarsboomd doordat Bentons lichaam op 8 november 2020 definitief op was. (…)
Lees hier de hele recensie
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

Documentaire over blueszanger Oscar Benton

OscarBenton

 

 

 

 

OscarBenton [ foto met dank aan Johnny Laporte ]

TV-docu van Mees van Dalen en Roel van Dalen over Oscar Benton op KRO NCRV NPO2, 23 februari 2021:
Oscar Benton [1949-2020], de Haarlemse blueszanger met die mooie, geraspte stem van het kaliber Joe Cocker had in de zeventiger jaren van de vorige eeuw met zijn Oscar Benton Blues Band een wereldhit met ‘Bensonhurst Blues’. In 2006 valt hij door overmatig drankgebruik van de trap in zijn eigen huis. (…) Als door een wonder ontwaakt hij uit een coma, met een zware hersenbeschadiging. Tijdens het lange revalidatieproces wordt hij liefdevol verzorgd door [o.a.] zijn ex-vrouw Anne. (…) John, een van de gitaristen van de Oscar Benton Blues Band, is ervan overtuigd dat Oscar meer kan dan iedereen denkt. Hij bezoekt hem iedere week, met nummers die hij voor en over Oscar heeft geschreven. In een apart kamertje nemen ze de songs op. Zin voor zin, noot voor noot, want Oscar kan door zijn hersenbeschadiging geen teksten meer onthouden. Het is de ultieme therapie. Oscar leeft ervan op, de muziek geeft hem nieuwe kracht. Het leidt tot een CD, met een albumpresentatie in het verpleegtehuis. John en zijn broer Guus, ook gitarist in de Oscar Benton Blues Band, zijn vastbesloten om Oscar weer op het podium te brengen met zijn oude hits. (…) Oscar wordt [in 2019] gevraagd als headliner op het Open Air Blues Festival Brezoi, het Woodstock van Roemenië. (…) ‘Oscar Benton – I’m Back’ is een film over vriendschap, liefde, loyaliteit, liefdevolle mantelzorg en over de helende kracht van muziek. (…)
Lees hier het persbericht
Tegelijk verschijnt het boek ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn