«* * * * Smakelijke bluesy biografie.» – Joost Festen

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn op 8WEEKLY, 19 april 2021:
(…) Het ene liedje van Oscar Benton, waarmee hij in ons collectieve geheugen zit opgeslagen als we het horen, is zijn hit ‘Bensonhurst Blues’. Pas toen het in een Franse film gebruikt werd leek het Benton te lukken om nog lang plezier aan dat succes te beleven en er voorzichtig op te teren. In sommige landen in het Oostblok werd hij daardoor als een ster gezien, terwijl we hem in Nederland zeker zo niet zagen. Het boek ‘De zeven levens van Oscar Benton’ neemt ons mee op reis door het leven van Oscar Benton, van hoe hij begon aan zijn muzikale carrière, het proeven en genieten van succes tot aan zijn comeback na het ontwaken uit een diepe coma. Alle aspecten van het muzikantenbestaan worden beschreven: het ploeteren en dingen doen die je feitelijk helemaal niet wil, maar die geld in het laatje brengen. De lezer wordt door auteur Peter Bruyn een stevig kijkje achter de schermen van het artiestenleven in Nederland gegund. Een leven dat van de buitenzijde misschien omgeven is door glitter en glamour, maar in werkelijkheid maar heel weinig daarmee te maken heeft. Wat al snel duidelijk wordt is dat Benton er alles voor over had om succesvol te zijn. En op de momenten dat hem dat lukte, zoals in Tsjechië waar hij onthaald werd als een ster en zelfs voor de president mocht zingen, genoot hij met volle teugen. (…) De biografie is met liefde geschreven en geeft zo betrouwbaar mogelijk een beeld van de mens en muzikant Oscar Benton en prikt vakkundig door de Bentoniaanse waarheden (leugens) heen, die vaak de kop op staken. Wie wil weten welke leugens dit zijn wordt van harte uitgenodigd om dit interessante boek te lezen.
Lees hier de recensie
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn op deze site

«Dat levert een fascinerend levensverhaal op.» – John Valk

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn voor NBD/Biblion, 14 april 2021:
Biografieën van Nederlandse artiesten vertellen gewoonlijk het verhaal van het pad naar succes en de impact van dat succes op de artiest. Het bijzondere aan dit boek is dat het pad hier niet helemaal naar de vurig verlangde erkenning leidt, althans binnen Nederland, en wat dat deed met een kleurrijke onverzettelijke blueszanger als Oscar Benton, eind 2020 overleden op 71-jarige leeftijd. De titel verwijst zowel naar zijn wisselende carrière van vallen en opstaan als naar zijn in de laatste periode van zijn leven kwakkelende gezondheid, van waaruit hij steeds weer wist op te krabbelen. Op het podium kwam deze krachtige vertolker van de blues meer tot zijn recht dan op cd. In de top 40 was hij driemaal te zien. Buiten Nederland had hij veel meer succes. Eén week stond hij in Frankrijk op nummer 1 met het nummer ‘Bensonhurst Blues’. In de voormalige Oostbloklanden was zijn muziek immens populair als uiting van sociaal verzet. De schrijver (1955) laat zowel de zanger aan het woord als echtgenoten, producers en artiesten om hem heen. Dat levert een fascinerend levensverhaal op. Blues kent een brede kring van liefhebbers, die dit boek deels ook het verhaal van de blues in Nederland zeker zullen waarderen.
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn op deze site

«Allesomvattend boek over een van de meest kleurrijke en eigenzinnige Nederlandse muzikanten.» – Martin Cuppens

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn in Lust for Life Magazine, 10 april 2021:
(…) Ik had nog nooit van de beste man gehoord. En nee, ook zijn kennelijke wereldhit ‘Bensonhurst Blues’ (1973) kwam me op geen enkele manier bekend voor. Het verhaal is echter steengoed: een Nederlandse blueszanger met meer dan een halve eeuw podiumervaring die op zijn – met alle respect – oude dag op een groot Roemeens (!) festival een optreden zou geven. Afgelopen november overleed Benton op 71-jarige leeftijd en de conclusie na het lezen van dit allesomvattende boek is dat we daarmee een van de meest kleurrijke en eigenzinnige Nederlandse muzikanten zijn kwijtgeraakt. (…) Bruyn heeft Bentons boeiende leven lekker vlot op papier gezet en je vliegt echt door het boek heen (…)
Lees hier de recensie
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn op deze site

«Levensechte biografie over muzieklegende met al zijn kwaliteiten en donkere kantjes.» – André Oyen

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn op Ansiel, 20 maart 2021:
‘Bensonhurst Blues’ mag dan het enig bekende nummer zijn van Oscar Benton, maar het is wel een evergreen. Een evergreen die zelfs tot ver buiten de Nederlandse grenzen geliefd was en nog steeds is.
(…) Muziekjournalus Peter Bruyn (…) vertelt en analyseert in ‘De zeven levens van Oscar Benton’, leven en werk van deze Bluesheld. (…) Een levensechte biografie gemaakt over een muzieklegende met al zijn kwaliteiten en donkere kantjes.
Lees hier het signalement
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

