Glenn Pennock – Het vuur van de draak

Het vuur van de draakGLENN PENNOCK
Het vuur van de draak
Roman
Nederlands-Indië / Nederland
Paperback, 144 blz.
1988
ISBN 978-90-6265-281-5
Uitverkocht

Glenn Pennock debuteerde in 1986 met de opmerkelijke roman De weg van de kat. Daarin gaf hij vooral blijk van een diepgaande kennis over de wereld van de ‘stille kracht’, waarin een andere tijdrekening, een andere logica geldt dan in de wereld van de werkelijkheid.

In Het vuur van de draak schrijft Pennock over de jongen Pir, die voorbestemd is om volgende de oude overlevering als oudste zoon opgevoed te worden tot spiritueel meester. Door zijn vader, zelf meester in de Pencak Silat, de Indonesische zelfverdedigingskunst, wordt hij eerst spelenderwijs, dan via mystieke ervaringen ingewijd in de methoden van meditatie, trance, hypnose en vechten, maar bovenal in de wereld van de niet-werkelijkheid, waar hij de goede en de kwade geesten van elkaar moet leren onderscheiden.

Het vuur van de draak ontleent zijn kracht niet alleen aan de taboedoorbrekende overdracht van deze kennis, naar vooral aan de confrontatie met de nuchtere, moderne Nederlandse werkelijkheid, waarin Pennock het verhaal zich laat afspelen. Zoals hij voor De weg van de kat de vorm van een historische roman koos en die naadloos in een magisch-symbolische vertelling liet overgaan, zo laat hij in deze roman een collage van genres en stijlen steeds onontkoombaarder de vorm van een pure thriller aannemen.

«Een snuifje afscheid van Indië, het steriele wit van het ziekenhuis, de bedompte wereld van het contractpension, de woning in een volksbuurt, de magische vechtkunst, wat hebben ze met elkaar te maken? Een aantal bladzijden verder blijken al die elementen toch alles met elkaar te maken te hebben. Een monument voor een Indische vader.» – Noordhollands Dagblad

«Als een echte misdaadroman eindigt het verhaal. Pennock heeft het magisch realisme weten te verheffen tot een Joyceaanse labyrintische thriller met oosterse geuren.» – Lektuurgids

«Doordat we in het boek de scholingsweg van Pir van zo nabij volgen, vindt er een kennisoverdracht plaats, waardoor Het vuur van de draak is te vergelijken met de boeken van Carlos Casteneda.» – Paravisie

Glenn Pennock – De weg van de kat

978-90-6265-220-4GLENN PENNOCK
De weg van de kat

Roman
Nederlands-Indië / Nederland
Paperback, 264 blz.
1986
ISBN 978-90-6265-220-4
Uitverkocht

De weg van de kat, de debuutroman van Glenn Pennock, lijkt in eerste instantie een spannende historische roman. Aan het begin van de twintigste eeuw trekt de hoofdpersoon, Allard, mee met een expeditie van het Nederlandse leger door een nog niet in kaart gebracht, onbekend gebied van Sumatra. Deze reis heeft werkelijk plaatsgevonden en is onder andere in dagboeken opgetekend, waarvan de auteur gebruik heeft kunnen maken. Tijdens de zware tocht wordt de groep door inlanders gevangengenomen, Met behulp van zijn vriend Dekker weet Allard echter te ontsnappen. Na veelomzwervingen komt Allard terecht op een paradijselijk eiland. Hij trouwt een inheemse vrouw en beleeft gelukkige tijden. Maar nadat hij is aangewezen als de nieuwe drager van de Heilige Kris begint een nieuwe reis. Haast ongemerkt is de roman – aanvankelijk klassiek van stijl – overgegaan in een magische, symbolische vertelling, eigentijds van toon. ‘De weg van de kat’, zo wordt in oosterse filosofieën ook wel de lange en moeilijke ascese van lichaam en geest na de dood genoemd. De weg leidt door een wereld waar een andere tijdrekening en logica geldt.

Glenn Pennock werd in 1953 in Den Haag geboren, maar bracht de eerste zes jaar van zijn leven in Djakarta door, waarna hij via Singapore naar Amsterdam kwam. Hij is ever gevorderd beoefenaar van de Pencak Silat, de filosofie c.q. Indonesische gevechtskunst, waarvan ook De weg van de kat doortrokken is.

«Op het gevaar af lyrisch te worden: een fascinerend boek» – Dagblad De Stem

«Mede door de eigentijdse toon blijft het verhaal boeien en blijkt het uiteindelijk ook nog knap in elkaar te zitten.» – Ego

«Wat aanvankelijk een historische of avonturenroman lijkt, wordt gaandeweg een mysterieus verhaal, geladen met mystiek en stille kracht.» – Prisma Lectuurvoorlichting

Ernst Jansz – De overkant (1985)

ERNST JANSZ
De Overkant

Nederland, Roman
Paperback, 304 blz.
ISBN 90-6265-204-2
Eerste druk 1985

De Overkant is na Gideons droom (1983) het tweede boek van Ernst Jansz (1948). Ook in dit boek staat de Indische vader centraal. Ging het in Jansz’ eersteling vooral om een zoektocht naar de eigen identiteit, in De Overkant wordt gepoogd een zo oprecht en zo volledig beeld te geven van de vader – de wereld waarin hij leefde, zijn idealen, zijn liefde en zijn lijden.

Het boek bestaat uit drie delen. Het eerste deel bevat de briefwisseling van de in Holland studerende Rudi met zijn in Indië achtergebleven ouders, broertjes en zusjes, vanaf 1935 tot vlak na de Tweede Wereldoorlog.
In het tweede deel vertelt de moeder over haar leven, haar ontmoeting met Rudi, hun rol in het verzet, het gezinsleven na de oorlog, en de ziekte en ten slotte de dood van haar echtgenoot.
Het derde deel is het verslag van de reis die de auteur maakte in het land van zijn vader, gelardeerd met persoonlijke herinneringen, anekdotes en bespiegelingen – een reis die uiteindelijk de aanzet gaf tot het onderzoek dat resulteerde in dit diepdoorleefde, belangwekkende document.

De Overkant is een boek dat, veertig jaar nadat de Republiek Indonesië werd uitgeroepen, veel belangstelling verdient, juist ook door de visie die erin naar voren komt op de positie van de Indo’s toen en nu.

Frans Lopulalan – Onder de sneeuw een Indisch graf

Frans Lopulalan
Onder de sneeuw een Indisch graf
Roman. Nederland-Indonesië
Paperback blz., 168 blz., € 13,50
ISBN 978-90-6265-184-9
Eerste t/m derde druk 1985. Uitverkocht
Ook verschenen als Bulkboek en Geuzenpocket.

Eigenlijk pas sinds zij het aandurfden de wapens op te nemen ‘bestaan’ Zuidmolukkers – en dan nog in hoofdzaak als item in de media of als studieobject voor sociaal-academici. De twee verhalen van Onder de sneeuw een Indisch graf door de Molukse schrijver Frans Lopulalan gunnen ons nu voor het eerst van binnenuit een blik op het leven van de Molukkers, zoals zich dat drie decennia lang in Nederland heeft afgespeeld.
In beide verhalen speelt de vaderfiguur, een militair van het voormalige KNIL, een vooraanstaande rol. Hij staat model voor alle Molukse vaders die in de kracht van hun leven naar Nederland werden getransporteerd en in de kamen geprobeerd hebben hun kinderen in de strenge oosterse traditie op te voeden.
De schrijver trekt zich het lot aan van die stoere mannen van weleer, die hun jaren van ouderdom lijdzaam uitzitten in Hollandse doorzonwoningen, wachtend op het einde dat meedogenloos afrekent met elke illusie.

«Hier wordt de essentie van het schrijven geraakt, en van het feit een Molukker te zijn.» – Vrij Nederland

«Moeiteloze beheersing van het literaire métier… Een voortreffelijk boek.» De Volkskrant

«Onder de sneeuw een Indisch graf laat niets te raden over omtrent Lopulalans stilistische gaven.
Eenvoudig, rechtdoorzee en toch geraffineerd. Echt een pret om te lezen.» – Intermagazine

«Een verschrikkelijk trots en verschrikkelijk mooi boek. Het beste literaire debuut van 1985.» – Leidsch Dagblad