«Een prettig en herkenbaar boek voor lotgenoten en hun omgeving.» – Ranne Hovius

Opmaak 1Over ‘De wind van morgen’ van Arjan Sevenster in De Volkskrant, 24 juli 2020:
De klap van een ernstige diagnose kan worden verzacht door over het ziekteproces te schrijven. Maar hoe zorg je dat zo’n boek het persoonlijke overstijgt en voor een breed publiek interessant is? (…) Niet praten over emoties en ziekten was voor de vooroorlogse generatie vrij normaal. Dat deed je niet, en zeker niet over kanker, vaak fluisterend ‘k’ genoemd. Met die zwijgzaamheid is in de laatste decennia korte metten gemaakt. (…) En dat krijgt gehoor. (…) Als de wiskundige, japanoloog en dichter Arjen Sevenster in 2017 de diagnose uitgezaaide prostaatkanker krijgt, gaat hij voor familie en vrienden al snel over op groepsmails, omdat de belangstelling voor zijn wel en wee te overstelpend is om iedereen apart bij te praten. Zijn aanvankelijke update over diagnose, prognose en behandeling, breidt hij al snel uit met een terugblik op zijn leven, zijn gedichten en een verslag van zijn dagen en vooral van zijn overpeinzingen. Zoals zijn verbaasde constatering dat het hele traject voor zijn vrouw veel angstiger blijkt te zijn dan voor hemzelf: ‘Het blijft een wonder dat mijn ziekte me zo onberoerd laat, ik, die al bang was voor het jaarlijkse darmkankeronderzoek.’ Omdat je Sevenster gedurende de jaren van zijn updates volgt, leef je mee met alle momenten van hoop en vooral van tegenslag: de voorspelde acht tot tien jaar blijken er uiteindelijk maar twee te zijn. De verslagen zijn na zijn dood samengebracht in ‘De wind van morgen’, een prettig en herkenbaar boek voor lotgenoten en hun omgeving.
Lees hier het artikel
Meer over ‘De wind van morgen’
Meer over ‘Bloemen in de regen’

«Sevenster blinkt uit in scherpe observaties van personen en situaties.» – Ben Koops

Opmaak 1Over ‘De wind van morgen’ van Arjan Sevenster op Literair Nederland, 3 juli 2020:
(…) Als het noodlot toeslaat bij Arjan Sevenster krijgt hij te horen dat hij uitgezaaide prostaatkanker heeft. In de twee jaren die hem nog vergund zijn schrijft hij verslagen over zijn ziekte in ‘De wind van morgen’. Tevens blikt hij daarin terug op zijn verblijf in Japan, op een vriendschap met de dichteres Vasalis en peinst hij over zijn nalatenschap. Dit maakt het boek behalve tot een kroniek van een slopende ziekte ook tot een proces van acceptatie. Het is een zeer intiem relaas waarin de auteur constant herhaalt ‘ik ben het proces’ en probeert in het hier en nu te leven. (…) Sevenster blinkt uit in scherpe observaties van personen en situaties. Daarnaast geeft hij door zijn kwetsbaarheid een onvermijdelijk kijkje in het leven van een terminale patiënt, zodat je niet anders kunt dan meeleven. (…) Op ontroerende wijze legt hij rekenschap af en ordent hij zijn emoties. Hij heeft weinig woorden nodig om je met zijn fijnzinnige poëzie te raken. (…)
Lees hier de recensie
Meer over ‘De wind van morgen’
Meer over ‘Bloemen in de regen’

«Een prachtige, relativerende publicatie, vol moed, angst en verdriet.» – drs. Ben Daeter

Opmaak 1Over ‘De wind van morgen’ van Arjen Sevenster voor NBD / Biblion, 4 juni 2020:
Arjen Sevenster (1946-2019), die eerst wiskunde en het bijvak Japans studeerde en zo’n vijf jaar in Japan verbleef, maakte kennis met het zenboeddhisme en leerde mediteren. Op een bepaald moment kreeg hij de diagnose ‘uitgezaaide prostaatkanker’. Hij ging min of meer mediterend een soort dagboek schrijven over zijn ervaringen, het verloop van zijn ziekte en leven met weinig perspectief. Het is een ontroerend verhaal geworden, met tussendoor mooie eigen gedichten. Al bij al een prachtige, relativerende publicatie, vol moed, angst en verdriet, van iemand die worstelt met een naderende dood. Door deze goed leesbare publicatie, waarbij illustraties niet nodig zijn, vraagt hij om begrip en spreekt hij vele anderen, naasten en vrienden, moed in. Het is ook een nuttig werkje voor iedere medicus om zich te kunnen inleven in mensen in eenzelfde situatie. Treffend schrijft hij vóór zijn euthanasie: ‘Op het dressoir houdt de Boeddha onverstoorbaar de wacht. Hij is het die mij, als het zover is, de vleugels aan gaat binden en helpt met mijn eerste wiekslagen in de richting van het licht’. Een mooi dagboek van iemand die de dood in de ogen kijkt en uiteindelijk euthanasie pleegt.
Meer over ‘De wind van morgen’
Meer over Arjen Sevenster bij Uitgeverij In de Knipscheer

«Waarom ik? Arjen Sevenster beantwoordt deze vraag op een hele mooie en integere manier, zonder hem ooit te stellen.» – Christof Zwart

Opmaak 1Over ‘De wind van morgen’ van Arjen Sevenster in Nieuwsbrief Gezondheidscentrum Therapeuticum, 4 juni 2020:
Onlangs verscheen van Arjen Sevenster, wiskundige, uitgever en dichter, een prachtig boek: ‘De wind van morgen’. Hierin beschrijft hij op ingetogen wijze het verloop van zijn ziekte. Aanvankelijk lezen we mee met de mails die hij aan familie en vrienden stuurt in hoofdstukken met weinig poëtische maar wel heldere titels: chemo 1 tot en met 6 en controle 1 tot en met 12. De droge en zakelijke titels verhullen de bloemrijke en prachtige stillevens waarmee de auteur ons meeneemt in het ziekteproces. Niet alleen gunt hij ons een kijkje in het ziekteverloop en de behandeling, maar vooral deelt hij met ons zijn gevoelens en belevenissen aan de hand van prachtige gedichten. Via ogenschijnlijk toevallige associaties komen we steeds meer te weten over zijn leven en werk en leren we hem kennen als iemand met een heel eigen binnenwereld, vervuld van zijn geliefde Japan waarin het Boeddhisme een belangrijke rol speelt. En zo is dit meer een verslag van een innerlijke scholingsweg die al ruim voor de ziekte werd ingezet, maar door het ziekteproces werd geïntensiveerd en versneld. Op een heel intieme wijze doet de auteur verslag van de ziekte zonder sentimenteel te worden. Wanneer mensen overvallen worden door een, potentieel, dodelijke ziekte komt al snel de vraag op: waarom ik? Arjen Sevenster beantwoordt deze vraag op een hele mooie en integere manier, zonder hem ooit te stellen. Ik vond het een troostrijk boekje, zelfs als van het begin af aan duidelijk is dat de auteur de ziekte uiteindelijk niet zal overleven.
Meer over ‘De wind van morgen’
Meer over Arjen Sevenster bij Uitgeverij In de Knipscheer

«De poëzie zat in Arjen Sevenster.» – Radboud Molijn

Opmaak 1Over ‘De wind van morgen’ van Arjen Sevenster in Arjen Sevenster & Japan: de geboorte van de dichter, 23 april 2020:
(…) Wanneer ik Arjen’s gedichten lees in ‘De wind van morgen’, het indrukwekkende verslag van zijn laatste twee jaar, vermoed ik dat zijn taalgebruik en zelfs zijn kijk op het leven door zijn verblijf in Japan wezenlijk veranderd is. Sterker nog, ik durf te beweren dat Japan, waar hij niet meer dan vijf jaar woonde (en waar hij zelfs een nieuwe grammatica-methode ontwikkelde om het Japans onder de knie te krijgen), de geboortegrond is geworden van de dichter Arjen Sevenster. Daisetsu Teitaro Suzuki, de grote promotor van zenboeddhisme in het Westen, beweerde dat ‘Zen het beste kan worden uitgedrukt in poëzie, eerder dan in filosofie, want het heeft meer affiniteit met gevoel dan met een intellectuele benadering.’ Mijn stelling is: de poëzie zat in Arjen, maar had om te ontstaan een andere voedingsbodem nodig dan de nuchtere Nederlandse klei. En eenmaal weer terug in Nederland was voor Arjen de bron ontsloten. (…)
Lees hier het volledige artikel van Radboud Molijn
Meer over ‘De wind van morgen’
Meer over ‘Bloemen in de regen’

Arjen Sevenster – De wind van morgen. Kroniek

Opmaak 1Arjen Sevenster
De wind van morgen

kroniek
Nederland
garenloos gebrocheerd in omslag met flappen, 234 blz.,
€ 19,50
ISBN 978-90-6265-764-3 NUR 322, 749
Eerste druk april 2020

Na uitvoerig medisch onderzoek krijgt de auteur van deze kroniek, Arjen Sevenster, de diagnose ‘uitgezaaide prostaatkanker’ te horen. Zonder schaamte doet hij verslag van de ommekeer die de ongeneeslijke ziekte in zijn leven veroorzaakt. Sevenster schrijft over zijn queeste door wachtkamers, spreekkamers en behandelkamers. Chemo’s, infusen, katheters, schommelende bloedwaarden, een levensverlengende radiumtherapie volgen elkaar op − weerloos ondergaat hij de pijn en hoopt op betere dagen.

Tegelijk vormt De wind van morgen de spirituele reis van een zieke die zegt: ‘Ik ben het proces.’ Een man die herinneringen ophaalt aan de vraag op een bruggetje aan zijn latere geliefde, aan zijn Japanse jaren en ontmoetingen met bijzondere mensen. Een man ook die tot het laatst inspiratie vindt in het zenboeddhisme, oog heeft voor het uitzicht over het Spaarne en praat met zijn kleinkind over wat ze verzint. Arjen Sevenster wisselt zijn observaties en herinneringen af met vóór en na de diagnose geschreven gedichten, die een heldere geest weerspiegelen in een onttakelend lichaam.

De wind van morgen is een kroniek voor de patiënt om moed uit te putten, voor zijn familie en vrienden om hem te begrijpen en voor de medicus om de mens aan de overkant van het bureau in te herkennen.

Dichter en wiskundige Arjen Sevenster (1946) debuteerde met de dichtbundel Ogenblik (Inner Peace Publications, 2016). Bij In de Knipscheer verscheen zijn tweede bundel, Bloemen in de regen (2019). Arjen Sevenster was lange tijd uitgever van wetenschappelijke tijdschriften en boeken bij Elsevier. Kort na het verschijnen van Bloemen in de regen overleed de auteur op 2 februari 2019.
Meer over ‘Bloemen in de regen’

«Ook op een heel ander vlak was hij actief: inmiddels zijn er twee dichtbundels verschenen.» – Teun Koetsier

VoorplatSevenster-75Over ‘Bloemen in de regen’ van Arjen Sevenster in NAW [5/20 nr. 1], maart 2019:
Wiskundige Arjen Sevenster vertrok na zijn studie voor een aantal jaren naar Japan. Terug in Nederland werd hij acquisiteur wiskunde bij uitgeverij Elsevier. In die functie is hij voor veel wiskundigen en informatici van betekenis geweest. Na zijn pensioen vervulde hij bestuursfuncties bij het Koninklijk Wiskundig Genootschap en bij Stichting Epsilon. Ook op een heel ander vlak was hij actief: inmiddels zijn er van zijn hand twee dichtbundels verschenen. (…) “Het is mij nooit gelukt om in de wiskunde creatief werk te doen. Des te verheugder was ik dan ook toen ik ontdekte dat ik op literair gebied wel creatieve prestaties kon leveren. Als ik probeerde een wiskundig probleem op te lossen dan was het alsof de grote wiskundigen over mijn schouder meekeken en zich vermaakt afvroegen of ik nou werkelijk dacht een bijdrage te kunnen leveren die niet volkomen triviaal was. Maar als ik bezig was met een gedicht dan stonden de grote dichters om mij heen en moedigden mij aan. In de loop van 2014 verscheen bij Inner Peace Publications in kleine oplage de bundel ‘Ogenblik’ en onlangs heb ik bij de Haarlemse uitgever In de Knipscheer een bundel uitgegeven, getiteld ‘Bloemen in de regen’.”
Lees hier het hele interview in ‘Nieuw Archief voor Wiskunde’ (Vrije Universiteit Amsterdam)
Meer over ‘Bloemen in de regen’

Arjen Sevenster – Bloemen in de regen. Gedichten

VoorplatSevenster-75Arjen Sevenster
Bloemen in de regen

gedichten
Nederland
gebrocheerd in omslag met flappen,
104 blz., € 18,50
978-90-6265-752-0
2019

Dichters die spirituele, zelfs religieuze thema’s aansnijden en vragen stellen over het bestaan. Je komt ze zelden tegen. Arjen Sevenster is zo’n dichter. Nu eens in strakke strofische vorm dan weer in vrij vers schrijft hij beeldend over persoonlijke ervaringen, spirituele inzichten en momentane gebeurtenissen. Werkelijkheid en droom, het hier-en-nu en de mythe raken in deze bundel, Bloemen in de regen, als slingerplanten met elkaar vervlochten. Sevenster schuwt het niet te dichten over geestelijk verval, angst, schuld en dood. Maar evengoed bezingt hij de liefde, het opgroeiende kind, het vrouwenlichaam en een boeddhabeeld dat tot leven komt. In deze bundel kan de poëzieliefhebber genieten van gedichten over het ontluizen van de zoon, de verdwijnende herinnering aan een geliefd persoon, de bevreesde vader van een trapezeacrobate, het verschijnen van een engel of de slaap die niet wil komen. Bloemen in de regen is een gedichtenbundel die leest als de mystieke ervaring van een alledaags leven.

Wiskundige Arjen Sevenster verbleef vijf jaar in Japan voor wetenschappelijk onderzoek. Daar beoefende hij meditatie onder toeziend oog van een zenmeester. Terug in Nederland was hij lange tijd uitgever bij Elsevier van wetenschappelijke wiskundeboeken. Aangemoedigd door de dichteres M. Vasalis legde hij zich meer en meer toe op het schrijven van poëzie. In 2016 debuteerde hij met de bundel Ogenblik.

Over Ogenblik:
‘God en mystiek spelen een belangrijke rol in het werk van Arjen Sevenster.’ – Nuel Gieles in het Haarlems Dagblad
‘Elk gedicht is een ogenblik van stilte te midden van het lawaai van alledag. Dat stille tijdloze ogenblik waarin ineens ruimte is voor inspiratie en inzicht…’ – in 1001 gedichten
‘De taal is het voertuig om in de aardse situatie van de dichter – of deze nu als positief (liefde bijvoorbeeld) of als tragiek (de littekens die het leven veroorzaakt) ervaren wordt – de spirituele weg te vinden. De gedichten zijn verbeeldingen van een-zoekend-op-weg-zijn.’ – Gerard Oevering voor NBD | Biblion