«Sfeertekening is confronterend. Prachtige roman.» – J. Swaen

Opmaak 1Over ‘Anbessa’s dochter’ van David van Reen voor NBD | Biblion, 24 januari 2017:
(…) Gedwongen door het geweld van de soldaten vlucht Lasta naar Addis Abeba. (…) De sfeertekening door de auteur is confronterend, maar laat ook zien hoe Lasta er toch steeds weer in slaagt haar leven inhoud te geven. De ervaringen van David van Reen vinden zijn neerslag in het verhaal dat laat zien hoe duizenden ontheemden tot op de dag van vandaag in Ethiopië moeten leven. (…) Een prachtige roman over het leven van mensen aan de onderkant van de samenleving. (…)
Lees hier de recensie
Meer over ‘Anbessa’s dochter’

«Aangrijpende roman die aankomt als een mokerslag.» – André Oyen

Opmaak 1Over ‘Anbessa’s dochter’ van David van Reen op Ansiel, 24 november 2016:
Deze aangrijpende roman is gedeeltelijk ook op de ervaringen van de auteur in Ethiopië gebaseerd. De roman speelt zich voornamelijk af in de jaren 1991-1997 tijdens de verschrikkingen van het bewind van Haile Mariam. Gedwongen door het geweld van de soldaten vlucht Lasta, een meisje van veertien, naar Addis Abeba. (…).
Lees hier en hier de aankondiging
Meer over ‘Anbessa’s dochter’

«Een boek dat iedere Nederlandse scholier verplicht zou moeten lezen.» – Ezra de Haan

david van reen-omslag.indd

Over ‘Anbessa’s dochter’ van David van Reen op Caraïbisch Uitzicht, 14 oktober 2016:
David van Reen kende de sloppenwijken, zag de dagelijkse honger en armoede. Misschien was hij op zoek naar die foto die ons alles duidelijk zou maken. Misschien onderweg naar dat verhaal of die anekdote die een roman op gang zou kunnen brengen… In tegenstelling tot wat je zou verwachten trof hem eerder het ongebreidelde optimisme van de straatkinderen dan hun uitzichtloze situatie. Juist die kijk, waarbij je mensen in hun waarde laat, zorgt ervoor dat Anbessa’s dochter een roman is die je niet snel vergeet. Juist de lijdensweg van iemand die niet van opgeven wil weten, iemand die de eer aan zichzelf houdt, leert ons meer over het leven in Afrikaanse landen dan welke goedbedoelde folder of documentaire ook. Het verhaal van Lasta, de dochter van Anbessa speelt zich af in Ethiopië. (…) Lasta overkomt een eindeloze hoeveelheid ellende, meer dan je dragen kunt zelfs. En toch laat ze zich niet kisten. (…) Haar wilskracht is even groot als haar hoop op een beter leven. (…) Soms kijk je met Van Reens ogen als je deze roman leest. Anbessa’s dochter maakt duidelijk dat het doodzonde is dat David van Reen slechts een kort leven beschoren was. Hij wist veel, had de informatie uit eerste hand en was daardoor in staat romans te schrijven die ertoe doen. Van Reen was daarin de spreekbuis van al die armen die hij dagelijks tegenkwam. Hij liet zien dat het mensen waren zoals wij, maar met zoveel minder kansen. Anbessa’s dochter is een boek dat iedere verwende Nederlandse scholier verplicht zou moeten lezen. Beter dan in deze roman had Van Reen niet kunnen opkomen voor de mensen van wie hij hield.
Lees hier de recensie
Meer over ‘Anbessa’s dochter’

Giulio Cederna en John Muiruri – Black Pinocchio. De avonturen van een straatjongen

Black PinocchioGiulio Cederna en John Muiruri
Black Pinocchio. De avonturen van een straatjongen

Theater, Kenia
Vertaling Henny Vlot
Ingenaaid, 128 blz, geheel in vierkleuren, met ruim 80 foto’s/illustraties
Royaal formaat, 19 x 22,5 cm met flappen
inclusief DVD (DVD is niet afzonderlijk verkrijgbaar)
€ 19,50
ISBN 90-6265-573-4

Iedereen kent het klassieke verhaal van Pinocchio, het houten poppetje dat dolgraag mens wil worden. Voordat dat gebeurt, moet hij wel op het rechte pad blijven. En dat is moeilijker dan verwacht. Pinocchio kan geen weerstand bieden aan de verleidingen op zijn weg, maar kiest uiteindelijk, door schade en schande wijs geworden, toch voor zijn school, Papa Gepetto en zijn eigen thuis. Voor 125.000 straatkinderen uit de sloppenwijken van Nairobi is dit verhaal uit hun leven gegrepen. Ze hebben te kampen met problemen als verwaarlozing, verlating, honger en ondervoeding, ziekte, drugsgebruik, kinderarbeid, tienerzwangerschap, geweld, discriminatie en criminaliteit. Dankzij een project van de Afrikaanse gezondheidsorganisatie AMREF Flying Doctors in Kenia kregen 20 van hen van 12 tot 20 jaar de kans hun lot te keren door zelf hun versie van dit verhaal te vertellen en te maken tot de unieke theaterproductie Black Pinocchio puur, sober en aangrijpend.

«Die dag zal de zon opgaan.»

De avonturen van een straatjongen is het boek achter Black Pinocchio. In het boek laten de jongens (en meiden), vaak wezen, die als straatrovers, drugsdealers en prostituees letterlijk op de vuilnisbelten overleefden, met eigen foto’s, tekeningen, brieven en ontroerende bekentenissen de lange weg zien die moest worden afgelegd om hun verhaal – en dat van hun lotgenoten – te schrijven en op de planken te brengen. De bij het boek gevoegde DVD biedt behalve de filmregistratie van het toneelstuk ook een reconstructie van de ontwikkeling van de theatervoorstelling.

“Veel van mijn vriendinnen werkten in bars en zijn gestorven. Ik weet het, ik zit in de problemen, maar ik kan er niets aan doen. Ik heb geen mooie toekomst. Ik vraag me af wat er van mijn ouders is geworden tien jaar geleden. Ik hoop echt dat ik ze op een dag terugzie. Die dag zal de zon opgaan.”

Van 9 t/m 18 april 2006 is in het Amsterdam RAI Theater de bijzondere voorstelling Black Pinocchio te zien geweest. Na afloop van de première nam ZKH Willem-Alexander het boek officieel in ontvangst. De opbrengsten van de voorstellingen én van het boek+dvd zullen ten goede komen aan het programma van AMREF voor kinderen in Nairobi en andere steden in Kenia.

«Een prachtig kleurrijk boek waarin hoop en doorzettingsvermogen de boventoon voeren.»
«Het boek Black Pinocchio biedt een literair poëtisch en fotografisch verslag van een AMREF-project waaraan twintig straatjongens meededen. Ze fotografeerden hun leven, schreven verslagen. De jongeren werkten vervolgens mee aan de opvoering van het toneelstuk over de zwarte Pinocchio. De jongeren maakten met eigen interpretaties, eigen inbreng en veel enthousiasme hun eigen verhaal. Het resultaat is vastgelegd in een boek en op dvd. De dvd bevat onder meer een registratie van het toneelstuk. De teksten in het boek zijn heel wisselend van karakter; soms poëtisch beschrijvend, dan informatief, soms een opsomming van feiten of lijstjes, dan weer verhalend. De foto’s bieden een realistische kijk op het straatleven en de omslag die de jongeren met het spelen van Pinocchio in hun leven bewerkstelligen. Een prachtig kleurrijk boek waarin hoop en doorzettingsvermogen de boventoon voeren. AMREF is een Afrikaanse organisatie die medische hulp biedt op afgelegen plekken en de gezondheidstoestand van de armste inwoners van Afrika wil verbeteren.»- NBD/Biblion, 6 juli 2006