«Een aanrader voor alle bluesliefhebbers.» – Wim Maasakkers

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn op Radio Helmond, 16 mei 2021:
Op 11 mei jl. werd Peter Bruyn live geïnterviewd voor het radioprogramma ‘Tegen de stroom in’ op Radio Helmond. Peter Bruyn volgde blueszanger Oscar Benton (actief vanaf eind jaren zestig) met verhevigde interesse sinds zijn comeback in 2010/2011 na een wonderbaarlijk herstel van een coma in 2006, dat na jaren revalidatie resulteerde in de – dankzij gitarist Johnny Laporte – regel voor regel in het verzorgingstehuis opgenomen cd ‘I Am Back’. Wim Maasakkers: «Het is ongelooflijk als je weet hoe het is opgenomen.» Bruyn maakte Bentons successen mee in Oost-Europa en ging in 2019 met hem mee naar Roemenië waar Benton de headliner was van een openluchtfestival met 10.000 bezoekers. Een Nederlandse comebacktournee in februari 2021 was in voorbereiding, alsook een boek over zijn muzikantenleven, maar Oscar Benton haalde die niet en overleed in najaar 2020 aan hartfalen. Het boek van Bruyn was toen voor 80% af en verscheen alsnog in februari 2021. Wim Maasakkers: «Een heel mooi boek. Een aanrader voor alle bluesliefhebbers.»
Luister hier naar de uitzending op de tijdlijn vanaf 35:56.
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn op deze site

«* * * * Smakelijke bluesy biografie.» – Joost Festen

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn op 8WEEKLY, 19 april 2021:
(…) Het ene liedje van Oscar Benton, waarmee hij in ons collectieve geheugen zit opgeslagen als we het horen, is zijn hit ‘Bensonhurst Blues’. Pas toen het in een Franse film gebruikt werd leek het Benton te lukken om nog lang plezier aan dat succes te beleven en er voorzichtig op te teren. In sommige landen in het Oostblok werd hij daardoor als een ster gezien, terwijl we hem in Nederland zeker zo niet zagen. Het boek ‘De zeven levens van Oscar Benton’ neemt ons mee op reis door het leven van Oscar Benton, van hoe hij begon aan zijn muzikale carrière, het proeven en genieten van succes tot aan zijn comeback na het ontwaken uit een diepe coma. Alle aspecten van het muzikantenbestaan worden beschreven: het ploeteren en dingen doen die je feitelijk helemaal niet wil, maar die geld in het laatje brengen. De lezer wordt door auteur Peter Bruyn een stevig kijkje achter de schermen van het artiestenleven in Nederland gegund. Een leven dat van de buitenzijde misschien omgeven is door glitter en glamour, maar in werkelijkheid maar heel weinig daarmee te maken heeft. Wat al snel duidelijk wordt is dat Benton er alles voor over had om succesvol te zijn. En op de momenten dat hem dat lukte, zoals in Tsjechië waar hij onthaald werd als een ster en zelfs voor de president mocht zingen, genoot hij met volle teugen. (…) De biografie is met liefde geschreven en geeft zo betrouwbaar mogelijk een beeld van de mens en muzikant Oscar Benton en prikt vakkundig door de Bentoniaanse waarheden (leugens) heen, die vaak de kop op staken. Wie wil weten welke leugens dit zijn wordt van harte uitgenodigd om dit interessante boek te lezen.
Lees hier de recensie
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn op deze site

«Dat levert een fascinerend levensverhaal op.» – John Valk

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn voor NBD/Biblion, 14 april 2021:
Biografieën van Nederlandse artiesten vertellen gewoonlijk het verhaal van het pad naar succes en de impact van dat succes op de artiest. Het bijzondere aan dit boek is dat het pad hier niet helemaal naar de vurig verlangde erkenning leidt, althans binnen Nederland, en wat dat deed met een kleurrijke onverzettelijke blueszanger als Oscar Benton, eind 2020 overleden op 71-jarige leeftijd. De titel verwijst zowel naar zijn wisselende carrière van vallen en opstaan als naar zijn in de laatste periode van zijn leven kwakkelende gezondheid, van waaruit hij steeds weer wist op te krabbelen. Op het podium kwam deze krachtige vertolker van de blues meer tot zijn recht dan op cd. In de top 40 was hij driemaal te zien. Buiten Nederland had hij veel meer succes. Eén week stond hij in Frankrijk op nummer 1 met het nummer ‘Bensonhurst Blues’. In de voormalige Oostbloklanden was zijn muziek immens populair als uiting van sociaal verzet. De schrijver (1955) laat zowel de zanger aan het woord als echtgenoten, producers en artiesten om hem heen. Dat levert een fascinerend levensverhaal op. Blues kent een brede kring van liefhebbers, die dit boek deels ook het verhaal van de blues in Nederland zeker zullen waarderen.
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn op deze site

«Allesomvattend boek over een van de meest kleurrijke en eigenzinnige Nederlandse muzikanten.» – Martin Cuppens

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn in Lust for Life Magazine, 10 april 2021:
(…) Ik had nog nooit van de beste man gehoord. En nee, ook zijn kennelijke wereldhit ‘Bensonhurst Blues’ (1973) kwam me op geen enkele manier bekend voor. Het verhaal is echter steengoed: een Nederlandse blueszanger met meer dan een halve eeuw podiumervaring die op zijn – met alle respect – oude dag op een groot Roemeens (!) festival een optreden zou geven. Afgelopen november overleed Benton op 71-jarige leeftijd en de conclusie na het lezen van dit allesomvattende boek is dat we daarmee een van de meest kleurrijke en eigenzinnige Nederlandse muzikanten zijn kwijtgeraakt. (…) Bruyn heeft Bentons boeiende leven lekker vlot op papier gezet en je vliegt echt door het boek heen (…)
Lees hier de recensie
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn op deze site

«Goed doortimmerd verhaal over zanger Oscar Benton en de blues.» – Gijsbert Kamer

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn in De Volkskrant, 3 april 2021:
Het verhaal van de in Haarlem geboren blueszanger Oscar Benton (1949-2020) is volgens muziekjournalist Peter Bruyn een verhaal over ‘ritselen en schnabbelen, over nachtenlange concerten in Duitse rockclubs en over top-40-hits’. En een verhaal over vallen en opstaan. Weinigen geloofden in 2006 dat de na een val in coma geraakte Benton nog bij zou komen, laat staan dat hij het vanuit zijn verzorgingstehuis in Driehuis tot een succesvolle comeback zou brengen. De jaren van wederopstanding en Bentons plotselinge dood, in november vorig jaar, zijn vastgelegd in de eerder dit jaar uitgezonden documentaire ‘Oscar Benton – I’m back’. Het boek van Peter Bruyn staat er los van, maar leest als een aanvullend document over de decennia die aan de val voorafgingen. ‘De zeven levens van Oscar Benton’ is een journalistiek goed doortimmerd boek waarin de pop- en showbizzwereld uit de jaren zeventig even helder wordt uitgelegd als de essentie van de blues waar het in Bentons leven uiteindelijk om draaide.
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn op deze site

«Het is een fijn pad om te lopen, het muzikale pad.» – Lut Luttik

OscarBentonBassist Lut Luttik over de legendarische blueszanger Oscar Benton op Roetz Podcast, 19 februari 2021:
Voor Roetz spreekt journalist Ab Winkel met de Beverwijkse bassist Lut Luttik. De mede-oprichter van onder meer Drippin’ Honey en Jack of Hearts beroerde in de afgelopen tien jaar de bas bij Oscar Benton. Deze markante blues- en popzanger overleed in 2020. Over het turbulente leven van Benton, die eigenlijk Ferdinand van Eis heette, verschijnen het boek ‘De zeven levens van Oscar Benton’ door Peter Bruyn en de documentaire ‘Oscar Benton – I’m Back’ van Mees en Roel van Dalen. In deze podcast vertelt Lut Luttik over wat hij met Benton meemaakte, in binnen- en buitenland. Maar ook over hoe hij als muzikant zelf in het leven staat. Interview en montage Ab Winkel, muziek Oscar Benton.
Luister hier naar de podcast ‘Herinneringen aan Oscar Benton’
Meer over boek en documentaire

«Oscar Bentons laatste leven.» – Dieter van den Bergh

OscarBentonOver ‘Oscar Benton – I’m Back’ van Mees en Roel van Dalen in VPRO Gids nr. 8, 20 februari 2021:
(…) Een broze man met dunne grijze haren stiefelt achter een rollator door een verpleeghuis. Hij bestelt een vruchtensapje. Even later haakt hij in bij zijn hoogbejaarde huisgenoten en deint mee op ‘Het kleine café aan de haven’. Weinig verraadt hier dat we te maken hebben met een voormalig podiumbeest, iemand die ooit begeleid werd door bodyguards de bühne opkwam. (…) Eind jaren zestig, begin jaren zeventig maakt hij furore met zijn Oscar Benton Blues Band, die belangrijke (Chicago-)bluesplaten aflevert en waar bluesband Barrelhouse uit voortkomt. Hij krijgt een plek in de Dutch Blues Hall of Fame, maast mensen als Harry Muskee, Rob Hoeke en Eelco Gelling. De Haarlemmer is gezegend met een schuurpapieren stem die zich ergens tussen die van Tom Waits, Van Morrison en Joe Cocker bevindt. Begin jaren tachtig scoort hij een merkwaardige wereldhit – hier over het hoofd gezien. (…) In 2006 valt hij na overmatig drankgebruik thuis van de trap. Hij komt terecht op de punt van een tafel, die zich dwars door zijn schedel boort. Met zwaar hersenletsel ontwaakt hij uit een coma en na het ziekenhuis belandt hij in verzorgingstehuis Velserduin in IJmuiden, waar hij anoniem en hulpbehoevend zijn dagen slijt. Gelukkig voor hem zijn daar nog zijn ex-vrouw, een vriendin en de broers Guus en Johnny Laporte, gitaristen met wie Benton jarenlang speelde, die zich opwerpen als mantelzorgers. (…)
2Doc: Oscar Benton – I’m Back, dinsdag 23 februari 2021, NPO 2, 22.40-0.05 uur
Lees hier verder
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