«Goed dat dit mooie boek, dat ook compositorisch goed in elkaar zit, over hem verscheen.» – Peter Sijnke

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn in Platenblad, 6 maart 2021:
Peter Bruyn werkte geruime tijd aan een boek over blueszanger Oscar Benton. Het zou volgens de planning moeten verschijnen op 31 januari 2021 bij uitgeverij In de Knipscheer te Haarlem en het begin markeren van een langverwachte reünietour van de Oscar Benton Blues Band. Die tournee kwam er niet want op 8 november 2020 stierf Benton op 71-jarige leeftijd aan een hartstilstand. Het boek werd nu op 23 februari 2021 uitgebracht. Op diezelfde dag vond de tv-vertoning van de documentaire van Roel van Dalen over de zanger plaats. (…) Het begin van de inleiding geeft al aan welke kant het boek op gaat: ‘Je hebt waarheden. Je hebt leugens. En je hebt de waarheid van Oscar Benton. Vooral die laatste is fascinerend.’ (…) Oscar Benton komt uit deze biografie naar voren als een dominante, egocentrische fantast, niet als een echt sympathieke figuur. Wel als een authentieke man met een boeiend leven, dat alles weg heeft van een schelmenroman. En vooral als iemand die boven alles beroemd wil worden. Dat is (ten dele) gelukt: een nummer één hit in Frankrijk en wereldberoemd in Oost-Europa. (…) Goed dat dit mooie boek, dat ook compositorisch goed in elkaar zit, over hem verscheen. (…)
Lees hier de hele recensie
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

«‘De zeven levens van Oscar Benton’ is een aangrijpend boek.» – Lambert Smits

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn op Keys and Chords – Online Music Magazine, 5 maart 2021:
De Nederpop werd door tal van artiesten en bands op de rails gezet. De Nederblues kon echter op minder voortrekkers rekenen. Twee onder hen waren zeker Harry ‘Cuby’ Muskee en Oscar Benton. Cuby is voor velen vanzelfsprekend, maar Oscar mag zeker niet over het hoofd worden gezien. Zijn ‘Bensonhurst Blues’ mag dan zijn enig bekende nummer zijn, maar het is wel een evergreen. Een evergreen die zelfs tot ver buiten de Nederlandse grenzen geliefd was en nog steeds is. Decennialang was Oscar te zien en te horen op diverse bluesfestivals. Alleen trok hij het bluesgevoel iets te ver door in zijn ‘way of life’. Overmatig alcoholgebruik en bordeelbezoek herschiepen zijn carrière in een woelig parcours en eiste later zijn tol. Thuis valt hij, hij heeft een hersenkneuzing, wordt geopereerd en zweeft tussen leven en dood. Maar Benton is een vechter en komt terug. In het verzorgingstehuis maakt hij opnames met Johnny Laporte, tevens bekend van de band Barrelhouse. Nog één keer gaat hij op tournee en geniet van de aandacht. Even later valt het doek wanneer Oscar overlijdt op 8 november 2020. ‘De Zeven Levens Van Oscar Benton’ is een aangrijpend boek. Het geeft niet alleen een beeld van een artiest die passioneel voor zijn vak leeft, maar het toont eveneens het kantje van een genadeloze showbusiness.
Lees hier het artikel
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

«Peter Bruyn schrijft mild over het enfant terrible gebleven stemwonder.» – Herman Veenhof

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn in Nederlands Dagblad, 26 februari 2021:
Na zeven levens en vijf huwelijken was het dan toch op. Oscar Benton leefde de blues, maar werd hulpbehoevend. Wat blijft, is zijn gouden strot en timing. (…) Journalist Peter de Bruyn brengt postuum meer lijn in het leven van de blueszanger, showman, uitbater van disco’s en bordelen en onverbeterlijke dronkenlap dan hijzelf ooit gekund zou hebben. De Bruyn schrijft mild en laat mensen die veel te stellen hadden met het enfant terrible gebleven stemwonder kritische noten uiten. Het beeld dat verrijst, is van een charmerend verhalenverteller. (…) Als scholier raakte hij al verslingerd aan de muziek, won met zijn Oscar Benton Blues Band in 1968 het gerenommeerde Loosdrecht Jazz Concours en scoorde in 1981 een wereldhit met de ‘Bensonhurst Blues’. (…) Oscar Benton leek na een val in 2006 ten dode opgeschreven, maar stond na tien jaar op, deed zalen galmen en maakte nog twee uitstekende platen. Daarna velde de cumulatie van ziekten en drank hem alsnog op 8 november 2020.
Lees hier het artikel
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

«Het is een fijn pad om te lopen, het muzikale pad.» – Lut Luttik

OscarBentonBassist Lut Luttik over de legendarische blueszanger Oscar Benton op Roetz Podcast, 19 februari 2021:
Voor Roetz spreekt journalist Ab Winkel met de Beverwijkse bassist Lut Luttik. De mede-oprichter van onder meer Drippin’ Honey en Jack of Hearts beroerde in de afgelopen tien jaar de bas bij Oscar Benton. Deze markante blues- en popzanger overleed in 2020. Over het turbulente leven van Benton, die eigenlijk Ferdinand van Eis heette, verschijnen het boek ‘De zeven levens van Oscar Benton’ door Peter Bruyn en de documentaire ‘Oscar Benton – I’m Back’ van Mees en Roel van Dalen. In deze podcast vertelt Lut Luttik over wat hij met Benton meemaakte, in binnen- en buitenland. Maar ook over hoe hij als muzikant zelf in het leven staat. Interview en montage Ab Winkel, muziek Oscar Benton.
Luister hier naar de podcast ‘Herinneringen aan Oscar Benton’
Meer over boek en documentaire

«Oscar Bentons laatste leven.» – Dieter van den Bergh

OscarBentonOver ‘Oscar Benton – I’m Back’ van Mees en Roel van Dalen in VPRO Gids nr. 8, 20 februari 2021:
(…) Een broze man met dunne grijze haren stiefelt achter een rollator door een verpleeghuis. Hij bestelt een vruchtensapje. Even later haakt hij in bij zijn hoogbejaarde huisgenoten en deint mee op ‘Het kleine café aan de haven’. Weinig verraadt hier dat we te maken hebben met een voormalig podiumbeest, iemand die ooit begeleid werd door bodyguards de bühne opkwam. (…) Eind jaren zestig, begin jaren zeventig maakt hij furore met zijn Oscar Benton Blues Band, die belangrijke (Chicago-)bluesplaten aflevert en waar bluesband Barrelhouse uit voortkomt. Hij krijgt een plek in de Dutch Blues Hall of Fame, maast mensen als Harry Muskee, Rob Hoeke en Eelco Gelling. De Haarlemmer is gezegend met een schuurpapieren stem die zich ergens tussen die van Tom Waits, Van Morrison en Joe Cocker bevindt. Begin jaren tachtig scoort hij een merkwaardige wereldhit – hier over het hoofd gezien. (…) In 2006 valt hij na overmatig drankgebruik thuis van de trap. Hij komt terecht op de punt van een tafel, die zich dwars door zijn schedel boort. Met zwaar hersenletsel ontwaakt hij uit een coma en na het ziekenhuis belandt hij in verzorgingstehuis Velserduin in IJmuiden, waar hij anoniem en hulpbehoevend zijn dagen slijt. Gelukkig voor hem zijn daar nog zijn ex-vrouw, een vriendin en de broers Guus en Johnny Laporte, gitaristen met wie Benton jarenlang speelde, die zich opwerpen als mantelzorgers. (…)
2Doc: Oscar Benton – I’m Back, dinsdag 23 februari 2021, NPO 2, 22.40-0.05 uur
Lees hier verder
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

«De helende kracht van muziek: zeer bijzonder en meeslepend.» – Fons Delemarre

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn op Bluestown Music, 17 februari 2021:
Bentons leven draait vrijwel vanaf het begin om muziek, bluesmuziek, wel te verstaan. (…) Zijn eigen versie daarvan noemt hij ‘City-blues, Chicago style’. Peter Bruyn beschrijft op boeiende wijze dat niets, maar dan ook niets, Benton in de weg kon staan bij het in handen krijgen van zijn Heilige Graal: beroemdheid. Muzikale (zij)paden worden net zo makkelijk ingeslagen als verlaten. (…) Het totaal onverwachte internationale succes van de single ‘Bensonhurst Blues’ (…) zorgt voor het bereiken van het nagestreefde doel: beroemdheid. Benton zal het nummer zijn verdere leven blijven koesteren, ook als hij uiteindelijk weer teruggaat naar die ene muziek waar het allemaal mee begon: de blues. (…) In januari 2006 valt Benton. Letterlijk en zeer ernstig. De kans dat hij ooit nog zelfstandig zal kunnen functioneren wordt alom miniem geacht. Het ongeluk blijkt een sleutelmoment in het woelige leven van Benton te zijn. (…) Zeer terecht besteedt Peter Bruyn in zijn boek uitgebreid aandacht aan de cruciale rol van vrienden Guus en Johnny Laporte (buurjongens uit Haarlem en tientallen jaren muzikanten uit de scene rond Benton) en de helende kracht van muziek. Het verhaal over hoe met name Johnny Laporte met behulp van muziek in staat is geweest Benton uit het verpleeghuis los te weken, is zeer bijzonder en meeslepend. Bruyn beschrijft het in nuchtere en tegelijk warme bewoordingen. Net zo bijzonder zijn de niet eens overdreven verhalen over Bentons roem in het Oostblok. (…) De plannen voor een nieuwe tour, met de bijbehorende sterrenbehandeling, zijn helaas gedwarsboomd doordat Bentons lichaam op 8 november 2020 definitief op was. (…)
Lees hier de hele recensie
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer