«* * * * Smakelijke bluesy biografie.» – Joost Festen

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn op 8WEEKLY, 19 april 2021:
(…) Het ene liedje van Oscar Benton, waarmee hij in ons collectieve geheugen zit opgeslagen als we het horen, is zijn hit ‘Bensonhurst Blues’. Pas toen het in een Franse film gebruikt werd leek het Benton te lukken om nog lang plezier aan dat succes te beleven en er voorzichtig op te teren. In sommige landen in het Oostblok werd hij daardoor als een ster gezien, terwijl we hem in Nederland zeker zo niet zagen. Het boek ‘De zeven levens van Oscar Benton’ neemt ons mee op reis door het leven van Oscar Benton, van hoe hij begon aan zijn muzikale carrière, het proeven en genieten van succes tot aan zijn comeback na het ontwaken uit een diepe coma. Alle aspecten van het muzikantenbestaan worden beschreven: het ploeteren en dingen doen die je feitelijk helemaal niet wil, maar die geld in het laatje brengen. De lezer wordt door auteur Peter Bruyn een stevig kijkje achter de schermen van het artiestenleven in Nederland gegund. Een leven dat van de buitenzijde misschien omgeven is door glitter en glamour, maar in werkelijkheid maar heel weinig daarmee te maken heeft. Wat al snel duidelijk wordt is dat Benton er alles voor over had om succesvol te zijn. En op de momenten dat hem dat lukte, zoals in Tsjechië waar hij onthaald werd als een ster en zelfs voor de president mocht zingen, genoot hij met volle teugen. (…) De biografie is met liefde geschreven en geeft zo betrouwbaar mogelijk een beeld van de mens en muzikant Oscar Benton en prikt vakkundig door de Bentoniaanse waarheden (leugens) heen, die vaak de kop op staken. Wie wil weten welke leugens dit zijn wordt van harte uitgenodigd om dit interessante boek te lezen.
Lees hier de recensie
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn op deze site

«Goed dat dit mooie boek, dat ook compositorisch goed in elkaar zit, over hem verscheen.» – Peter Sijnke

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn in Platenblad, 6 maart 2021:
Peter Bruyn werkte geruime tijd aan een boek over blueszanger Oscar Benton. Het zou volgens de planning moeten verschijnen op 31 januari 2021 bij uitgeverij In de Knipscheer te Haarlem en het begin markeren van een langverwachte reünietour van de Oscar Benton Blues Band. Die tournee kwam er niet want op 8 november 2020 stierf Benton op 71-jarige leeftijd aan een hartstilstand. Het boek werd nu op 23 februari 2021 uitgebracht. Op diezelfde dag vond de tv-vertoning van de documentaire van Roel van Dalen over de zanger plaats. (…) Het begin van de inleiding geeft al aan welke kant het boek op gaat: ‘Je hebt waarheden. Je hebt leugens. En je hebt de waarheid van Oscar Benton. Vooral die laatste is fascinerend.’ (…) Oscar Benton komt uit deze biografie naar voren als een dominante, egocentrische fantast, niet als een echt sympathieke figuur. Wel als een authentieke man met een boeiend leven, dat alles weg heeft van een schelmenroman. En vooral als iemand die boven alles beroemd wil worden. Dat is (ten dele) gelukt: een nummer één hit in Frankrijk en wereldberoemd in Oost-Europa. (…) Goed dat dit mooie boek, dat ook compositorisch goed in elkaar zit, over hem verscheen. (…)
Lees hier de hele recensie
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

«‘De zeven levens van Oscar Benton’ is een aangrijpend boek.» – Lambert Smits

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn op Keys and Chords – Online Music Magazine, 5 maart 2021:
De Nederpop werd door tal van artiesten en bands op de rails gezet. De Nederblues kon echter op minder voortrekkers rekenen. Twee onder hen waren zeker Harry ‘Cuby’ Muskee en Oscar Benton. Cuby is voor velen vanzelfsprekend, maar Oscar mag zeker niet over het hoofd worden gezien. Zijn ‘Bensonhurst Blues’ mag dan zijn enig bekende nummer zijn, maar het is wel een evergreen. Een evergreen die zelfs tot ver buiten de Nederlandse grenzen geliefd was en nog steeds is. Decennialang was Oscar te zien en te horen op diverse bluesfestivals. Alleen trok hij het bluesgevoel iets te ver door in zijn ‘way of life’. Overmatig alcoholgebruik en bordeelbezoek herschiepen zijn carrière in een woelig parcours en eiste later zijn tol. Thuis valt hij, hij heeft een hersenkneuzing, wordt geopereerd en zweeft tussen leven en dood. Maar Benton is een vechter en komt terug. In het verzorgingstehuis maakt hij opnames met Johnny Laporte, tevens bekend van de band Barrelhouse. Nog één keer gaat hij op tournee en geniet van de aandacht. Even later valt het doek wanneer Oscar overlijdt op 8 november 2020. ‘De Zeven Levens Van Oscar Benton’ is een aangrijpend boek. Het geeft niet alleen een beeld van een artiest die passioneel voor zijn vak leeft, maar het toont eveneens het kantje van een genadeloze showbusiness.
Lees hier het artikel
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

«Peter Bruyn schrijft mild over het enfant terrible gebleven stemwonder.» – Herman Veenhof

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn in Nederlands Dagblad, 26 februari 2021:
Na zeven levens en vijf huwelijken was het dan toch op. Oscar Benton leefde de blues, maar werd hulpbehoevend. Wat blijft, is zijn gouden strot en timing. (…) Journalist Peter de Bruyn brengt postuum meer lijn in het leven van de blueszanger, showman, uitbater van disco’s en bordelen en onverbeterlijke dronkenlap dan hijzelf ooit gekund zou hebben. De Bruyn schrijft mild en laat mensen die veel te stellen hadden met het enfant terrible gebleven stemwonder kritische noten uiten. Het beeld dat verrijst, is van een charmerend verhalenverteller. (…) Als scholier raakte hij al verslingerd aan de muziek, won met zijn Oscar Benton Blues Band in 1968 het gerenommeerde Loosdrecht Jazz Concours en scoorde in 1981 een wereldhit met de ‘Bensonhurst Blues’. (…) Oscar Benton leek na een val in 2006 ten dode opgeschreven, maar stond na tien jaar op, deed zalen galmen en maakte nog twee uitstekende platen. Daarna velde de cumulatie van ziekten en drank hem alsnog op 8 november 2020.
Lees hier het artikel
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

«In 217 pagina’s krijg je een geweldig beeld van Oscar Benton.» – Bert Lek

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn op Bluesbreeker, 23 februari 2021:
In negen hoofdstukken neemt Peter Bruyn jou mee door het leven van Ferdinand van Eis, beter bekend als Oscar Benton. (…) In plaats van een afscheidsconcert wordt het een grandioze comeback. De stem is nog in orde, alleen het lijf werkt niet mee. In 2011 wordt Oscar samen met Harry Muskee als eerste opgenomen in de Dutch Blues Hall Of Fame van de Dutch Blues Foundation. (…) Een jaar later is het raak tijdens Haarlem Jazz en More op de markt. De groep is het hoogtepunt van die middag. Fysiek is Oscar zwak, maar zodra hij de microfoon in handen heeft ondergaat hij een metamorfose, krachtig en met humor brengt hij zijn nummers. (…) In 217 pagina’s krijg je een geweldig beeld van Benton door muziekjournalist Peter Bruyn. Dankzij hem en de mooie anekdotes van mensen uit de directe omgeving van Oscar is het een heerlijk en vlot leesbaar boek geworden. (…)
Lees hier het artikel
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

