«* * * * Smakelijke bluesy biografie.» – Joost Festen

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn op 8WEEKLY, 19 april 2021:
(…) Het ene liedje van Oscar Benton, waarmee hij in ons collectieve geheugen zit opgeslagen als we het horen, is zijn hit ‘Bensonhurst Blues’. Pas toen het in een Franse film gebruikt werd leek het Benton te lukken om nog lang plezier aan dat succes te beleven en er voorzichtig op te teren. In sommige landen in het Oostblok werd hij daardoor als een ster gezien, terwijl we hem in Nederland zeker zo niet zagen. Het boek ‘De zeven levens van Oscar Benton’ neemt ons mee op reis door het leven van Oscar Benton, van hoe hij begon aan zijn muzikale carrière, het proeven en genieten van succes tot aan zijn comeback na het ontwaken uit een diepe coma. Alle aspecten van het muzikantenbestaan worden beschreven: het ploeteren en dingen doen die je feitelijk helemaal niet wil, maar die geld in het laatje brengen. De lezer wordt door auteur Peter Bruyn een stevig kijkje achter de schermen van het artiestenleven in Nederland gegund. Een leven dat van de buitenzijde misschien omgeven is door glitter en glamour, maar in werkelijkheid maar heel weinig daarmee te maken heeft. Wat al snel duidelijk wordt is dat Benton er alles voor over had om succesvol te zijn. En op de momenten dat hem dat lukte, zoals in Tsjechië waar hij onthaald werd als een ster en zelfs voor de president mocht zingen, genoot hij met volle teugen. (…) De biografie is met liefde geschreven en geeft zo betrouwbaar mogelijk een beeld van de mens en muzikant Oscar Benton en prikt vakkundig door de Bentoniaanse waarheden (leugens) heen, die vaak de kop op staken. Wie wil weten welke leugens dit zijn wordt van harte uitgenodigd om dit interessante boek te lezen.
Lees hier de recensie
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn op deze site

«Dat levert een fascinerend levensverhaal op.» – John Valk

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn voor NBD/Biblion, 14 april 2021:
Biografieën van Nederlandse artiesten vertellen gewoonlijk het verhaal van het pad naar succes en de impact van dat succes op de artiest. Het bijzondere aan dit boek is dat het pad hier niet helemaal naar de vurig verlangde erkenning leidt, althans binnen Nederland, en wat dat deed met een kleurrijke onverzettelijke blueszanger als Oscar Benton, eind 2020 overleden op 71-jarige leeftijd. De titel verwijst zowel naar zijn wisselende carrière van vallen en opstaan als naar zijn in de laatste periode van zijn leven kwakkelende gezondheid, van waaruit hij steeds weer wist op te krabbelen. Op het podium kwam deze krachtige vertolker van de blues meer tot zijn recht dan op cd. In de top 40 was hij driemaal te zien. Buiten Nederland had hij veel meer succes. Eén week stond hij in Frankrijk op nummer 1 met het nummer ‘Bensonhurst Blues’. In de voormalige Oostbloklanden was zijn muziek immens populair als uiting van sociaal verzet. De schrijver (1955) laat zowel de zanger aan het woord als echtgenoten, producers en artiesten om hem heen. Dat levert een fascinerend levensverhaal op. Blues kent een brede kring van liefhebbers, die dit boek deels ook het verhaal van de blues in Nederland zeker zullen waarderen.
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn op deze site

«Allesomvattend boek over een van de meest kleurrijke en eigenzinnige Nederlandse muzikanten.» – Martin Cuppens

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn in Lust for Life Magazine, 10 april 2021:
(…) Ik had nog nooit van de beste man gehoord. En nee, ook zijn kennelijke wereldhit ‘Bensonhurst Blues’ (1973) kwam me op geen enkele manier bekend voor. Het verhaal is echter steengoed: een Nederlandse blueszanger met meer dan een halve eeuw podiumervaring die op zijn – met alle respect – oude dag op een groot Roemeens (!) festival een optreden zou geven. Afgelopen november overleed Benton op 71-jarige leeftijd en de conclusie na het lezen van dit allesomvattende boek is dat we daarmee een van de meest kleurrijke en eigenzinnige Nederlandse muzikanten zijn kwijtgeraakt. (…) Bruyn heeft Bentons boeiende leven lekker vlot op papier gezet en je vliegt echt door het boek heen (…)
Lees hier de recensie
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn op deze site

«Goed doortimmerd verhaal over zanger Oscar Benton en de blues.» – Gijsbert Kamer

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn in De Volkskrant, 3 april 2021:
Het verhaal van de in Haarlem geboren blueszanger Oscar Benton (1949-2020) is volgens muziekjournalist Peter Bruyn een verhaal over ‘ritselen en schnabbelen, over nachtenlange concerten in Duitse rockclubs en over top-40-hits’. En een verhaal over vallen en opstaan. Weinigen geloofden in 2006 dat de na een val in coma geraakte Benton nog bij zou komen, laat staan dat hij het vanuit zijn verzorgingstehuis in Driehuis tot een succesvolle comeback zou brengen. De jaren van wederopstanding en Bentons plotselinge dood, in november vorig jaar, zijn vastgelegd in de eerder dit jaar uitgezonden documentaire ‘Oscar Benton – I’m back’. Het boek van Peter Bruyn staat er los van, maar leest als een aanvullend document over de decennia die aan de val voorafgingen. ‘De zeven levens van Oscar Benton’ is een journalistiek goed doortimmerd boek waarin de pop- en showbizzwereld uit de jaren zeventig even helder wordt uitgelegd als de essentie van de blues waar het in Bentons leven uiteindelijk om draaide.
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn op deze site

«Levensechte biografie over muzieklegende met al zijn kwaliteiten en donkere kantjes.» – André Oyen

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn op Ansiel, 20 maart 2021:
‘Bensonhurst Blues’ mag dan het enig bekende nummer zijn van Oscar Benton, maar het is wel een evergreen. Een evergreen die zelfs tot ver buiten de Nederlandse grenzen geliefd was en nog steeds is.
(…) Muziekjournalus Peter Bruyn (…) vertelt en analyseert in ‘De zeven levens van Oscar Benton’, leven en werk van deze Bluesheld. (…) Een levensechte biografie gemaakt over een muzieklegende met al zijn kwaliteiten en donkere kantjes.
Lees hier het signalement
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

«Goed dat dit mooie boek, dat ook compositorisch goed in elkaar zit, over hem verscheen.» – Peter Sijnke

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn in Platenblad, 6 maart 2021:
Peter Bruyn werkte geruime tijd aan een boek over blueszanger Oscar Benton. Het zou volgens de planning moeten verschijnen op 31 januari 2021 bij uitgeverij In de Knipscheer te Haarlem en het begin markeren van een langverwachte reünietour van de Oscar Benton Blues Band. Die tournee kwam er niet want op 8 november 2020 stierf Benton op 71-jarige leeftijd aan een hartstilstand. Het boek werd nu op 23 februari 2021 uitgebracht. Op diezelfde dag vond de tv-vertoning van de documentaire van Roel van Dalen over de zanger plaats. (…) Het begin van de inleiding geeft al aan welke kant het boek op gaat: ‘Je hebt waarheden. Je hebt leugens. En je hebt de waarheid van Oscar Benton. Vooral die laatste is fascinerend.’ (…) Oscar Benton komt uit deze biografie naar voren als een dominante, egocentrische fantast, niet als een echt sympathieke figuur. Wel als een authentieke man met een boeiend leven, dat alles weg heeft van een schelmenroman. En vooral als iemand die boven alles beroemd wil worden. Dat is (ten dele) gelukt: een nummer één hit in Frankrijk en wereldberoemd in Oost-Europa. (…) Goed dat dit mooie boek, dat ook compositorisch goed in elkaar zit, over hem verscheen. (…)
Lees hier de hele recensie
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

«‘De zeven levens van Oscar Benton’ is een aangrijpend boek.» – Lambert Smits

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn op Keys and Chords – Online Music Magazine, 5 maart 2021:
De Nederpop werd door tal van artiesten en bands op de rails gezet. De Nederblues kon echter op minder voortrekkers rekenen. Twee onder hen waren zeker Harry ‘Cuby’ Muskee en Oscar Benton. Cuby is voor velen vanzelfsprekend, maar Oscar mag zeker niet over het hoofd worden gezien. Zijn ‘Bensonhurst Blues’ mag dan zijn enig bekende nummer zijn, maar het is wel een evergreen. Een evergreen die zelfs tot ver buiten de Nederlandse grenzen geliefd was en nog steeds is. Decennialang was Oscar te zien en te horen op diverse bluesfestivals. Alleen trok hij het bluesgevoel iets te ver door in zijn ‘way of life’. Overmatig alcoholgebruik en bordeelbezoek herschiepen zijn carrière in een woelig parcours en eiste later zijn tol. Thuis valt hij, hij heeft een hersenkneuzing, wordt geopereerd en zweeft tussen leven en dood. Maar Benton is een vechter en komt terug. In het verzorgingstehuis maakt hij opnames met Johnny Laporte, tevens bekend van de band Barrelhouse. Nog één keer gaat hij op tournee en geniet van de aandacht. Even later valt het doek wanneer Oscar overlijdt op 8 november 2020. ‘De Zeven Levens Van Oscar Benton’ is een aangrijpend boek. Het geeft niet alleen een beeld van een artiest die passioneel voor zijn vak leeft, maar het toont eveneens het kantje van een genadeloze showbusiness.
Lees hier het artikel
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

«Peter Bruyn schrijft mild over het enfant terrible gebleven stemwonder.» – Herman Veenhof

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn in Nederlands Dagblad, 26 februari 2021:
Na zeven levens en vijf huwelijken was het dan toch op. Oscar Benton leefde de blues, maar werd hulpbehoevend. Wat blijft, is zijn gouden strot en timing. (…) Journalist Peter de Bruyn brengt postuum meer lijn in het leven van de blueszanger, showman, uitbater van disco’s en bordelen en onverbeterlijke dronkenlap dan hijzelf ooit gekund zou hebben. De Bruyn schrijft mild en laat mensen die veel te stellen hadden met het enfant terrible gebleven stemwonder kritische noten uiten. Het beeld dat verrijst, is van een charmerend verhalenverteller. (…) Als scholier raakte hij al verslingerd aan de muziek, won met zijn Oscar Benton Blues Band in 1968 het gerenommeerde Loosdrecht Jazz Concours en scoorde in 1981 een wereldhit met de ‘Bensonhurst Blues’. (…) Oscar Benton leek na een val in 2006 ten dode opgeschreven, maar stond na tien jaar op, deed zalen galmen en maakte nog twee uitstekende platen. Daarna velde de cumulatie van ziekten en drank hem alsnog op 8 november 2020.
Lees hier het artikel
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

«In 217 pagina’s krijg je een geweldig beeld van Oscar Benton.» – Bert Lek

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn op Bluesbreeker, 23 februari 2021:
In negen hoofdstukken neemt Peter Bruyn jou mee door het leven van Ferdinand van Eis, beter bekend als Oscar Benton. (…) In plaats van een afscheidsconcert wordt het een grandioze comeback. De stem is nog in orde, alleen het lijf werkt niet mee. In 2011 wordt Oscar samen met Harry Muskee als eerste opgenomen in de Dutch Blues Hall Of Fame van de Dutch Blues Foundation. (…) Een jaar later is het raak tijdens Haarlem Jazz en More op de markt. De groep is het hoogtepunt van die middag. Fysiek is Oscar zwak, maar zodra hij de microfoon in handen heeft ondergaat hij een metamorfose, krachtig en met humor brengt hij zijn nummers. (…) In 217 pagina’s krijg je een geweldig beeld van Benton door muziekjournalist Peter Bruyn. Dankzij hem en de mooie anekdotes van mensen uit de directe omgeving van Oscar is het een heerlijk en vlot leesbaar boek geworden. (…)
Lees hier het artikel
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer

«Een boek dat fascineert, van begin tot eind.» – Paul Lips

VoorplatBenton-75Over ‘De zeven levens van Oscar Benton’ van Peter Bruyn op Spaarnestroom, 22 februari 2021:
Een zanger die grote successen kende, maar ook door diepe dalen ging. Haarlemmer Oscar Benton leidde een kleurrijk leven met de blues als vertrekpunt. ‘De zeven levens van Oscar Benton’ is de titel van het boek. (…) Een boek dat fascineert, van begin tot eind. Schrijver/journalist Peter Bruyn tekende het op. Ondertitel: ‘71 jaar blues en 1 evergreen’, hetgeen duidt op die ene monsterhit waarmee Benton tot over vele grenzen faam verwierf: ‘Bensonhurst Blues’. (…) Plannen voor een nieuwe tournee in het voorjaar van 2021 met de bluesband verdwenen als sneeuw voor de zon toen Oscar Benton op 8 november jongstleden op 71-jarige leeftijd overleed. Op dat moment was Peter Bruyn al volop aan het schrijven en waren ook de documentairemakers in de weer geweest. (…) Bruyn volgde Benton jarenlang en ging tijdens diens laatste levensperiode bijna wekelijks op bezoek bij de zanger. (…) Bruyn is nog steeds enthousiast over de debuutplaat van de Oscar Benton Blues Band uit ’68, die in de periode daarvóór tweede wordt tijdens het Loosdrecht Jazz Concours en daar (mede omdat het geen jazz is wat de groep brengt) de tweede prijs bemachtigt. (…) Het wordt allemaal prachtig beschreven in de inleiding van het boek, dat uitmunt in een gedegen journalistieke aanpak. (…) In geuren en kleuren gaat het vervolgens ook over vrouwen, grote hoeveelheden alcohol, het lustoord Kasteel Meerwijk in Brabant voor ‘erotische uitspattingen in de privésfeer’ en de enorme drive van de hoofdpersoon die op zijn weg naar de top en het sterrendom niet zelden – zonder gewetenswroeging – afscheid neemt van collega-muzikanten, familie of vrienden. (…)
Lees hier het artikel
Meer over ‘De zeven levens van Oscar Benton’
Meer over Peter Bruyn bij Uitgeverij In de Knipscheer