Niek Bremen – Wat ons raakt. Verhalen

VoorplatRaakt-75Niek Bremen
Wat ons raakt

verhalen
Nederland
gebrocheerd in omslag met flappen,
246 blz., € 19,50
ISBN 978-94-93214-53-8
eerste uitgave november 2021

In Wat ons raakt vertelt Niek Bremen de verhalen van andere mensen, groot en klein. Onder hen de historische, aangrijpende en delicate geschiedenis van het joodse meisje Dini Wolff, op wier naam hij als stadsgids stuit op een van de Stolpersteine voor een huis in de Putstraat in Sittard. Hij gaat naar het gemeentearchief en besluit op basis van de informatie van een getuige en de historische gegevens haar levensverhaal na te vertellen. Hoe heeft Dini Wolff, in 1923 in Sittard geboren, de oorlog beleefd? De verteller kijkt door haar ogen, en geeft haar een stem. ‘Ik ben doodmoe. Misschien dat ik me daarom verbeeld dat ik mijn moeder zie. Ze heeft me nodig. Ze roept me. Ik antwoord niet.’ Deze kroniek, deze geschiedenis, vormt de kern van deze bundel. Maar er zijn ándere verhalen, microgeschiedenissen misschien, miniaturen, maar niet minder fascinerend, omdat mensen fascinerend zijn.

Niek Bremen toont mensen in al hun kwetsbaarheid. Wat brengt hen in beweging? Wat raakt hen? Wat ons raakt is een rijk mozaïek van grotere en kleinere stenen: van Stolpersteine tot kiezels – stuk voor stuk zijn het kleine monumentjes, gedenkstenen van evenzovele levens. Een eerbetoon aan de mens in al zijn facetten.

Niek Bremen (1947) publiceerde in meerdere verhalenbundels, zoals 24 verhalen (2013), Onveranderd Anders (2015), Wilde flora (2016), Uit & Thuis In Sittard (2018) en in het literair tijdschrift Extaze (2018). In 2019 verscheen zijn debuutroman: Bang voor de liefde.
Wat ons raakt is zijn eerste verhalenbundel.

Over Bang voor de liefde:
«Geslaagde roman over een man die niet kan ontkomen aan een belastende jeugd. Niek Bremen overtuigt in de wijze waarop hij de ervaringen van de man tot leven weet te brengen. » – Theo Jordaan op Alles over boeken en schrijvers

«Niek Bremen schrijft in een frisse stijl met lichte ironie. Er is een afwisseling van heden en verleden, flashbacks en het enigszins bizarre leven op Texel door elkaar, met humor op zijn tijd en een vraag voor wie dat wil. Want wie zijn wij nu eigenlijk? Bang voor de liefde is zijn veelbelovende debuutroman.» – Marjo van Turnhout op Leestafel

Meer over Niek Bremen bij Uitgeverij In de Knipscheer

«Hier waait alles weg. Je hele geest raakt ook schoon.»

Opmaak 1Niek Bremen met ‘Bang voor de liefde’ in tv-programma Noord-Zuid-Oost-West op NPO 2, 9 maart 2021:
Verslaggever Ron Flens is geboren en getogen op Texel. In de serie ‘Onze man op Texel’ geeft hij een inkijkje in dit bijzondere stukje Noord-Holland. Hij ontmoet Niek Bremen uit het Limburgse Sittard. Niek komt al veertig jaar op Texel en de liefde voor het eiland («… we lopen hier op geleende grond….») speelt een belangrijke rol in zijn debuutroman over de Tweede Wereldoorlog ‘Bang voor de liefde’. «Ik heb daar een fascinatie voor: Hoe kan een volk zo ontsporen?»
Kijk hier naar de reportage vanaf 12:11 op de tijdlijn
Meer over Niek Bremen bij Uitgeverij In de Knipscheer

«De auteur zit altijd in een lockdown.»

VoorplatWatonsraakt75Rob Cobben in gesprek met acht Limburgse auteurs over schrijven in de pandemie in De Limburger, 27 januari 2021:
De pandemie laat ook de literaire wereld niet onberoerd. Lezingen vallen weg, nieuwe uitgaven belanden in de ijskast. Acht Limburgse auteurs (o.a. Peter Buwalda, Connie Palmen en de In de Knipscheer-auteurs Ton van Reen, Peter Lenssen en Niek Bremen) vertellen over de impact van de crisis die soms ook voor nieuwe inspiratie zorgt. (…) Niek Bremen sloeg aan het opruimen en vond in een map van de rommelmarkt een – incompleet – dagboek van de joodse Dini Wolff uit Sittard. Van de dagboekfragmenten heeft Bremen een verhaal gemaakt, dat binnenkort verschijnt in een bundel. (…) Peter Lenssen hoopt dat zijn roman ‘Genoeg geweest’ over grootschalig afluisteren en bespioneren van mensen en de psychische en sociale gevolgen daarvan binnenkort alsnog in de winkel ligt. (…) Ton van Reen, die zijn 60-jarig schrijversjubileum viert, betreurt vooral het afgelasten van lezingen, omdat hij graag contact met zijn lezers heeft, maar was in het coronajaar wel bijzonder productief. (…)
Lees hier het artikel
Meer over Niek Bremen
Meer over Peter Lenssen
Meer over Ton van Reen

Niek Bremen met ‘Bang voor de liefde’ bij Dominicanen

Opmaak 1Op donderdag 5 maart 2020 is Niek Bremen de gast in Boekhandel Dominicanen in Maastricht. Het programma betreft een duo-presentatie samen met Anita Mulleneers onder de titel ‘Als een ander jou een spiegel voorhoudt…’. “Spiegelen” betekent dat een ander je een spiegel voorhoudt. Dat betekent niet dat je in de spiegel te zien krijgt hoe jij jezelf waarneemt, maar juist iets ziet wat je nog niet bij jezelf herkent. Het kan zijn dat je door het spiegelen geconfronteerd wordt met iets dat je niet leuk vindt of dat je pijn doet. ‘Bang voor de liefde’ beschrijft de moeizame verhouding van Andreas von Hechtel met zijn ouders en de ontdekking van zijn ware identiteit. Hij besluit op Texel zijn herinneringen op papier te zetten en in een roman te verwerken. Op dat eiland maakt hij kennis met bijzondere mensen die hem een spiegel voorhouden. Locatie: Boekhandel Dominicanen, Dominicanerkerkstraat 1, 6211 CZ Maastricht. Aanvang 20.30 uur.

Meer over dit evenement
Meer over ‘Bang voor de liefde’

«Niek Bremen laat zijn hoofdfiguur Andreas naar Texel gaan om zijn traumatische jeugd te verwerken.» – Ron Flens

Opmaak 1Over ‘Bang voor de liefde’ van Niek Bremen op RTV Noord-Holland, 18 oktober 2019:
De hoofdfiguur uit de roman ‘Bang voor de liefde’ is Andreas von Hechtel. Deze jongen groeit op in het na-oorlogse Amsterdam bij zijn Duitse vader en moeder. Zijn vader is autoritair en zijn moeder kan hem ook geen liefde geven. Als Andreas ouder wordt kan hij op zijn beurt weer niet met meisjes omgaan. Hij rent er voor weg als het te intiem wordt. Niek Bremen laat zijn hoofdfiguur Andreas uiteindelijk naar Texel gaan om zijn traumatische jeugd te verwerken en zijn hoofd leeg te maken. ‘Als het regent dan waait hier een bui over en is het weer droog. Dat is in Limburg niet zo. Daar blijft het hangen. Zo is het ook met de geest. Als je hier komt is je hoofd zo schoon gewaaid.’ Andreas bouwt een hechte band op met een oudere Texelaar waar hij een kamer huurt. (…) ‘Maar Andreas is niet Niek. Ik heb geen ouders gehad die nazi-gezind waren, zoals die van Andreas. Dat heb ik gewoon bedacht. Het komt voort uit mijn fascinatie met de oorlog en de vraag waarom een heel volk zich achter die vreselijke dictator schaarde.’
Kijk hier naar het interview
Lees hier de aankondiging op de website van RTV Noord-Holland [ = pdf in bijlage ]
Meer over ‘Bang voor de liefde’
Meer over Niek Bremen bij Uitgeverij In de Knipscheer

‘Texelse’ roman gepresenteerd bij Nauta Boek

Opmaak 1Op vrijdag 4 oktober 2019 vindt in Boekhandel Nauta Boek (Texel) de boekpresentatie plaats van de roman ‘Bang voor de liefde’ (2019) van Niek Bremen.
De roman speelt voor een belangrijk deel op Texel. De plotse dood van zijn moeder verandert het leven van Andreas von Hechtel volkomen. Die avond wordt hem iets opzienbarends onthuld over zijn verleden en achtergrond; maar een reconstructie is nog niet mogelijk, er zijn te veel hiaten. Later, op het sterfbed van zijn vader, krijgt hij uiteindelijk een brief, die een nieuw licht werpt op zijn bestaan, en veel verklaart – én ontregelt. De ontdekking van zijn ware identiteit en de moeizame verhouding met zijn ouders lopen als een rode draad door zijn leven. Hij besluit op Texel zijn herinneringen op papier te zetten en in een roman te verwerken. Op dat eiland maakt hij kennis met bijzondere mensen die hem een spiegel voorhouden. Aanvang 15.oo uur. Locatie: Parkstraat 38, Den Burg.
Meer over ‘Bang voor de liefde’
Meer over Niek Bremen bij Uitgeverij In de Knipscheer

«Bremen heeft zijn karakter wel verdiept waardoor het geen zwart-wit personage is.» – Annelien Kruithof

Opmaak 1Over ‘Bang voor de liefde’ van Niek Bremen op De Perfecte Buren, 6 september 2019:
(…) Andreas von Hechtel is een Duitse jongen die opgroeide in Amsterdam. Hij heeft een moeilijke jeugd, zijn ouders tonen nauwelijks interesse in hem en in wat hij zou willen. Dit vormt hem. Andreas wil een boek schrijven, om dit te doen vertrekt hij van Limburg naar Texel om zich op deze manier volledig op zijn herinneringen en boek te kunnen concentreren. Dit speelt in 1991, zijn beschreven herinneringen spelen natuurlijk eerder. (…) Door zijn achtergrond heeft Andreas moeite met gevoelens en liefhebben. Toch weet hij een plekje voor zichzelf te creëren op Texel. Hij leert hier verschillende mensen kennen en laat in zijn omgang met hen zijn goede kanten zien. (…) Door Andreas deze basis mee te geven op Texel, heeft Bremen er voor gezorgd dat het personage Andreas vanuit daar weer verder heeft kunnen groeien. De sfeer die Bremen in dit boek neer weet te zetten zorgt er voor dat je geïnteresseerd blijft. (…) Bremen heeft zijn karakter wel verdiept waardoor het geen zwart-wit personage is. (…)
Lees hier de recensie
Meer over ‘Bang voor de liefde’
Meer over Niek Bremen bij Uitgeverij In de Knipscheer

«Schokkende ontdekking begin zoektocht identiteit.» – Pim de Greef

Opmaak 1Over ‘Bang voor de liefde’ van Niek Bremen voor NBD / Biblion, 21 augustus 2019:
‘Bang voor de liefde’ is de debuutroman van Niek Bremen (…) en gaat over het personage Andreas von Hechtel. Na de dood van zijn moeder doet hij een ontdekking die zijn leven op zijn kop zet en een zoektocht naar zijn identiteit op gang brengt. Het plot is sterk. (…) Bremen publiceerde eerder in onder andere de verhalenbundels ‘Wilde Flora’ (2016) en ‘Uit & Thuis in Sittard’ (2018).
Meer over ‘Bang voor de liefde’
Meer over Niek Bremen bij Uitgeverij In de Knipscheer

«Geslaagde roman over een man die niet kan ontkomen aan een belastende jeugd.» – Theo Jordaan

Opmaak 1Over ‘Bang voor de liefde’ van Niek Bremen op Alles over boeken en schrijvers, 31 juli 2019:
(…) In ‘Bang voor de liefde’ vertelt schrijver Andreas Hechtel het verhaal van zijn getormenteerde jeugd en de wens om aan de gevolgen ervan te ontvluchten. Opgegroeid in een Duits gezin met nazisympathieën direct na de oorlog in Amsterdam heeft Andreas zich nooit thuis en gewenst gevoeld. Zijn ouders en hun Duitse vrienden laten zich menigmaal laatdunkend uit over hem en zijn opvoeding kenmerkt zich door een hoge mate van liefdeloosheid. (…) De identiteitscrisis waarin Andreas zich al bijna zijn gehele leven bevindt, verdiept zich nog verder. Om met zichzelf in het reine te komen besluit hij zijn levensverhaal in een roman te verwerken. (…) Niek Bremen heeft een geslaagde roman geschreven over een man die niet kan ontkomen aan een belastend verleden. Tot zijn haarvaten ervaart hij het gebrek aan liefde tijdens zijn opvoeding. (…) Bremen overtuigt in de wijze waarop hij de ervaringen van de man tot leven weet te brengen. (…)
Lees hier de recensie
Meer over ‘Bang voor de liefde’
Meer over Niek Bremen bij Uitgeverij In de Knipscheer

«Bremen schrijft in een frisse stijl met lichte ironie in zijn veelbelovende debuutroman.» – Marjo van Turnhout

Opmaak 1Over ‘Bang voor de liefde’ van Niek Bremen op Leestafel, 29 juli 2019
(…) Andreas van Hechtel, de zevenenveertigjarige ik-verteller van dit boek, is naar Texel gegaan om op advies van een psychiater op papier te zetten wat hem dwars zit. ‘Vertrouw de narigheid aan papier toe en steek het in de fik.’ zei die. (…) Andreas groeide op als zoon van een Duits echtpaar. Dat dacht hij tenminste. Bij hen opgroeien deed hij wel, maar hun zoon was hij niet, ontdekte hij toen zijn ouders overleden waren. Zijn vader was een sadist, en zijn moeder, die als een huisslaaf behandeld werd door haar man, reageerde zich af op de jongen. (…) Andreas wil weten wie hij is, nadat hij de ontdekking heeft gedaan dat zijn jeugd een leugen was. Iemand die niet goed met zijn ouders overweg kan, wil graag denken dat hij een koekoekskind is. Als blijkt dat Andreas dat ook echt is, staat hij voor de keuze: de schier onmogelijke zoektocht naar wat zijn echte wortels dan zijn, of zich erbij neerleggen, accepteren dat hij ‘gewoon’ Andreas is, gevormd door zijn jeugd. (…) Wat misschien beter werkt dan het opschrijven van zijn herinneringen, is het leven dat hem op Texel wacht. (…) En hij schrijft het allemaal op. Het is wat wij lezen. Absoluut geen zware kost, Bremen schrijft in een frisse stijl met lichte ironie. Er is een afwisseling van heden en verleden, flashbacks en het enigszins bizarre leven op Texel door elkaar, met humor op zijn tijd en een vraag voor wie dat wil. Want wie zijn wij nu eigenlijk? (…) ‘Bang voor de liefde’ is zijn veelbelovende debuutroman. (…)
Lees hier de recensie
Meer over ‘Bang voor de liefde’
Meer over Niek Bremen bij Uitgeverij In de Knipscheer