Peter Bruyn – De zeven levens van Oscar Benton

VoorplatBenton-75Peter Bruyn
De zeven levens van Oscar Benton
71 jaar blues en 1 evergreen

muziekgeschiedenis
gebrocheerd in omslag met flappen, 240 blz.,
met o.a. discografie en namenregister,
geïllustreerd, € 18,50
ISBN 978-94-93214-13-2 NUR 662
eerste uitgave maart 2021

Méér dan een halve eeuw stond Oscar Benton op het podium. Op bluesfestivals met zijn band. Bij Toppop met zangeres Monica. Als achtergrondzanger van Jack Jersey in feesttenten. Met een orkestband in discotheken en nachtclubs. Maar ook met een groot orkest voor de Franse televisie om zijn hit ‘Bensonhurst Blues’ te zingen, wat een evergreen zou worden. In stadions en arena’s in Bulgarije en Roemenië. In gala voor de Tsjechische president in Praag. Internationale successen waar in eigen land vrijwel geen mens weet van had.
Dit is de geschiedenis van een artiestenbestaan met pieken en dalen, waarbij alcohol en bordelen niet weg te denken zijn. Bentons talent om het bluesgevoel over te brengen is boven iedere discussie verheven. Dat om zichzelf ten gronde te richten eveneens.

In De zeven levens van Oscar Benton komt zijn eigenzinnige opvatting van de Chicago cityblues ter sprake, zijn succes op het Loosdrecht Jazzfestival alsook de reeks vrouwen in zijn leven, zijn Franse nummer 1-hit en de helende kracht van muziek op het moment dat zijn lichaam het liet afweten.

Tegelijk is dit niet alleen het verhaal van het leven van blueszanger Oscar Benton, dat op 71-jarige leeftijd ophield, maar evenzeer dat van de genadeloze showbizz. Van de honger naar roem en vooral de totale overgave daaraan. De passie van het volhouden tot het bittere einde, het laatste applaus. Het verhaal van de blues in Nederland.

Peter Bruyn is muziekjournalist voor onder meer Haarlems Dagblad, Lust for Life Magazine, Gonzo (circus) en Frnkfrt. Hij schreef boeken over de muziekgeschiedenis van Haarlem en het Patronaat en publiceerde – samen met fotograaf Lex van Rossen – een bundel portretten van musici als Nick Cave, Thurston Moore, John Cale en Peter Hammill. Van zijn hand verscheen in 2017 bij Uitgeverij In de Knipscheer De plaat die rock volwassen maakte over het legendarische album The Velvet Underground & Nico.
Meer over Oscar Benton
Meer over Peter Bruyn op deze site

«Oscar Benton zong de waarheid. Beter laat de blues zich nauwelijks definiëren.» – Peter Bruyn

OscarBenton[ foto met dank aan Johnny Laporte ]
Oscar Benton 1949 – 2020
Peter Bruyn werkte al enige tijd aan een boek over blueszanger Oscar Benton, met als werktitel ‘De zeven levens van Oscar Benton’. Het zou verschijnen bij Uitgeverij In de Knipscheer op 31 januari 2021 en het begin markeren van een langverwachte nieuwe tournee van Oscar Benton’s Blues Band. In ieder geval die tournee komt er niet mee van: Oscar Benton overleed zondagavond 8 november 2020 op 71-jarige leeftijd aan een hartstilstand. Peter Bruyn eindigt zijn necrologie voor Haarlems Dagblad met: « Filmmaker Roel van Dalen rondde dit jaar een documentaire af die de uitzonderlijke revalidatie van Benton – van rolstoel terug naar het podium – in beeld brengt en binnenkort op de televisie te zien zal zijn. Ook maakt hij tijdens diezelfde revalidatie twee nieuwe platen met gitarist Johnny Laporte, die al sinds 1970 in zijn band speelt. ‘I am back’ heet de eerste veelbetekenend. De schaarse concerten die Benton de afgelopen jaren, gaf leverden steevast dezelfde reactie en ervaring op. Een op het oog versleten man die op weg naar het podium ondersteund moest worden. Maar eenmaal dáár, in de volle spotlights, groeide hij tot de persoonlijkheid die hij was. Zwart pak, zwarte hoed, zonnebril. Een ster! En bij alle lichamelijke ongemakken leek zijn karakteristieke stemgeluid ongebroken. Wie met hem gewerkt heeft, maar ook wie er als bezoeker bij geweest is kan het alleen maar beamen: Oscar Benton was ‘echt’. Hij leefde zich in zijn teksten in zoals weinigen dat kunnen. Je moest hem wel geloven. Oscar Benton zong de waarheid. Beter laat de blues zich nauwelijks definiëren.»
Lees hier de necrologie door Peter Bruyn in Haarlems Dagblad
Oscar Benton live in Roemenië op 21 juli 2019 [op tijdlijn vanaf 3:48]
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer