«Een ongelooflijk leuk boek, dat gelezen moet worden door iedereen die van blues of pop houdt.» – Peter de Rijk


Op 7 oktober 2021 vond in de Haarlemse Pletterij de verlate boekpresentatie plaats van De zeven levens van Oscar Benton door muziekjournalist Peter Bruyn. Het boek verscheen al een half jaar geleden, maar kon toen vanwege de corona lockdown niet gepresenteerd worden. De Haarlemmer Oscar Benton was vanaf 1968 zanger van de Oscar Benton Blues Band die bij toeval een wereldhit zou scoren die in Nederland nagenoeg onbekend zou blijven. Dat nummer, ‘Bensonhurst Blues’, nam Benton in 1973 op. Pas toen het nummer in 1981 de titelsong werd in een film van Alain Delon, gaat het crescendo met ‘Bensonhurst Blues’, maar niet per se met Oscar Benton. In 2006 valt hij na overmatig drankgebruik thuis van de trap. Hij komt terecht op de punt van een tafel, die zich dwars door zijn schedel boort. Hij wordt met zwaar hersenletsel afgevoerd naar het ziekenhuis waar hij wekenlang in coma ligt. Hij ontwaakt uit de coma, maar is niet meer dan een kasplantje en komt na lange revalidatie uiteindelijk in een verzorgingshuis terecht. Zijn geheugen is hij deels kwijt. Hij lijkt veroordeeld tot de rolstoel en later de rollator. Einde verhaal zou je zeggen. O.a. bandlid gitarist Johnny Laporte wordt ‘mantelzorger’ en gaat regelmatig, vaak wekelijks, bij hem op bezoek, neemt dan zijn gitaar mee en speelt en zingt dan wat nummers uit hun repertoire. Dat blijkt na verloop van tijd een trigger om het muziekdeel van het brein van Oscar Benton wakker te maken. Samenhangend praten is er nog niet bij, maar de songteksten borrelen foutloos op. Johnny neemt dan – we schrijven dan 10 jaar na het ongeluk: maart 2016 – op gegeven moment opnameapparatuur mee naar het verzorgingshuis. Aanvankelijk moet een song toon voor toon, noot voor noot opgenomen worden. Het zou het begin zijn van een van de meest opmerkelijke comebacks uit de popgeschiedenis, een ijkpunt in een wonderbaarlijke revalidatie: letterlijk de helende kracht van muziek. Pas in de jaren 10 van deze eeuw lijkt een tweede leven van Benton’s zangcarrière voor het grijpen. ‘Bensonhurst Blues’ wordt in 2011 opnieuw op Youtube gezet en is sindsdien op weg naar 40 miljoen views. Wat niemand voor mogelijk hield, gebeurt toch: Oscar Benton treedt weer op, culminerend in een groot optreden als slotact in 2019 op het Open Air Blues Festival in Roemenië. Peter Bruyn in het interview met Peter de Rijk: «Ik was erbij. Een optreden voor 10.000 man. Na afloop was er een Meet & Greet die twee uur duurde.» Een Nederlandse comebacktournee werd gepland die in januari 2021 zou beginnen, maar nooit begon omdat Oscar Benton toch nog onverwacht aan een hartstilstand overleed in november 2020. De laatste tien minuten van de presentatie zijn voor Johnny Laporte die akoestisch een drietal nummers brengt uit het repertoire van Oscar Benton.
Door een technisch mankement is in deze opname het zaalgeluid gestreamd in plaats van het geluid vanaf het mengpaneel.
Kijk hier naar de presentatie op Youtube
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Hernieuw hier de kennismaking met ’Bensonhurst Blues’

Delen op uw favoriete social network!