Robert Harman Sordam (63) † 17 juni 2018

Robert Harman SordamVanavond, 22 juni, waren mijn vrouw en ik aanwezig op een avond van de Schrijversgroep ‘77 en de Donner-stichting in Tori Oso Paramaribo. Ismene Krishnadath bemenste daar een boekenkraam waarop ook een aantal boeken van Uitgeverij In de Knipscheer lag. Ze pakte het boek ‘Harmanized’ op en zei: ‘Je weet toch dat hij is overleden?’ Nee, dat wisten we niet. Zondag 17 juni was onze reisdag naar het eilandje Danpaati, een kleine drie uur varen in een korjaal stroomopwaarts in de Surinamerivier, waar we een viertal dagen zouden verblijven, weg van de bewoonde wereld, zonder tv, krant en internet – en dat was ook de bedoeling. Zo veel kan er niet gebeuren in een week, de wereld draait toch wel door zonder ons en zonder dat je het merkt. In die dagen bezochten we een aantal dorpen en ontmoetten heel veel heel aardige mensen die ons vaak aan Robert Harman Sordam deden denken. Want een beminnelijke man was hij.
Het was denk ik 2012 dat hij mij benaderde voor het dichters- en muziekproject ‘De stilte van het ongesproken woord’ over de Surinaamse dichters Trefossa, Shrinivási, Dobru. Hij had een groep mooie mensen om hem heen, onder anderen: Ivette Forster, Guilly Koster, Vincent Soekra, Dave MacDonald. ‘De stilte van het ongesproken woord’ was echt zo’n boek dat er moést komen, dus maakten we gezamenlijk de sprong in het diepe. Het boek kwam er, in 2014. Een dik jaar later, op de valreep van 2015, verscheen het volgende gezamenlijke project ‘40 Jaar Surinaamse muziek in Nederland’ met de dubbel-cd ‘De muzikale fakkeldragers’. Weer een jaar later, eind 2016, kwam zijn soloproject uit onder zijn artiestennaam Robby Harman: ‘Harmanized. Boek met cd’.
In Paramaribo nemen we weer deel aan de wereld, hebben wifi en draaien ‘Harmanized’.
Franc Knipscheer. Paramaribo, 22 juni 2018

Meer over Robert Harman Sordam op deze site
Meer over ‘Harmanized’
Meer over ‘40 Jaar Surinaamse muziek in Nederland’
Meer over ‘De stilte van het ongesproken woord’

«Adembenemende songteksten en verhalen.» – Eric de Brabander

voorplatharmanOver ‘Harmanized’ van Robby Harman in Antilliaans Dagblad, 30 september 2017:
Ik had vorig jaar het genoegen in Amsterdam een optreden van Robby Harman te mogen meemaken. En nu brengt deze uitzonderlijk getalenteerde en verrassende vocalist, multi-instrumentalist en componist zijn debuut-solo-album uit tezamen met een boek vol adembenemende songteksten en verhalen. Verrassend, dat is Robby Harman Sordam, met een stem als Al Jarreau. “Maar”, zo zegt Guilly Koster in zijn voorwoord, “ik kan onder ede getuigen dat Robby Harman Sordam deze bijna specifieke sound al produceerde lang voor we ooit hadden gehoord van de fenomenale Amerikaanse jazz- en popzanger.” Aan de cd van Harman werkten onze eigen Izaline Calister, haar broer Roël, onze bassist Eric Calmes en andere artiesten mee. In het boek wisselen songteksten zich af met interviews, levensbeschouwingen. De cd is niet meer weg te slaan uit mijn autoradio. Elke keer als ik mijn pick-up start tovert Harmans muziek een glimlach op mijn gezicht.
Lees hier, hier of hier het artikel waarin deze uitgave besproken wordt
Meer over ‘Harmanized’ van Robby Harman
Meer over Robert Harman Sordam bij Uitgeverij In de Knipscheer

‘Harmanized’ op Kwakoe Zomerfestival

voorplatharmanTwee shows op 6 augustus 2017 in het Bijlmer Parktheater om 16.00 uur en om 18.00 uur:
De Bijlmer bestaat 50 jaar. Om dat te vieren staan Guilly Koster en Robby Harman Sordam samen in het theater met ‘[Kwaku] Harmanized – Music & Milestones!’: verhalen en muziek over het heden en verleden van de dynamische Bijlmermeer. Koster en Sordam zorgden in de 80-er jaren voor flinke opschudding met hun zwarte jongerenbeweging de MILESTONES. Zij legden destijds onder andere de basis voor het allereerste zwarte radioprogramma en eerste zwarte tv-programma bij de Nederlandse publieke omroep. Guilly Koster brengt op een beeldende manier oude herinneringen weer tot leven, zoals de kraakacties in de flat Gliphoeve, waar Surinamers zich vestigden die met de Bijlmer Express vanuit Suriname naar Nederland vlogen rond de onafhankelijkheid in 1975. Ook gaan Koster & Sordam in gesprek met bijzondere gasten die de wijk ieder op hun eigen manier beleven. Aansluitend op de inspirerende verhalen verzorgt Robby Harman (Sordam) een mini-concert met zijn band o.l.v. Iwan VanHetten. Robby Harman bracht eerder dit jaar het CD-in-Boek album ‘Harmanized’ uit: een origineel muzikaal concept van vocale swing-ballads en jazzy geïmproviseerde muziek met Afro-Caribische invloeden. De regie van de voorstelling is in handen van Caroline van Leerdam. De voorstellingen in het Bijlmer Parktheater zijn vrij toegankelijk voor iedereen met een entreekaart van het Kwaku Summer Festival. Wees op tijd, want vol = vol.
Lees hier verder
Meer over ‘Harmanized’ van Robby Harman
Meer over Robert Harman Sordam bij Uitgeverij In de Knipscheer

1 juli 2017: Videoclip ‘Recover’ van Robby Harman (met o.a. Pete Philly)

Van het album ‘Harmanized’ van Robby Harman op YouTube, 1 juli 2017:
Ter gelegenheid van de viering Keti Koti, de afschaffing van de slavernij in Suriname en op de voormalige Nederlandse Antillen, is van dit nummer va de cd ‘Harmanized’ een videoclip uitgebracht. “During the Trans Atlantic Slavery, European Countries Transported, Murdered and Enslaved Between 25 and 100 Million Africans. Holland was One of the Last Countries in Europe to Abolish Slavery on July 1st 1863. There were No Official Excuses or Recovery Payments Made by the Dutch Governement for the Inhumane Treatment and Murder of These Africans. The People of Surinam Celebrate the 1st of July as Their Emancipation Day. They Gather and Commemorate and Celebrate. This Day is Called ‘Keti Koti’ (Broken Chains). The Official Slavery Monument is in The Oosterpark in Amsterdam. In Surinam Slavery Stopped for Africans in 1863. The Dutch Started it for People of India in 1873. The Difference was that They Were Called ‘Contract Laborers’.”
Meer over ‘Harmanized’
Meer over Robby Harman / Robert Harman Sordam op deze site

«Onuitwisbaar stempel op de Nederlandse én Surinaamse muziekcultuur.» – Jerry Dewnarain

voorplatharmanOver ‘Harmanized’ van Robby Harman in De Ware Tijd Literair, 3 juni 2017:
(…) Met het solo-project ‘Harmanized’ drukt Robby een voor velen herkenbaar en onuitwisbaar stempel op de Nederlandse én Surinaamse muziekcultuur. Met dit album maakt de muzikant eindelijk zijn eigen composities, zijn eigen verhaal (de tekst is door hem geschreven) en zijn eigen stemgeluid wereldkundig. In het boek dat bij de cd hoort, schetst hij ervaringen die hij tijdens zijn zoektocht naar de ultieme crossover van pop, vocale swing en jazzy geïmproviseerde Afro-Caribische muziek opdeed. De 13 titels in zijn boek corresponderen met de 13 titels op de cd. (…)
Lees hier [zie onderste helft krantenpagina] de recensie of hier op Caraïbisch Uitzicht dd. 23 juni 2017
Meer over ‘Harmanized’
Meer over Robert Harman Sordam op deze site

« ***** Intrigerende verhalen en prachtige songs.» – Robin Austen

voorplatharmanOver ‘Harmanized’ van Robby Harman in Parbode [nr. 134], juni 2017:
(…) Robby Harman helpt de luisteraar met dit cd in boekproject een handje door aan elke compositie een persoonlijk verhaal te verbinden. Het eerste nummer op de cd is ‘Mi Kondre’. Het stuk gaat over de emotionele relatie die migranten met hun moederland hebben. Tegelijkertijd is het een scherpzinnige verwijzing naar de mooie compositie van John Helstone. “Er is een emotionele band met het moederland waaruit mensen migreerden. Sommigen leven zelfs met de droom dat ze eens teruggaan naar de grond waar hun navelstreng begraven ligt,” aldus de artiest. Hij beschrijft in het hoofdstuk ‘Mi Kondre’ o.a. de periode waarin hij voor stage en onderzoek bijna een jaar in Suriname verbleef, hoe hij zichzelf onderdompelde in de verschillende Surinaamse subculturen, maar ook hoe hij zijn dierbaren aan de andere kant van de oceaan miste. Dit is een van de vele voorbeelden die de luisteraar en lezer een mooie, soms ontroerende kijk geven in het persoonlijke leven van Robby Harman. De cd bestaat uit 13 tracks, die op 2 na allemaal door hem zelf gecomponeerd zijn en door de in Londen woonachtige Iwan VanHetten geproduceerd. (…) Harman heeft bij zijn keuze van musici en vocalisten die meedoen op de cd flink uitgepakt. Behalve uit de vijver van de jazz en improvisatie muziek, viste hij ook uit die van de pop, de kaseko en kawina. (…) Dit alles maakt van ‘Harmanized’ een mooie Cd – boek, met intrigerende verhalen en prachtige songs. Voor iedere liefhebber van (Surinaamse) kunst en cultuur is het daarom een must om ze op z’n minst gehoord en gelezen te hebben.
Lees hier of hier de recensie
Meer over ‘Harmanized’
Meer over Robert Harman Sordam op deze site

«Streling voor oog en oor.» – André Oyen

voorplatharmanOver ‘Harmanized’ van Robby Harman op Ansiel, 22 maart 2017:
(…) Robby Harman hanteert een bijzondere benadering door nieuwe interpretaties te geven aan bestaande Afro Caribische muziektradities. Dit door crossovers van taal, stijl en ritme. Het resulteert in een eigen artistieke kleur en valt te omschrijven als: een mengsel van Afro-Jazz met nu-Soul, R&B en Blues. Met het solo-project ‘Harmanized’ drukt Robby een voor velen herkenbaar en onuitwisbaar stempel op de Nederlandse muziekcultuur. Twee muzikale culturen zijn altijd rijker dan een! (…) ‘Harmanized’ is zijn solodebuut. De cd telt 13 nummers, waarvan 11 van Harman zelf. Het prachtige boek (104 blz.) bevat onder meer alle songteksten en foto’s. In het boek dat bij de CD hoort, schetst hij ervaringen die hij tijdens zijn zoektocht naar de ultieme cross-over van pop, vocale swing en jazzy geïmproviseerde Afro-Caribische muziek op deed. De titels van de 13 hoofdstukken in zijn boek corresponderen met de 13 titels op de CD. (…) Boek en CD zijn streling voor oog en oor en zetten en zetten een groots muzikant in de spotlights.
Lees hier en hier de recensie
Meer over ‘Harmanized’
Meer over Robby Harman / Robert Harman Sordam op deze site

«Hoog muzikaal niveau. Een interessant voorbeeld van Nederlands-Caribische cross-over muziek.» – John Valk

voorplatharmanOver ‘Harmanized’ van Robby Harman voor NBD | Biblion, 10 maart 2017:
Deze tweetalige uitgave (Engels en Nederlands) is eigenlijk een cd met een uitgebreide tekstbijlage in boekvorm. Het is het debuutalbum van de muzikaal veelzijdige Robby Harman. In zijn over het algemeen rustige vocale composities horen we stijlkenmerken van Amerikaanse jazz, pop en Afro-Caribische muziek samengaan. Zijn stemgeluid is nog het best te vergelijken met die van Al Jarreau. Vele muzikanten waren bij de totstandkoming van deze cd betrokken. En dat op een hoog muzikaal niveau. Het boek bevat zowel de teksten van de songs die op de cd staan als een biografisch relaas, dat gekenmerkt wordt door zijn omschrijving van zijn innerlijke drijfveren om muziek te maken, zijn zoektocht naar zijn Surinaamse wortels, de zoals hij het zelf noemt ondergewaardeerde of ontkende Surinaamse cultuur, zijn belevenissen met de groep Milestones, zijn betrokkenheid bij de band Fra Fra Sound, zijn groeiende voorkeur voor culturele en muzikale cross-overs. De tekst eindigt met een innerlijke mystieke, filosofische beschouwing. Een interessant voorbeeld van Nederlands-Caribische cross-over muziek.
Meer over ‘Harmanized’
Meer over Robby Harman / Robert Harman Sordam op deze site

«Mooie warme stem en lekker relaxte timing.» – Peter van Brummelen

voorplatharmanOver ‘Harmanized’ van Robby Harman in Het Parool, 20 december 2016:
‘Zeg maar tante Mies,’ zei Mies Bouwman toen Robby Harman lang geleden zijn opwachting maakte in een van haar televisieshows. Hij was een donker jongetje (Surinaamse vader, Nederlandse moeder) dat op de accordeon onder meer Amsterdams volksrepertoire speelde. Later ging hij een heel andere kant op. Op ‘Harmanized’, een mede middels crowdfunding gemaakte combinatie van boek en cd, zijn soul en jazz dikke vrienden met Surinaamse muziek. Accordeon speelt hij niet meer. Wel zingt hij, afwisselend in het Engels en Sranan en met een mooie warme stem en lekker relaxte timing.
Meer over ‘Harmanized’
Meer over Robby Harman / Robert Harman Sordam op deze site

Robby Harman Release Concert ‘Harmanized’ in Bijlmer Parktheater

voorplatharmanOp maandag 28 november 2016 vindt in Bijlmer Parktheater het releaseconcert (met de CD-in-Boek-presentatie) plaats van het album ‘Harmanized’ van componist/vocalist Robby Harman Sordam. Alle bezoekers krijgen een gratis gesigneerd exemplaar van ‘Harmanized’, Harman’s persoonlijke CD-in-Boek. Sordam is al een tijd bezig met de ontwikkeling van een origineel muzikaal concept: vocale swing-ballads en jazzy geïmproviseerde muziek met Afro-Caribische invloeden. Robby Harman profileert zichzelf als solo-artiest die met zijn eigen composities Surinaams-Nederlands cultureel erfgoed creëert voor een internationaal publiek.

Sordam heeft door zijn Surinaamse vader en zijn Hollandse moeder al op jonge leeftijd ervaren hoe boeiend verschillen en overeenkomsten in cultuur kunnen zijn. De crossover van krachten is altijd een invalshoek van zijn producties geweest. De afgelopen tien jaar is hij samen met een aantal collega’s bezig geweest met het maken van audiovisuele producties. Denk daarbij aan concerten met het Metropole Orkest in het Concertgebouw, waarmee de muziek van Lieve Hugo werd vertolkt, een DVD-in-Boek over drie belangrijke Surinaamse dichters en onlangs de compilatiebox ’De Muzikale Fakkeldragers’, over veertig jaar Surinaamse muziek in Nederland.

Na tien jaar is het nu tijd om kennis maken met zijn eigen persoonlijke creaties. Onder aanvoering van de in Londen woonachtige producent Iwan VanHetten, heeft een groot aantal bekende artiesten zijn medewerking aan Harman’s eerste solo-album verleend. Vrijwel alle songs op het album zijn door Harman gecomponeerd. Een aantal collega-artiesten heeft daar ook een geweldige bijdrage aan geleverd. Het is een opvallend mooie CD geworden. Sordam presenteert zijn muziek met een CD plus een boek. In dit boek maakt hij aan de hand van een door hem geschreven verhaal steeds verwijzingen naar één van zijn composities.

Locatie: Bijlmer Parktheater, Anton de Komplein 240, 1102 DR Amsterdam ZO. Aanvang: 20:15 uur. Kaarten € 30,00 (Bezoekers ontvangen CD & BOEK).
Meer over ‘Harmanized’
Meer over Robert Harman Sordam op deze site