«Een boek dat fascineert, van begin tot eind.» – Paul Lips

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn op Spaarnestroom, 22 februari 2021:
Een zanger die grote successen kende, maar ook door diepe dalen ging. Haarlemmer Oscar Benton leidde een kleurrijk leven met de blues als vertrekpunt. ‘De zeven levens van Oscar Benton’ is de titel van het boek. (…) Een boek dat fascineert, van begin tot eind. Schrijver/journalist Peter Bruyn tekende het op. Ondertitel: ‘71 jaar blues en 1 evergreen’, hetgeen duidt op die ene monsterhit waarmee Benton tot over vele grenzen faam verwierf: ‘Bensonhurst Blues’. (…) Plannen voor een nieuwe tournee in het voorjaar van 2021 met de bluesband verdwenen als sneeuw voor de zon toen Oscar Benton op 8 november jongstleden op 71-jarige leeftijd overleed. Op dat moment was Peter Bruyn al volop aan het schrijven en waren ook de documentairemakers in de weer geweest. (…) Bruyn volgde Benton jarenlang en ging tijdens diens laatste levensperiode bijna wekelijks op bezoek bij de zanger. (…) Bruyn is nog steeds enthousiast over de debuutplaat van de Oscar Benton Blues Band uit ’68, die in de periode daarvóór tweede wordt tijdens het Loosdrecht Jazz Concours en daar (mede omdat het geen jazz is wat de groep brengt) de tweede prijs bemachtigt. (…) Het wordt allemaal prachtig beschreven in de inleiding van het boek, dat uitmunt in een gedegen journalistieke aanpak. (…) In geuren en kleuren gaat het vervolgens ook over vrouwen, grote hoeveelheden alcohol, het lustoord Kasteel Meerwijk in Brabant voor ‘erotische uitspattingen in de privésfeer’ en de enorme drive van de hoofdpersoon die op zijn weg naar de top en het sterrendom niet zelden – zonder gewetenswroeging – afscheid neemt van collega-muzikanten, familie of vrienden. (…)
Lees hier het artikel
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

«Oscar Benton – I’m Back, een aandoenlijke film.» – Helmut Boeijen

OscarBentonOver ‘Oscar Benton – I’m Back’ van Roel en Mees van Dalen op De DocUpdate, 19 februari 2021:
Zo gaat dat. Hoe hip of cool je ook ooit was. Hoeveel kracht er ook in je stem zat. En hoe geweldig je je instrument, de bluesgitaar, ook beheerste. Ooit valt het doek. Plotsklaps of in slow-motion. Oscar Benton viel zelf. Van de trap, in 2009. Met hersenletsel tot gevolg. (…) De jaren na dat ongeluk brengt de Nederlandse bluesheld, die in november 2020 op 71-jarige leeftijd is overleden, noodgedwongen door in verzorgingshuis Velserduin te IJmuiden. Daar zingt hij soms een schlager, maakt hier en daar een praatje en sloft rond met zijn rollator. En daar ook probeert gitarist John Rijken (artiestennaam Johnny Laporte) zijn voormalige bandleider uit te dagen om nog eenmaal samen opnames te maken. (…) Optreden zit er voor hun fragiele frontman immers niet meer in. En dan blijkt Oscar (…) toch nog veel meer leven in zich te hebben dan gedacht… Want, om met De Dijk te spreken: je kunt de blues wel willen verlaten, maar de blues verlaat jou niet. (…) De Oscar Benton Blues Band wordt voor het oog van de camera gereanimeerd en maakt vervolgens een begeesterde trip nostalgia langs het bluescircuit. (…)
Lees hier de aankondiging
Meer over Oscar Benton, de docu en het boek

«Oscar Bentons laatste leven.» – Dieter van den Bergh

OscarBentonOver ‘Oscar Benton – I’m Back’ van Mees en Roel van Dalen in VPRO Gids nr. 8, 20 februari 2021:
(…) Een broze man met dunne grijze haren stiefelt achter een rollator door een verpleeghuis. Hij bestelt een vruchtensapje. Even later haakt hij in bij zijn hoogbejaarde huisgenoten en deint mee op ‘Het kleine café aan de haven’. Weinig verraadt hier dat we te maken hebben met een voormalig podiumbeest, iemand die ooit begeleid werd door bodyguards de bühne opkwam. (…) Eind jaren zestig, begin jaren zeventig maakt hij furore met zijn Oscar Benton Blues Band, die belangrijke (Chicago-)bluesplaten aflevert en waar bluesband Barrelhouse uit voortkomt. Hij krijgt een plek in de Dutch Blues Hall of Fame, maast mensen als Harry Muskee, Rob Hoeke en Eelco Gelling. De Haarlemmer is gezegend met een schuurpapieren stem die zich ergens tussen die van Tom Waits, Van Morrison en Joe Cocker bevindt. Begin jaren tachtig scoort hij een merkwaardige wereldhit – hier over het hoofd gezien. (…) In 2006 valt hij na overmatig drankgebruik thuis van de trap. Hij komt terecht op de punt van een tafel, die zich dwars door zijn schedel boort. Met zwaar hersenletsel ontwaakt hij uit een coma en na het ziekenhuis belandt hij in verzorgingstehuis Velserduin in IJmuiden, waar hij anoniem en hulpbehoevend zijn dagen slijt. Gelukkig voor hem zijn daar nog zijn ex-vrouw, een vriendin en de broers Guus en Johnny Laporte, gitaristen met wie Benton jarenlang speelde, die zich opwerpen als mantelzorgers. (…)
2Doc: Oscar Benton – I’m Back, dinsdag 23 februari 2021, NPO 2, 22.40-0.05 uur
Lees hier verder
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

«De helende kracht van muziek: zeer bijzonder en meeslepend.» – Fons Delemarre

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn op Bluestown Music, 17 februari 2021:
Bentons leven draait vrijwel vanaf het begin om muziek, bluesmuziek, wel te verstaan. (…) Zijn eigen versie daarvan noemt hij ‘City-blues, Chicago style’. Peter Bruyn beschrijft op boeiende wijze dat niets, maar dan ook niets, Benton in de weg kon staan bij het in handen krijgen van zijn Heilige Graal: beroemdheid. Muzikale (zij)paden worden net zo makkelijk ingeslagen als verlaten. (…) Het totaal onverwachte internationale succes van de single ‘Bensonhurst Blues’ (…) zorgt voor het bereiken van het nagestreefde doel: beroemdheid. Benton zal het nummer zijn verdere leven blijven koesteren, ook als hij uiteindelijk weer teruggaat naar die ene muziek waar het allemaal mee begon: de blues. (…) In januari 2006 valt Benton. Letterlijk en zeer ernstig. De kans dat hij ooit nog zelfstandig zal kunnen functioneren wordt alom miniem geacht. Het ongeluk blijkt een sleutelmoment in het woelige leven van Benton te zijn. (…) Zeer terecht besteedt Peter Bruyn in zijn boek uitgebreid aandacht aan de cruciale rol van vrienden Guus en Johnny Laporte (buurjongens uit Haarlem en tientallen jaren muzikanten uit de scene rond Benton) en de helende kracht van muziek. Het verhaal over hoe met name Johnny Laporte met behulp van muziek in staat is geweest Benton uit het verpleeghuis los te weken, is zeer bijzonder en meeslepend. Bruyn beschrijft het in nuchtere en tegelijk warme bewoordingen. Net zo bijzonder zijn de niet eens overdreven verhalen over Bentons roem in het Oostblok. (…) De plannen voor een nieuwe tour, met de bijbehorende sterrenbehandeling, zijn helaas gedwarsboomd doordat Bentons lichaam op 8 november 2020 definitief op was. (…)
Lees hier de hele recensie
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

«Een biografie, die leest als een wervelend geschreven reportage.» – Jaap Timmer

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton; 71 jaar blues en 1 evergreen’ van Peter Bruyn in Haarlems Dagblad, 13 februari 2021:
(…) Die ‘evergreen’ is de song ‘Bensonhurst Blues’, waarmee hij en zijn bandleden wereldwijd naam maakten. Het lied stond in Frankrijk op nummer 1 in de hitlijst. Ze traden op in volle zalen en verschenen op televisie. Kenmerkend was Bentons stoere, rafelige stem. Oscar Benton, geboren als Ferdinand van Eis, viel eind jaren 60 op tijdens het Loosdrecht Jazz Concours, waar hij volgens ingewijden had moeten winnen, maar niet mocht winnen omdat zijn band blues speelde en geen jazz. (…) Peter Bruyn (65) vertelt dat hij Benton volgde tijdens diens loopbaan. Hij had hem in het verleden vijf of zes keer geïnterviewd. Het verwonderde de journalist dat een levensbeschrijving ontbrak. En daar ligt ze dan, wervelend geschreven door Peter Bruyn zelf. Hij sprak tientallen mensen die Benton hebben gekend, met hem speelden en de laatste jaren aan zijn zijde stonden. Het resultaat is een biografie, die leest als een reportage. Hij zit hem dicht op de huid dankzij de vele interviews die hij afnam en onderzoek van bronnen. Peter Bruyn beschrijft nauwgezet alle hoogte- en dieptepunten. Hij spaart Benton niet. (…)
Lees hier het artikel
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer